Tajemnica zagłady pogłębia się po odkryciu ptasiej skamieliny z epoki dinozaurów

Tajemnica zagłady pogłębia się po odkryciu ptasiej skamieliny z epoki dinozaurów



Szkielet ptaka wielkości sępa sprzed 75 milionów lat zaintonował od dawna tajemnicę wymierania gatunków ptaków i ptaków.

Nazwany Mirarce eatoniniezwykłe stworzenie żyłoby obok dinozaury w czym jest teraz Utah.

Analiza idealnie nienaruszonego okazu kopalnego wykazała, że ​​jest on w pełni upierzony i wydaje się, że był równie dobrze przystosowany do lotu jak współczesny. ptaki.

Należy do wymarłej grupy o nazwie enantiornithines – "ptaków przeciwnych" – które, mimo że były bardzo powszechne przez miliony lat, zostały całkowicie zniszczone przez niszczycielską planetoidę, która zabiła dinozaury.

Tylko jedna grupa ptaków przeżyła ten kataklizm, ostatecznie dając początek wszystkim gatunkom, które widzimy dzisiaj.

"Wiemy, że ptaki we wczesnej kredzie, około 115 do 130 milionów lat temu, były zdolne do lotu, ale prawdopodobnie nie tak dobrze przystosowane, jak współczesne ptaki" – powiedziała profesor Jessie Atterholt z Western University of Health Sciences.

"To, co pokazuje nowa skamielina, to fakt, że wszystkie drobiazgi, choć całkowicie oddzielone od współczesnych ptaków, wyewoluowały niektóre z tych samych adaptacji dla wysoce wyrafinowanych, zaawansowanych stylów lotu".

Okaz został pierwotnie odkryty w Utah w 1992 roku, a od tego czasu przebywał w kolekcji w Muzeum Paleontologii Uniwersytetu Kalifornijskiego.

Po zbadaniu szczątków profesor Atterholt i jej współpracownicy stwierdzili, że Mirarce ma większą kość piersi niż jakakolwiek inna znaleziona enanciornityna.

Umożliwiłoby to dołączenie dużych mięśni do lotu i sugeruje, że ta grupa wyewoluowała siłę zaawansowanego lotu oddzielnie od przodków współczesnych ptaków.

Szorstkie łaty na kościach zwane "gałkami grzechotek", które zakotwiczają pióra skrzydeł w szkielecie, są kolejnym dowodem zdolności Mirarii do zaawansowanego lotu.

Pytanie, dlaczego tylko współczesni przodkowie ptaków przeżyli masę wygaśnięcie był gorącym tematem debaty, a odkrycie, że ten długo wymarły gatunek enantiornityny był lotem eksperta, jeszcze bardziej zaintrygowało paleontologów analizujących go.

"Ich skamieliny znajdują się na wszystkich kontynentach na całym świecie, a ich skamieliny są bardzo, bardzo powszechne, w wielu obszarach bardziej powszechnych niż grupa, która doprowadziła do współczesnych ptaków" – powiedział profesor Atterholt.

"A przecież współczesne ptaki przetrwały wyginięcie, podczas gdy wyginęły enanciorniny."

Jednym z wyjaśnień tego jest to, że enanciornithines żył głównie w lasach, a kiedy drzewa zostały podpalone po strajku asteroidy zniknęli razem z nimi

Wspieraj wolne dziennikarstwo i zasubskrybuj Independent Minds

"Myślę, że jest to naprawdę interesująca hipoteza i najlepsze wytłumaczenie, jakie do tej pory słyszałem" – powiedział profesor Atterholt.

"Ale musimy przeprowadzić naprawdę rygorystyczne badania ekologii enanciorithines, ponieważ teraz ta część układanki jest trochę falowana".

Wszystkie grupy ptaków pierwotnie wyewoluowały z grupy drapieżnych dinozaurów zwanych terapodami, które zawierały dobrze znane gatunki, takie jak Tyrannosaurus i Velociraptor.

Podczas gdy Mirarce wyglądałby dość podobnie do współczesnych ptaków, prawdopodobnie miał zęby w dziobie i pazury na skrzydłach, które zdradzały jego przodków dinozaurów.

To badanie było opublikowane w czasopiśmie PeerJ.

.



Source link