Zestaw wojowników z VI wieku rzuca nowe światło na ciemne wieki

In battle, the Marlow warrior may have looked like this mounted sixth century war band leader (as portrayed on helmets found in England and southern Scandinavia). He is shown, armed with spear, sword and shield, trampling an enemy


ZA

nowe odkrycie, zaledwie 30 mil na zachód od Londynu, może pomóc w zmianie zrozumienia przez historyków długiego procesu, który doprowadził do narodzin Anglii.

Archeolodzy z University of Reading rozpoczęli dochodzenie w sprawie Dark Age dowódca wojskowy, którego grób odkryto na wzgórzu z widokiem na Tamizę, w pobliżu miasta Marlow w Buckinghamshire.

Dowody z jego szkieletu, wraz z pochowanymi wraz z nim grobami, sugerują, że był elitarną osobą, prawie na pewno przywódcą grupy wojennej, być może anglosaskim wodzem lub księciem. Przez pierwszą część swojej kariery wojskowej byłby aktywny w epoce tradycyjnie związanej z w dużej mierze mitologicznym dowódcą wojskowym, królem Arturem.

Ze względu na położenie geograficzne jego grobu, zaledwie 17 mil na wschód od Dorchester i ze względu na jego podobieństwo do innych pochówków na samotnych wzgórzach z widokiem na Oxford Plain (i podobieństwa jego grobów do kilku innych pochówków w Górnej Tamizy), można sobie wyobrazić, że wojownik Marlow był w jakiś sposób związane z powstaniem anglosaskiego królestwa Wessex, które ostatecznie przekształciło się w Królestwo Anglii.

Archeolodzy z University of Reading wykopują grób wojownika z VI wieku w pobliżu Marlow, Buckinghamshire(Uniwersytet Reading)

Dokładne wykopaliska elity pochówku i ciągłe analizy szkieletu i innych materiałów w laboratoriach w Reading i Birmingham stopniowo ujawniają jego historię.

„Odkrycie otwiera okno na kluczowy okres, w którym potężne plemiona zaczęły przekształcać się w królestwa” – powiedział dr Gabor Thomas, archeolog z University of Reading, który kierował wykopaliskami.

Wojownik został pochowany, prawie na pewno ubrany w piękne szaty, być może w trzeciej ćwierci VI wieku, w towarzystwie niektórych z jego najcenniejszych rzeczy – jego 89-centymetrowego miecza o podwójnym ostrzu (wciąż w drewnianej i skórzanej pochwie), noża i przypuszczalnie ulubione naczynia do biesiadowania – dwie bardzo dobre misy z brązu (obie sprowadzone z terenów dzisiejszej Belgii lub Francji).

Inne pochowane wraz z nim groby to dwie włócznie, piękna zlewka do picia o wysokości 15 cm (wykonana z bardzo cienkiego, cienkiego przezroczystego szkła), para pęsety z brązu, para żelaznych nożyczek – i 25-centymetrowy żelazny pręt.

Grób – z widokiem na Tamizę – znajdował się zaledwie 17 mil na wschód od prawdopodobnego oryginalnego epicentrum Królestwa Wessex w Dorchester-on-Thames i zaledwie 14 mil na wschód od znanej wczesnej królewskiej posiadłości Wessex w Benson.

Odkrycie ma ogromne znaczenie, ponieważ pozwoli naukowcom przeprowadzić szczegółowe testy DNA, izotopowe i inne na człowieku, który prawie na pewno był zaangażowany w ustanowienie anglosaskiej potęgi w środkowej i górnej dolinie Tamizy – i potencjalnie przy narodzinach. Królestwa Wessex, które powstały w wyniku tego złożonego procesu politycznego.

Chociaż Wessex było państwem anglosaskim, które ostatecznie kilka wieków później przejęło kontrolę nad całą Anglią, jego pochodzenie jest nadal owiane tajemnicą.

Powszechnie jest znane jako jedno z wielu anglosaskich królestw, które istniały przez setki lat w Anglii przed zjednoczeniem kraju w X wieku – ale z pochodzenia prawdopodobnie nie był czysto anglosaskim bytem politycznym.

Niektóre dowody sugerują, że jego przywódcy byli mieszanką osób z bardzo różnych grup etnicznych – niektórzy z lokalnych brytyjskich korzeni Tamizy, inni z kontynentalnego pochodzenia germańskiego, a jeszcze inni z prawdopodobnie pochodzenia irlandzkiego.

Początkowo Królestwo Wessex (dosłownie „Królestwo Sasów Zachodnich”) było znane jako Królestwo Gewisse – germańskie słowo oznaczające „zaufanych” lub „ci [warriors] na kim można polegać ”.

Jest prawdopodobne, że pierwotnie byli to grupa najemników prawdopodobnie wywodzących się z germańskich najemników, którzy po upadku władzy rzymskiej w Wielkiej Brytanii (w 410 r.) Zostali zwerbowani i zatrudnieni przez lokalnego postromańskiego rodzimego władcę brytyjskiego z V wieku, aby pomóc mu w utrzymaniu zamówienie. Rzeczywiście, byłyby to wojska, na których musiałby „polegać”.

Na pewnym etapie wydaje się, że do Gewisse dołączyli inni wojownicy – potencjalnie w tym niektórzy irlandzcy przodkowie.

Archeolodzy badający miecz wojownika Marlow(Uniwersytet Reading)

Jednak większość wczesnych królów Gewisse wydaje się pochodzić z miejscowego Brytyjczyka lub przynajmniej częściowo brytyjskiego pochodzenia. Z pewnością ich imiona, wymienione na początku listy monarchów królestwa, sugerują, że większość z nich miała brytyjskie imiona celtyckie – a kilka miało irlandzkie imiona celtyckie. Ale pod koniec VII wieku monarchowie królestwa nosili wyłącznie imiona anglosaskie pochodzenia germańskiego.

Teraz archeolodzy mają nadzieję, że wojownik Marlow może rzucić nowe światło na rodzaj dowódców wojskowych, którzy w VI wieku ustanawiali kontrolę polityczną w okolicach Proto-Wessex.

Połączone dowody pochodzące z jego szkieletu i jego grobów (oraz z innych grobów w innych miejscach w środkowej i górnej części Tamizy) sugerują, że prawdopodobnie urodził się w zamożnej (a zatem potencjalnie potężnej) rodzinie w drugiej dekadzie szóstego wieku lub około niej.

Nie wiadomo jeszcze, czy jego rodzina była pochodzenia brytyjskiego, czy germańskiego – ale można sobie wyobrazić, że posiadał ziemię w rejonie Marlow.

Co być może istotne, jego miejsce pochówku nie tylko wychodzi na Tamizę (główną anglosaską „autostradę”), ale także na prawdopodobną rzymską willę, która (jeszcze w czasach rzymskich), podobnie jak inne wille, mogła być centrum posiadłości rolniczej, które wojownik Marlow lub jego przodkowie prawdopodobnie odziedziczyli lub przejęli.

Dowody na przyczepność mięśni do jego szkieletu pokazują, że był bardzo dobrze zbudowany – jak solidny, nowoczesny zawodnik rugby z najwyższej półki.

Miał około sześciu stóp wzrostu (znacznie wyższy niż średnia w tym okresie) – i prawdopodobnie ważyłby około 95 kg.

Chociaż był wojownikiem, nie byłby w stanie rozwinąć swoich ogromnych bicepsów i innych mięśni wyłącznie poprzez walkę. Jest zatem prawdopodobne, że zajmował się ręczną pracą rolniczą i inną – potencjalnie nawet obok osób o znacznie niższym statusie społecznym.

Wojownik Marlow w grobie. Za życia miałby około 6 stóp wzrostu(Uniwersytet w Reading)

Dowody z jego szkieletu sugerują również, że był konnym wojownikiem (a nie tym, który walczył pieszo). Byłoby to zgodne z wysokim statusem jego dóbr grobowych oraz jego widocznym i ekskluzywnym miejscem pochówku.

To również dzwoni z fascynującym dowodem z pochwy miecza. Anglosaski ekspert od broni, Matt Bunker, zbadał dolną część pochwy z brązu (element zwany czapą) i znalazł na niej prawdopodobny ślad po uderzeniu miecza (wgłębienie w kształcie litery V o głębokości 1,5 mm). To jest dokładnie ten rodzaj obszaru, w który żołnierz piechoty z mieczem mógł przypadkowo trafić, starając się odciąć lewą nogę konnego wojownika. Wydaje się prawdopodobne, że wojownik Marlow, przynajmniej w tym przypadku, uniknął bardzo poważnych obrażeń zaledwie o kilka centymetrów.

Dowody szkieletowe sugerują, że ostatecznie zginął (najprawdopodobniej z powodu choroby lub bitwy) w wieku około 50 lat.

Biorąc pod uwagę wszystkie dostępne inne dowody, prawdopodobnie zmarł na jakimś etapie około trzeciej ćwierci szóstego wieku.

Ten konkretny okres był okresem szczególnie doniosłym.

Po pierwsze, był to czas, w którym pierwsza znana pandemia dżumy spustoszyła znaczną część Europy – w tym część Wielkiej Brytanii. Choroba zabiła bardzo dużą liczbę ludzi, tworząc w ten sposób próżnię demograficzną i polityczną, która z kolei spowodowała poważne zmiany geopolityczne (prawdopodobnie w tym odnowiony anglosaski atak na zachód).

Po drugie, był to główny okres wojny Gewisse / Wessex przeciwko rdzennym Brytyjczykom. Spośród 11 bitew / wojen (wymienionych w Kronice anglosaskiej) między 500 a 650, siedem miało miejsce w drugiej połowie VI wieku (chociaż Kronika anglosaska wspomina tylko o zwycięstwach anglosaskich, a nie o porażkach! ). Można sobie wyobrazić, że wojownik Marlow brał udział przynajmniej w niektórych z tych głównych bitew.

Miecz wojownika Marlow o długości 89 cm(Uniwersytet Reading)

Po trzecie, częściowo z powodu tych zwycięstw Wessex, królestwo Gewisse stało się główną potęgą polityczną w południowej Wielkiej Brytanii pod koniec VI i na początku VII wieku i (przemianowane na Wessex) znacznie później zdominowało i zjednoczyło całą Anglię.

Wojny między Gewisse / Wessex a rdzennymi Brytyjczykami w tamtym okresie ujawniają, że brytyjska kontrola polityczna nadal istniała nad znacznymi obszarami dzisiejszego Buckinghamshire i Oxfordshire ponad sto lat po tym, jak Anglosasi zaczęli dominować w większości wschodniej i południowej Brytanii. Rzeczywiście, wiadomo, że społeczności anglojęzyczne (celtycko-walijskie) nadal przetrwały w częściach wschodniej i południowej Wielkiej Brytanii przez wiele setek lat.

Moda kuchenna Dark Age: wojownik z Marlow zdecydował się przenieść tę wykonaną z VI wieku miskę ze stopu miedzi do innego świata(Uniwersytet w Reading)

Wojownik Marlow został po raz pierwszy odkryty w 2018 roku przez entuzjastkę historii, Sue Washington (członkinię lokalnego klubu wykrywaczy metali Maidenhead Searchers), która natychmiast zgłosiła to lokalnym archeologom. Jednak odkrycie było utrzymywane w tajemnicy, aby chronić witrynę.

W tym roku przeprowadzono małe wykopaliska archeologiczne – o wiele większe wykopaliska (przeprowadzone przez Uniwersytet w Reading), badające to stanowisko w ostatnich miesiącach. Wykopaliska ujawniły niezwykłą praktykę pogrzebową – użycie dużej liczby bryłek krzemienia do przykrycia grobu – prawdopodobnie w postaci kopca. Chociaż tarcza wojownika Marlowa nie została z nim pochowana, możliwe, że została umieszczona na szczycie kopca.

Pełnowymiarowa analiza laboratoryjna szkieletu i grobów właśnie się rozpoczęła i będzie kontynuowana w przyszłym roku, w zależności od dostępności środków. Kampania finansowania społecznościowego tak właśnie został uruchomiony.

„Odkrycie jest okazją do przeprowadzenia badań naukowych, które pozwolą nam zbudować szczegółowy obraz tożsamości tej osoby w kontekście jego czasów” – powiedział dr Thomas, profesor nadzwyczajny archeologii wczesnego średniowiecza na Uniwersytecie w Reading .



Source link