„Zdrowy” statek kosmiczny Boeing Starliner na drodze do lądowania w Nowym Meksyku – NASA

„Zdrowy” statek kosmiczny Boeing Starliner na drodze do lądowania w Nowym Meksyku - NASA


(Reuters) – Statek kosmiczny Boeing Co Starliner, który nie trafił na właściwą orbitę, aby dotrzeć do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, jest „zdrowy” na stabilnej orbicie i oczekuje, że wyląduje w Nowym Meksyku w niedzielę rano, NASA powiedziała w sobotę.

ZDJĘCIE PLIKU: Statek kosmiczny Boeing CST-100 Starliner, na rakiecie ULA Atlas V, leci na nieprzelotowany test lotu orbitalnego do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej z kompleksu wystrzeliwania 40 na stacji lotniczej Cape Canaveral w Cape Canaveral na Florydzie 20 grudnia, 2019. REUTERS / Joe Skipper

Kapsuła astronauta Boeing CST-100 Starliner została z powodzeniem wystrzelona z Florydy w piątek, ale automatyczny błąd timera uniemożliwił statkowi kosmicznemu osiągnięcie właściwej orbity, aby mógł się spotkać i zadokować ze stacją kosmiczną.

Urzędnicy NASA i Boeing powiedzieli w sobotnim telekonferencji, że wciąż badają przyczyny awarii – i że wyzwania statku kosmicznego się nie skończyły.

„Wejście, zejście i lądowanie nie jest dla osób o słabym sercu” – powiedział Jim Chilton, starszy wiceprezes działu kosmicznego Boeinga. „Nie popełnij błędu, jutro wciąż mamy coś do udowodnienia przy wejściu.”

Debiut Starlinera na orbicie był kamieniem milowym dla Boeinga, który rywalizuje z SpaceX, prywatną firmą rakietową miliardera przedsiębiorcy high-tech Elona Muska, aby ożywić ludzkie zdolności lotów kosmicznych NASA. SpaceX przeprowadził udany bezzałogowy lot kapsuły Smoka Załogi do stacji kosmicznej w marcu.

Niepowodzenie Starlinera nastąpiło, gdy Boeing, którego akcje spadły w piątek o 1,6%, szukał zwycięstwa w dziedzinie inżynierii i public relations w roku przerwanym przez kryzys korporacyjny związany z uziemieniem odrzutowca 737 MAX po dwóch śmiertelnych wypadkach tego samolotu.

Implikacje dla wszelkich dalszych wymagań dotyczących projektowania i testowania przed zatwierdzeniem Starliner do jego pierwszej misji z załogą również pozostały niejasne. Perspektywa, że ​​Boeing może potrzebować powtórzyć bezzałogowy lot próbny na orbicie, może znacznie opóźnić oś czasu NASA i podnieść koszty.

Chilton powiedział w sobotę, że plan jest teraz, aby Starliner powrócił na Ziemię wczesnym niedzielnym rankiem w White Sands w Nowym Meksyku, około tydzień przed terminem.

Statek kosmiczny, stożek w kształcie stożka z siedzeniami dla siedmiu astronautów, wystartował z Cape Canaveral przed świtem w piątek na rakiecie Atlas V dostarczonej przez United Launch Alliance Boeing-Lockheeda Martina Corpa.

Kilka minut po wystartowaniu Starliner oddzielił się od dwóch głównych wzmacniaczy rakietowych, dążąc do połączenia ze stacją kosmiczną na wysokości około 404 km nad Ziemią. Pojawiły się jednak trudności z silnikami odrzutowymi zaprojektowanymi w celu zwiększenia orbity kapsuły na odpowiednią wysokość.

Administrator NASA Jim Bridenstine powiedział w piątek, że błąd timera spowodował, że kapsułka zbyt szybko spali dużą część paliwa, uniemożliwiając jej dotarcie na pożądaną orbitę. NASA i Boeing próbowały ręcznie poprawić automatyczne błędy, ale polecenia kontroli misji wysyłane przez satelitarną sieć komunikacyjną NASA były w niewytłumaczalny sposób opóźnione.

Piątkowy test stanowił jeden z najbardziej zniechęcających kamieni milowych wymaganych przez Program Załogi Komercyjnej NASA do certyfikacji kapsułki na ostateczny lot w kosmosie człowieka – od dawna opóźniony cel cofnięty o lata przez przeszkody rozwojowe zarówno w Boeingu, jak i SpaceX.

Amerykańska agencja kosmiczna przyznała Boeingowi 4,2 miliarda dolarów (3,23 miliarda funtów) i SpaceX w 2014 roku 2,5 miliarda dolarów na opracowanie osobnych systemów kapsuł zdolnych do przeniesienia astronautów na stację kosmiczną z ziemi USA po raz pierwszy od zakończenia programu wahadłowca NASA w 2011 roku. Od tego czasu NASA polegała na rosyjskim statku kosmicznym do zaczepiania przejażdżek na stacji kosmicznej.

Chilton powiedział, że porażka w piątek nie zniechęci Boeinga do pozostania w dążeniu do zdobycia prawa do dostarczenia kapsułek astronautów NASA, mówiąc: „Jesteśmy w środku, to takie proste”.

Reportaż Joey Roulette w Orlando na Florydzie, autor: Brad Brooks; Redakcja: Scott Malone, Sonya Hepinstall i Steve Orlofsky

.



Source link