Zanim Antarktyda stała się zamarzniętym pustkowiem, była domem dla żab

Zanim Antarktyda stała się zamarzniętym pustkowiem, była domem dla żab


WASHINGTON (Reuters) – Kiedy paleontolog Thomas Mörs zaglądał do mikroskopu, przeglądając maleńkie 40-milionowe skamieliny odkryte na wyspie Seymour w pobliżu krańca Półwyspu Antarktycznego, natknął się na dość niespodziankę – kości bioder i czaszki żaba.

Paleontolodzy pracujący w miejscu na wyspie Seymour na Antarktydzie, gdzie odkryto skamieliny żaby eoceńskiej, pokazano na tym zdjęciu opublikowanym 24 kwietnia 2020 r. W Sztokholmie w Szwecji. Jonas Hagstrom / Szwedzkie Muzeum Historii Naturalnej / Materiały informacyjne za pośrednictwem REUTERS

Mały płaz z epoki eocenu był żabą w hełmie – o długości około 4 cm – blisko spokrewnioną z pięcioma gatunkami żabek w hełmie, wciąż żyjących w Chile. Te żaby mają swoją nazwę od kształtu głów.

„To było całkowicie nieoczekiwane odkrycie pod mikroskopem. Najpierw znalazłem kość biodrową i od razu zdałem sobie sprawę, że znalazłem żabę antarktyczną – pierwszą. I pierwszy płaz antarktyczny od ponad 200 milionów lat. Tak ekscytujące ”- powiedział Mörs, naukowiec ze Szwedzkiego Muzeum Historii Naturalnej i główny autor badań opublikowanych w tym tygodniu w czasopiśmie Scientific Reports.

Odkrycie to pokazuje, jak Antarktyda, sześć milionów lat temu, zanim stała się tak znaną dziś ziemią lodu i śniegu, była domem dla lasów, rzek i stawów tętniących życiem.

„Mówi nam, że globalne zmiany klimatu mogą zniszczyć całe ekosystemy i że mogą one postępować szybko”, powiedział Mörs.

Klimat Antarktydy w tym czasie przypominał współczesny las deszczowy Valdivian w Chile, bardzo wilgotny z temperaturami w najcieplejszych miesiącach, wynoszącymi średnio około 57 stopni Fahrenheita (14 stopni Celsjusza).

Najbardziej wysunięty na południe kontynent Ziemi szczycił się bogactwem życia roślinnego i zwierzęcego, zanim stał się zamarzniętym pustkowiem, a liczne dinozaury zostały wcześniej zidentyfikowane wraz z roślinami, w tym drzewami iglastymi, paprociami i roślinami kwitnącymi.

W czasie, gdy mała żaba skakała i żerowała na owadach, na wyżynach wewnątrz Antarktydy już tworzyły się pokrywy lodowe.

„Biorąc pod uwagę, że 40 milionów lat temu istnieją geologiczne dowody zlodowacenia, interesujące jest to, że klimat nadal był odpowiedni dla zimnokrwistych żyjących na lądzie kręgowców” – powiedział Mörs.

Do tej pory prehistoryczne płazy znane z Antarktydy należały do ​​wymarłych linii. Nowo zidentyfikowana żaba ma wielu żyjących krewnych. Żaby w hełmach w Ameryce Południowej są częścią grupy o nazwie Australobatrachia lub „południowe żaby”, która ma także członków mieszkających w Australii i Nowej Gwinei.

Żaby po raz pierwszy pojawiły się w okresie triasu około 250 milionów lat temu, przed dinozaurami.

„Żaby były znane ze wszystkich kontynentów, z wyjątkiem Antarktydy” – dodał Mörs. „A teraz wiemy, że żyli przez całą siódemkę, zanim jeden z nich zamarzł”.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link