Uwięziony francuski wykonawca, który poczuł siłę amerykańskiego prawa przekupstwa

Uwięziony francuski wykonawca, który poczuł siłę amerykańskiego prawa przekupstwa

[ad_1]

Frederick PierucciPrawa autorskie do zdjęć
Brigitte Baudresson

Tytuł Zdjęcia

Pięcioletnia próba Pierucciego jest ostrzeżeniem dla kadry zarządzającej na całym świecie

W kwietniu 2013 r., Gdy Frédéric Pierucci wyszedł z samolotu na nowojorskim lotnisku JFK podczas rutynowej podróży służbowej, został zabrany i zakuty w kajdanki przez umundurowanych mężczyzn.

45-letni dyrektor Alstom, francuskiej grupy energetycznej i transportowej, został następnie przewieziony do budynku FBI na Manhattanie, gdzie wyjaśniono powód jego aresztowania.

W latach 2003-4, jak wyjaśnił prokurator federalny, Pierucci upoważnił łapówki dla urzędników indonezyjskich w celu zabezpieczenia kontraktu na kotły w elektrowni.

To była prawda. W tym czasie pracował dla spółki zależnej Alstom w Connecticut. Przekupywanie było wówczas powszechną praktyką w firmie.

Ryzykowny biznes

Pierucci uznał, że jest bezpieczny od oskarżenia, ponieważ nie zaaranżował indonezyjskich łapówek, tylko ich podpisał. Od tego czasu Alstom zapewnił departament sprawiedliwości Stanów Zjednoczonych, że oczyszcza swój akt.

Ale, jak odkrył Pierucci, departament zbierał dowody przeciwko niemu w sprawie opłat, w tym oszustw kablowych i prania pieniędzy.

Nie wiedział o nich, ponieważ akt oskarżenia pozostał zamknięty – tak jak w przypadku Meng Wanzhou, dyrektora Huawei który został aresztowany w Kanadzie w zeszłym roku i zaprzecza amerykańskim zarzutom, że pomógł uniknąć sankcji wobec Iranu.

Pierucci miał spędzić ponad pięć lat w szponach amerykańskiego systemu sprawiedliwości. Jego historia ilustruje zagrożenia, na jakie narażeni są zagraniczni przedsiębiorcy, którzy – czasami bez wiedzy o nich – są oskarżani o naruszenie prawa USA.

Prawa autorskie do zdjęć
Google

Tytuł Zdjęcia

Łapówki były związane z elektrownią Tarahan na wyspie Sumatra, która została ukończona w 2007 roku

Rząd USA od dawna martwi się poważnie o korupcję. W 1977 r. Zatwierdziła ustawę o zagranicznych praktykach korupcyjnych (FCPA), pierwszy na świecie zakaz przekupywania zagranicznych urzędników. Gdzie indziej firmy kontynuowały to przez dziesięciolecia. Jednak w latach 2000., zainspirowany kampanią OECD, inne kraje rozwinięte zaczęły się zaciskać.

Współpraca z zagranicznymi organami ścigania pomogła rządowi Stanów Zjednoczonych wyeksportować popęd antykorupcyjny. Alstom jest tego przykładem. Dział wymiaru sprawiedliwości ścigał firmę po tym, jak włoscy, szwajcarscy i brytyjscy prokuratorzy ujawnili globalny system łapówkarstwa firmy.

Amerykańscy śledczy mają swój własny sposób ścigania przestępczości białych kołnierzyków. Zamiast uruchamiać naloty na biura firmy, zaczynają od prośby o współpracę. Żądanie jest grzeczne, ale podstawowe przesłanie jest brutalne: pomóż nam oskarżyć siebie i nie zejdziemy tak mocno, jak moglibyśmy inaczej.

Zasady więzienia

Kiedy w 2011 r. Po raz pierwszy zwrócono się do Alstom, jego główny prawnik Fred Einbinder zrozumiał potrzebę oczyszczenia. „Kiedy dostaniesz wezwanie do sądu, nie masz wyboru” – mówi BBC.

Ale jego rady dotyczące współpracy zostały zignorowane. Później tego samego roku Einbinder został zwolniony.

Prawa autorskie do zdjęć
Reuters

Prokurator zaproponował swojemu kamieniołomowi umowę: Pierucci może zostać zwolniony, jeśli zgodzi się działać jako tajny informator FBI w Alstom. Odrzucił ofertę.

Następnego dnia Pierucci odmówiono zwolnienia za kaucją i przeniesiono do Wyatt Detention Facility, więzienia o wysokim poziomie bezpieczeństwa na Rhode Island.

Musiał szybko dostosować się do życia obok zatwardziałych przestępców. „Nie wolno patrzeć na współwięźniów w oczy. Nie wolno ich dotykać ani nawet przeszukiwać. Każdy dostrzegany drobiazg może przekształcić się w walkę”, powiedział Pierucci w wywiadzie dla BBC. 70-letni mężczyzna został zgwałcony przez młodą narkomankę w pobliskiej celi, mówi.

Warunki zatrzymania nie były jedynym problemem Pierucciego, a nawet głównym problemem. Nie miał pojęcia, jak długo zostanie w środku. Adwokat z Connecticut, powołany i opłacany przez Alstoma, aby go bronić, powiedział, że jego najlepszą nadzieją na uwolnienie jest przyznanie się do winy w umowie z prokuratorami.

'Monumentalny błąd'

Porada mogła być słuszna, ale wystąpił problem. Pierucci chciał argumentować, że był daleko w łańcuchu dowodzenia. Wkrótce jednak zdał sobie sprawę, że kierownictwo Alstom nigdy nie pójdzie w parze z linią obrony, która ich uwikłuje.

„Na początku byłem szczęśliwy, że Alstom przejął moją obronę – dopiero później zobaczyłem, że był to monumentalny błąd” – mówi Pierucci.

W miarę upływu miesięcy wiadomości się pogarszały. Trzech innych członków kierownictwa Alstom zostało aresztowanych pod zarzutem przekupstwa. Gdyby jeden z nich zawarł najpierw ugodę, własna pozycja negocjacyjna Pierucciego zostałaby podważona. Był w wyścigu z innymi oskarżonymi, aby zadowolić prokuratorów.

Prawa autorskie do zdjęć
Google

Nie mając pewności co do następnego kroku, Pierucci zwrócił się do swoich kolegów z celi o poradę prawną. Jacky, weteran pierścienia narkotykowego French Connection, który miał 36 lat doświadczenia w amerykańskim systemie karnym, ostrzegł go przed przyjęciem „otwartego zarzutu”, w którym oskarżeni podpisują domniemaną niewinność bez żadnej gwarancji wyroku.

To, co chciał Pierucci, powiedział Jacky, było „wiążącym zarzutem”, który zobowiązuje prokuratorów do określonego terminu więzienia. Kiedy przekazał tę prośbę swojemu adwokatowi, powiedziano mu – poprawnie – że Connecticut akceptuje jedynie otwarte zarzuty.

Ale prawnik myślał, że ma zgodę dżentelmena z prokuratorem okręgowym na sześciomiesięczny wyrok: jeśli Pierucci przyzna się do winy, może oczekiwać, że będzie wolny do października. Alternatywą było pójść na proces i ryzykować do 125 lat więzienia.

Presja, której doświadczał, nie była wyjątkowa. Dzięki obowiązkowym wyrokom prokuratorzy amerykańscy mają ogromne uprawnienia. Jeden z więźniów Pierucciego, który został przyłapany na narkotykach, ale nie miał wcześniejszych wyroków skazujących, powiesił się w swojej celi po tym, jak zaoferowano mu 15 lat jako ofertę otwarcia.

Zwolniony

W lipcu 2013 r., Mając nadzieję na wydanie w ciągu kilku miesięcy, Pierucci pokłonił się nieuniknionym i przyznał się do winy. Umowa ta nie przyniosła jednak żadnej ulgi.

Teraz, gdy Pierucci był skazanym przestępcą, Alstom go rozluźnił. Jego nieobecność, pismo o zwolnieniu, brzmiało: „zagraża działaniu podmiotu, który prowadzisz” i uniemożliwia „utrzymanie naszego stosunku umownego”. Ponadto zauważył, że jego występki „są sprzeczne z wartościami i etyką grupy”.

Poza tym, że Pierucci najwyraźniej został zwolniony z pracy za to, że nie pojawił się w pracy w więzieniu, okazało się, że jest trochę bogaty, aby być wykładanym na temat uczciwości przez firmę, która angażowała się w korupcję w wielu krajach i została umieszczona na czarnej liście tych praktyk przez Bank Światowy.

Ale zdaje sobie sprawę, że firma nie miała wyboru. Dla szefów Pierucciego sensowne było obwinianie go tak bardzo, jak tylko mogli.

Prawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Tytuł Zdjęcia

Jako szef Alstoma Patrick Kron (z prawej) był bliski ówczesnemu prezydentowi Nicolasowi Sarkozy'emu

Tymczasem zatrzymanie Pierucciego nie wykazało końca. Październik przyszedł i odszedł. Sześć miesięcy zamieniło się w rok, bez żadnych wiadomości na temat wyroku. W książce o tej sprawie, Le Piège américain (amerykańska pułapka), porównuje swoją mękę do utknięcia w „niekończącym się tunelu ze śliskimi ścianami – nie ma się czego trzymać”.

W czerwcu 2014 r. Pierucci został zwolniony po tym, jak przyjaciele założyli swoje domy jako obligacje, a później tego samego roku wrócił do domu do Paryża. Ale nie został jeszcze skazany, a możliwość więcej czasu więzienia wciąż nad nim wisiała.

Niepewność trwała kolejne trzy lata. We wrześniu 2017 r. Pierucci poleciał do Connecticut na wyrok. Sędzia dał mu 30 miesięcy.

Nie został wolnym człowiekiem do końca 2018 r., Kiedy wyszedł z więzienia w Pittsburghu, gdzie służył w drugiej połowie wyroku.

Paranoja?

Pierucci wierzy, że był pionkiem w trzech większych bitwach z globalnymi konsekwencjami gospodarczymi i politycznymi.

Pierwsza to walka między amerykańskim wydziałem sprawiedliwości a Alstomem, która doprowadziła do całkowitej kapitulacji francuskiej firmy.

Pod koniec 2014 r. Przyznała, że ​​zapłaciła łapówki w wysokości 75 mln USD w ciągu dekady, w programie opisanym przez prokuratorów jako „zdumiewający w swojej szerokości, bezczelność i konsekwencje na całym świecie”. Alstom rozliczył sprawę za 770 mln USD (580 mln GBP; 670 mln EUR) – największą w historii karę FCPA nałożoną przez departament.

Aresztowania Pierucciego i innych menedżerów były kluczowe dla przełamania oporu Alstoma. Jak powiedział ówczesny zastępca prokuratora generalnego Leslie Caldwell: „Dopiero po tym, jak departament publicznie obciążył kilku członków kierownictwa Alstom – trzy lata po rozpoczęciu dochodzenia – firma ostatecznie współpracowała”.

Druga bitwa, która według Pierucciego wpłynęła na jego losy, to zakup większości Alstom przez amerykańskiego rywala General Electric (GE).

Prawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Tytuł Zdjęcia

Dyrektor generalny Jeffrey Immelt, GE dokonał kilku wielkich transakcji, w tym przejęcia GE przez firmę energetyczną Alstom

Saga biznesowa i sprawy sądowe przebiegały krok po kroku. Szef Alstom Patrick Kron ogłosił plany sprzedaży biznesu energetycznego – 75% firmy – w połowie 2014 r., Kiedy stało się jasne, że firma znajduje się na celowniku wymiaru sprawiedliwości.

Akcjonariusze zatwierdzili sprzedaż GE w grudniu. Trzy dni później ugoda w sprawie przekupstwa zabrała top mosiądz Alstomowi.

Pierucci jest jednym z wielu we Francji, którzy twierdzą, że wydział wymiaru sprawiedliwości pomagał GE, utrzymując presję na Alstom do czasu zakończenia sprzedaży. Według francuskiego sprawozdania parlamentarnego opublikowanego w ubiegłym roku groźba ogromnej grzywny „niewątpliwie … przyspieszyła decyzję pana Krona”.

Kron zawsze stanowczo zaprzeczał zarzutowi. „Absolutnie nie dokonaliśmy tej transakcji w odpowiedzi na jakąkolwiek bezpośrednią presję na siebie lub kogokolwiek innego” – powiedział deputowanym. Operacje energetyczne Alstom, nalega, zostały sprzedane z najlepszych powodów biznesowych. Rzeczywiście zakup jest powszechnie postrzegany jako kosztowny błąd GE, aw 2017 r. Jego dyrektor generalny przyznał się do tego.

Daniel Kahn, szef departamentu antykorupcyjnego amerykańskiego wymiaru sprawiedliwości, również odrzuca wszelkie sugestie zmowy. „Z pewnością nie zmusiliśmy Alstom do przyznania się do winy, aby pomóc GE. To nigdy nie zostało wzięte pod uwagę” – powiedział BBC.

Prawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Tytuł Zdjęcia

Od czasu sprzedaży GE, Alstom i jego szef Henri Poupart-Lafarge ponownie skoncentrowali się na swojej działalności transportowej

Czas nie jest koniecznie podejrzany. Departament wymiaru sprawiedliwości mógł wziąć pod uwagę sprzedaż w ramach ugody z Alstom z powodu silnego zapisu antykorupcyjnego GE. „Ogólnie nie chcemy zniechęcać firm z silnymi programami zgodności z nabywaniem firm o słabszych”, mówi Kahn.

Andrew Spalding, który wykłada prawo antykorupcyjne na Uniwersytecie w Richmond w stanie Wirginia, zauważa, że ​​w przypadku jakiejkolwiek konspiracji między prokuratorami a GE do pracy, musiałoby to również obejmować niezależne sądownictwo Ameryki. „To paranoja”, mówi.

Power gry

Trzecia bitwa, w którą Pierucci jest przekonany, że została wciągnięta, jest największa ze wszystkich. To nic innego jak walka o światową supremację.

W podtytule swojej książki opisuje siebie jako „zakładnika największej kampanii destabilizacji gospodarczej”. Nie jest osamotniony wierząc, że Ameryka stara się osłabić zagraniczne firmy. W ten sposób większość francuskich analityków i wielu polityków opisywało różne sagi Alstom na przestrzeni lat.

Pierre Laporte, były prawnik GE, który obecnie pracuje jako partner Pierucciego, zauważa, że ​​70% firm, których celem jest amerykańska akcja antykorupcyjna, jest zagranicznych – zwłaszcza europejskich. Ustawa FCPA i inne przepisy obowiązujące poza granicami USA, mówi Laporte, są „narzędziami dominacji ekonomicznej”.

Takie podejrzenia mogą wydawać się przesadzone, ale odzwierciedlają poważne obawy we Francji. Alstom, którego turbiny zasilają stacje nuklearne i okręty podwodne kraju, jest uważany za atut strategiczny. Wielu obawia się, że jeśli poważna dyplomatyczna rozmowa pojawi się w USA, jak to miało miejsce podczas wojny w Iraku, suwerenność Francji może zostać osłabiona.

Prawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Tytuł Zdjęcia

Amerykańska firma produkuje teraz turbiny napędzające francuskie nuklearne okręty podwodne

Ekspansjonizm sądowniczy w Ameryce jest przedmiotem troski wielu kraje, których firmy są prowadzone za prowadzenie interesów z Iranem i inne państwa objęte sankcjami amerykańskimi.

Jednak od czasu powrotu do Paryża Pierucci skupił się na wąskiej kwestii walki z korupcją, a nie na geopolitycznych grach siłowych.

On i Laporte utworzyli firmę konsultingową, aby pomóc firmom pozostać po prawej stronie prokuratorów antykorupcyjnych.

Istnieje duże zapotrzebowanie na wiedzę Pierucci. W 2016 r. Francja z opóźnieniem przyjęła surowe przepisy antykorupcyjne i egzekwuje je. Daniel Kahn z amerykańskiego departamentu wymiaru sprawiedliwości mówi, że ma „bardzo silne relacje” ze swoimi francuskimi odpowiednikami udana wspólna akcja przeciwko francuskiemu bankowi Société Générale w sprawie łapówek w Libii.

„Po zidentyfikowaniu możliwych naruszeń można wprowadzić zabezpieczenia”, mówi Pierucci. Mówi swoim klientom, aby byli szczególnie czujni na temat ukrytych praktyk zagranicznych partnerów lub konsultantów, którzy mogą narazić ich na ryzyko.

Niebezpieczeństwo może czaić się w nieoczekiwanych miejscach. W 2017 roku emerytowany menedżer Siemensa został aresztowany podczas wakacji w Chorwacji i wydany do USA, gdzie ostatecznie został skazany za łapówki wypłacane przez niemiecką grupę w Argentynie w latach 90. XX wieku.

W miarę rozszerzania się amerykańskiego ustawodawstwa zagraniczni dyrektorzy, którzy walczą z prawem, mogą uznać, że prawo wygrywa.

[ad_2]

Source link