Wzmocnienie życia obcego: NASA odkrywa, że ​​księżyc Saturna zapewnia „darmowy lunch” na całe życie Nauka | Aktualności

Wzmocnienie życia obcego: NASA odkrywa, że ​​księżyc Saturna zapewnia „darmowy lunch” na całe życie Nauka | Aktualności

[ad_1]

NASA Sonda Cassini spektakularnie rozbił się na pierścieniowej planecie Saturn we wrześniu 2017 roku, po dwóch dekadach w kosmosie. Astronomowie nadal badają skarbnicę danych Cassiniego prawie dwa lata później. Misja NASA obejmowała przelot księżyca Saturna, Enceladusa, pozwalając mu analizować zawartość chemiczną pióropuszy oceanicznych wypływających setki mil w przestrzeń kosmiczną. Drugie spojrzenie na te dane ujawnia, że ​​oceany Enceladusa są znacznie bardziej przyjazne dla życia hostingowego niż kiedykolwiek oczekiwano.

Podpowierzchniowy ocean księżyca Saturna, Enceladusa, oferuje wyższe niż przewidywane stężenia dwutlenku węgla i wodoru oraz bardziej podobny do Ziemi poziom pH.

Warunki te mogą zapewnić „darmowy lunch” dla żywych drobnoustrojów, powiedział główny badacz, Lucas Fifer z University of Washington.

Lub odwrotnie, może to po prostu oznaczać „że prawie nie ma nikogo, kto by go zjadł”.

Nowe informacje o składzie oceanu Enceladusa dają naukowcom planetarnym lepsze zrozumienie zdolności świata oceanów do życia w życiu.

Enceladus to mały księżyc, świat oceanów o długości około 500 mil (500 km).

Słony ocean podpowierzchniowy jest interesujący ze względu na podobieństwo pH, zasolenia i temperatury do oceanów Ziemi.

CZYTAJ WIĘCEJ: Łazik Mars 2020 otrzymuje nowe koła

Pióropusze pary wodnej i cząstek lodu dają kuszące spojrzenie na to, co może zawierać podpowierzchniowy ocean księżyca.

Ale pan Fifer i współpracownicy odkryli, że pióropusze różnią się chemicznie od oceanu, z którego wybuchają z prędkością 800 mil na godzinę, ponieważ sam proces erupcji zmienia ich skład.

Fifer i współpracownicy twierdzą, że pióropusze stanowią „niedoskonałe okno” dla kompozycji globalnego oceanu podpowierzchniowego Enceladusa i że skład pióropusza i skład oceanu mogą się znacznie różnić.

Uważają, że wynika to z rozdzielenia gazów, które preferencyjnie pozwala na wybuch niektórych składników pióropusza, podczas gdy inne pozostają w tyle.

Mając to na uwadze, zespół powrócił do danych z misji Cassini z symulacją komputerową, która uwzględnia skutki tego „frakcjonowania”, aby lepiej zrozumieć skład wewnętrznego oceanu Enceladusa.

CZYTAJ WIĘCEJ: NASA chce, abyś przesłał piosenkę do przyszłych misji księżycowych

Odkryli „istotne różnice” między chemią Enceladusa i pióropuszem oceanu.

Pan Fifer powiedział: „Lepiej jest znaleźć wysokie stężenia gazu niż wcale.

„Wydaje się mało prawdopodobne, by życie ewoluowało, by spożywać ten wolny od chemikaliów lunch, jeśli gazy nie byłyby obfite w oceanie”.

Te wysokie poziomy dwutlenku węgla oznaczają również niższy i bardziej podobny do Ziemi poziom pH w oceanie Enceladus, niż wykazały wcześniejsze badania, co również dobrze wróży możliwemu życiu, powiedział MrFifer.

„Chociaż istnieją wyjątki, większość życia na Ziemi funkcjonuje najlepiej, żyjąc lub konsumując wodę o prawie neutralnym pH, więc podobne warunki na Enceladus mogą być zachęcające”, powiedział.

CZYTAJ WIĘCEJ: „Kosmiczny cmentarz” NASA MAPPED

„I znacznie ułatwiają porównanie tego dziwnego świata oceanów do bardziej znanego środowiska”.

Mogą również występować wysokie stężenia amonu, co jest również potencjalnym paliwem dla życia.

I chociaż wysokie stężenia gazów mogą wskazywać na brak żywych organizmów, które mogłyby je konsumować, Fifer powiedział, to niekoniecznie oznacza, że ​​Enceladus jest pozbawiony życia.

Może to oznaczać, że drobnoustroje po prostu nie są na tyle obfite, aby zużywać całą dostępną energię chemiczną.

[ad_2]

Source link