W nowojorskim laboratorium wielowiekowe koralowce mają wskazówki na temat zmian klimatu

W nowojorskim laboratorium wielowiekowe koralowce mają wskazówki na temat zmian klimatu


PALISADES, N.Y. (Reuters) – Około 20 mil na północ od Nowego Jorku zespół naukowców szuka wskazówek na temat zmian w środowisku, badając organizmy zwykle nie spotykane w otaczających go lasach: koralowce.

Szkoła ryb pływa nad kolonią koralowców staghorn, gdy rośnie na Wielkiej Rafie Koralowej u wybrzeży Cairns, Australia, 25 października 2019 r. REUTERS / Lucas Jackson

W laboratoriach Lamont-Doherty Earth Observatory, jednostki badawczej Columbia University z widokiem na rzekę Hudson, naukowcy pod kierownictwem profesora Braddocka Linsleya badali nad rdzeniami koralowymi wydobywanymi z odległych raf.

Dla Linsleya i jego kolegów koralowce są cennym skarbcem wskazówek tmsnrt.rs/360ebeX o przeszłości, która może pomóc przewidzieć przyszłe trendy klimatyczne. Mogą również ujawnić, jak bardzo i jak szybko zmieniły się warunki otoczenia w określonym czasie.

Rdzenie to twarda, kamienista część koralowca pod górą kolonii – jej szkielet. Podobnie jak drzewa, koralowce wytwarzają pierścienie wzrostu, które rejestrują warunki klimatyczne, takie jak temperatura wody morskiej i opady deszczu.

W pokoju laboratoryjnym wypełnionym skrzynkami z próbkami koralowców Linsley i niewielki zespół kolegów pocięli rdzenie na płyty, a następnie prześwietlili płyty, aby ujawnić roczne pasma wzrostu.

Za pomocą wiertarek dentystycznych rozdrabniają małe kawałki i przeprowadzają analizy geochemiczne pyłu koralowego, aby rekonstruować zmiany temperatury, zasolenia i kwasowości wody wokół koralowca co miesiąc, cofając się o setki lat.

„Lata pracy w laboratorium i dużo frustracji, ale kiedy do tego dojdzie, produkt końcowy jest tak ekscytujący, że masz tak długi zestaw danych” – powiedział Linsley.

Rafy koralowe rozwijają się przez tysiące lat i są niezbędne do przetrwania i dobrobytu niezliczonych gatunków morskich. Ograniczają także szkody powodziowe wywołane przez burze i wspierają działalność człowieka, taką jak rybołówstwo.

Gdy ludzie spalają więcej paliw kopalnych – największy czynnik przyczyniający się do globalnego ocieplenia – oceany pochłaniają rosnące ilości dwutlenku węgla (CO2).

Niektóre z ostatnich badań Linsleya na koralowcach z wyspy Tonga na południowym Pacyfiku sugerują, że zwiększone zakwaszenie wody morskiej spowodowane nadmiarem CO2 może prowadzić do spadku tempa wzrostu koralowców, zagrażając dobrobytowi całych raf.

MIŁOŚĆ NA PIERWSZĄ SZANSĘ

Linsley, wysoki i cichy 60-latek, dorastał na wybrzeżu Connecticut, robiąc zapory na piasku i obserwując erozję na plażach w pobliżu miasta Guilford. Kochał wodę i rozpoczął karierę od badań osadów oceanicznych i skamielin.

Jego praca nad koralami rozpoczęła się po przypadkowym spotkaniu z kolegą, który odwiedził swoją dziewczynę na Uniwersytecie w Nowym Meksyku – gdzie Linsley studiował, aby uzyskać doktorat pod koniec lat 80. – doprowadził do współpracy.

„Byłem zafascynowany faktem, że koralowce miały w sobie te roczne zespoły, a ty potencjalnie możesz wyciągnąć roczne zapisy z przeszłości kilkaset lat wstecz”, powiedział w swoim biurze w zielonym kampusie, papiery i książki rozrzucone na biurku oraz zdjęcia wyprawy nurkowe na ścianę.

Koralowce również zbliżyły go do wody i musiał nauczyć się nurkować, co jest zaletą Linsleya.

Badając zapisy środowiskowe pochodzące od koralowców, naukowiec ma nadzieję, że będzie w stanie rzucić światło na takie kwestie, jak tempo ocieplenia powierzchni oceanów, zakwaszenie oceanów i wpływ na ekosystemy raf koralowych na całym świecie.

Pokaz slajdów (34 zdjęć)

Ale jedno jest już widoczne, powiedział. Zmiany środowiskowe zachodzą znacznie szybciej niż w ciągu ostatnich kilku tysięcy lat i są „wyraźnie powiązane” z działalnością człowieka.

Dom Linsleya z dzieciństwa w Connecticut – o którym mówił, że obecnie regularnie walczy z wodami – stanowił wyraźne przypomnienie.

„Moje dzieci mają 11 i 13 lat. Myślę o tym za 50 lat, kiedy mnie tu nie będzie, jak to będzie” – powiedział.

Sprawozdania: Maria Caspani; Redakcja: Rosalba O'Brien

.



Source link