Tajemnica potężnych kamieni Stonehenge rozwiązana przez archeologów

Tajemnica potężnych kamieni Stonehenge rozwiązana przez archeologów



Archeolodzy rozwiązali jeden z StonehengeNajwiększe tajemnice – dokładne źródło największych kamieni słynnej prehistorycznej świątyni.

Nowy przełom naukowy po raz pierwszy pozwolił geologom określić niemal dokładnie, skąd pochodzą gigantyczne kamienne słupy i nadproża Stonehenge.

Aż do teraz archeolodzy wiedzieli z rozsądną pewnością, że kamienie (rodzaj skały znany jako sarsen) zostały przywiezione około 2500 lat pne przez neolitycznych budowniczych wielkiej świątyni z Marlborough Downs lub bezpośrednio przyległych obszarów – obszar 75 mil kwadratowych 15-25 mil na północ od Stonehenge.


Ale teraz naukowcy z Uniwersytetu w Brighton namierzyli kamienie w małej, bardzo specyficznej części tego pasma wzgórz o powierzchni dwóch mil kwadratowych – skrawku lasu na południe od wioski Lockeridge, Wiltshire.

W czasach prehistorycznych, a nawet późniejszych, obszar ten (obecnie znany jako West Woods) wydawał się być usiany szczególnie dużymi głazami sarsen, geochemicznie identycznymi z tymi, z których zbudowano Stonehenge.

Niedawne szczegółowe badanie obszaru West Woods przez archeologa z Reading University, Katy Whitaker, sugeruje, że budowniczowie Stonehenge prawdopodobnie wybrali go jako źródło kamienia ze względu na wyjątkowe rozmiary i względną płaskość wielu głazów sarsenowych.

Nowe badania archeologiczne dotyczące tego miejsca ujawniły, że nawet 1200 lat przed zbudowaniem Stonehenge, wielkie płyty sarsen w regionie West Woods zostały użyte do skonstruowania masywnego lokalnego prehistorycznego grobowca.

Teraz, gdy źródło wielkich kamieni Stonehenge zostało w końcu zidentyfikowane, uwaga archeologów prawdopodobnie zwróci się do odkrycia dokładnej trasy używanej przez prehistorycznych budowniczych pomnika do przeniesienia gigantycznych kamieni 20-40 ton z West Woods do Stonehenge (w odległości około 15 mil ).

Istnieją dwie główne opcje – wschodnia trasa wzdłuż Wiltshire Avon Valley i zachodnia trasa przez Salisbury Plain.

Opcja zachodnia wymagałaby krótkiego odcinka, na którym musieliby ciągnąć głazy pod kątem 14% na około 300 m.

Ale opcja wschodnia prawdopodobnie wymagałaby ciągnięcia gigantycznych kamieni (około 80 z nich) przez co najmniej sześć mil wzdłuż doliny rzeki przez stosunkowo gęste lasy i zarośla. Niemal na pewno nie byłoby możliwe użycie tratwy na tej rzece (Wiltshire Avon), ponieważ szerokość tratwy wymagana do transportu tak dużych głazów byłaby prawie na pewno znacznie większa niż szerokość samej rzeki.

Duży kamień sarsen w West Woods, prawdopodobne źródło skał Stonehenge (Historic England / University of Reading)

Biorąc pod uwagę prawdopodobieństwo, być może bardziej prawdopodobne jest, że budowniczowie Stonehenge wybrali trasę zachodnią, pomimo konieczności wciągania kamieni na wzgórze.

Droga ta prowadziłaby ich na południe od West Woods przez południową część Marlborough Downs i w dół bardzo stromego wzgórza do Vale of Pewsey. Następnie przeprawiliby się przez rzekę Avon, która była być może już starożytną drogą (a nawet przez) ogromny prehistoryczny kompleks rytuałów i ceremonii (w Marden), a następnie na równinę Salisbury.

Było to wejście na Salisbury Plain, które obejmowało jedyną umiarkowanie stromą część podróży (nachylenie 14%). Potem przekroczyliby stosunkowo płaską i niezalesioną równinę do samego Stonehenge.

Gdyby zdecydowali się na tę, w sumie łatwiejszą, zachodnią drogę, to fakt, że oni (i ich masywne kamienie) przeszliby obok kompleksu rytualnego Marden lub przez niego, jest potencjalnie znaczący.

Z architektonicznego punktu widzenia Stonehenge miało być najbardziej imponującym kompleksem religijnym w neolitycznej Wielkiej Brytanii – ale Marden mógł być największym.

Badania archeologiczne przeprowadzone w ostatnich latach (prowadzone przez archeologa, dr Jima Leary'ego, obecnie z Uniwersytetu w Yorku) wykazały, że kompleks Marden składał się z trzech wielkich pomników – rozległego ogrodzenia brzegowego o średnicy 500 m na północ od rzeki Avon, ogromnego o wysokości około 20 m. , Ceremonialny kopiec o średnicy 70 m pośrodku tego ogrodzenia – i inny zagroda na brzegu rzeki, na południe od rzeki, otoczona kręgiem o średnicy 100 m z masywnymi drewnianymi „obeliskami” o średnicy 1 m.

Powrót rdzenia z Stone 58 w Stonehenge do angielskiego dziedzictwa w 2018 r. (English Heritage)

Po odkryciu źródła gigantycznych kamieni w Stonehenge, archeolodzy mogą wkrótce dokonać kolejnego potencjalnie znaczącego odkrycia dotyczącego ponad 100 fragmentów kamienia sarsen znalezionych w Marden.

Wdrażając te same techniki naukowe, które są używane do określenia źródła sarsensów Stonehenge, naukowcy mogą ostatecznie odkryć, skąd pochodzą fragmenty Mardena. Szczegółowe wstępne badanie tych zagadkowych fragmentów rozpocznie się jeszcze w tym roku.

Wydaje się, że te fragmenty zostały zebrane razem w kompleksie rytualnym Marden mniej więcej w tym samym czasie, gdy sarsens Stonehenge mógł przechodzić przez ten pomnik.

Jeśli więc ostatecznie okaże się, że fragmenty Marden pochodzą z West Woods, to można sobie wyobrazić, że fragmenty te mogły zostać usunięte z głazów sarsenowych związanych ze Stonehenge – potencjalnie w celu ich ukształtowania (a tym samym zmniejszenia ich wagi) przed wejściem na górę na Salisbury Plain.

David Nash z University of Brighton, analizując rdzeń sarsen uzyskany z Stone 58 (English Heritage)

Kamień Sarsen, rodzaj skały użytej do budowy kamiennego kręgu Stonehenge i Avebury, mógł być uważany za głęboko tajemniczy przez prehistorycznych ludzi – ponieważ zwykle występują tylko jako luźne lub częściowo zakopane głazy, całkowicie niezwiązane z żadną skałą. Rzeczywiście, podłoże w Marlborough Downs jest kredowe – więc obecność (jeszcze w neolicie) setek tysięcy często ogromnych głazów zbudowanych z oczywiście zupełnie innego rodzaju kamienia (czasami nawet ułożonych w prostych liniach w poprzek krajobrazu) był postrzegany przez prehistorycznych ludzi jako niezwykły.

Na całym świecie anomalne kamienie były często uważane przez wiele kultur za duchowo i fizycznie zamienne z ludźmi – czasami z przekonaniem, że poszczególne kamienie zawierały dusze, duchy lub nawet przekształcone śmiertelne szczątki zmarłych. Wiara była szeroko rozpowszechniona, występująca praktycznie na każdym kontynencie.

Dlatego jest prawdopodobne, że budowniczowie Stonehenge, Avebury i innych kamiennych kręgów postrzegali sarsen zarówno w praktycznych kategoriach konstrukcyjnych, jak i bardziej duchowych.

Z geologicznego punktu widzenia sarsen to po prostu bardzo twardy piaskowiec. Powstał około 50 milionów lat temu, kiedy słodka woda gruntowa stopniowo odkładała dodatkową krzemionkę podczas przepływu przez złoża piasku. W niektórych miejscach ta krzemionka działała następnie jak naturalny „klej”, wiążąc ze sobą biliony ziaren piasku, tworząc w ten sposób litą skałę.

Prace wiertnicze w Stonehenge w 1958 roku, podczas których rdzenie kamienia sarsen zostały wydobyte z Stone 58 (Robin Phillips)

Kiedy później erozja usunęła następnie otaczający „nieklejony” (tj. Luźny) piasek, pozostały tylko głazy sarsen.

Ponieważ chemikalia w oryginalnym piasku różniły się w zależności od lokalizacji, współcześni naukowcy byli obecnie w stanie opracować sposób wytwarzania bardzo dokładnych chemicznych odcisków palców dla kamieni sarsen z różnych miejsc. System został opracowany przez geomorfologa i geografa z Uniwersytetu w Brighton, profesora Davida Nasha. Teraz użył go do rozwiązania zagadki, skąd pochodzą sarseny Stonehenge. To pierwszy przypadek, gdy „pobieranie odcisków palców” sarsena zostało użyte do rozwiązania poważnej archeologicznej zagadki. Nowe badanie finansowane przez British Academy zostało opublikowane w amerykańskim, ogólnodostępnym czasopiśmie internetowym Postęp naukowy.

„To było naprawdę ekscytujące wykorzystać naukę XXI wieku, aby zrozumieć neolityczną przeszłość i wreszcie odpowiedzieć na pytanie, nad którym archeolodzy debatują od wieków” – powiedział profesor Nash.

„Możemy teraz powiedzieć, że przy pozyskiwaniu sarsenów nadrzędnym celem była wielkość” – powiedziała Susan Greaney, historyczka zajmująca się nieruchomościami w English Heritage.

„Budowniczowie Stonehenge chcieli największych i najbardziej znaczących kamieni, jakie mogli znaleźć” – dodała.

Oprócz gigantycznych kamieni sarsen, Stonehenge ma również znaczną liczbę znacznie mniejszych kamieni (tak zwanych błękitnych kamieni). Z biegiem lat naukowcom udało się wykazać, że te mniejsze (2-3 t) stojące kamienie zostały przywiezione przez budowniczych Stonehenge z południowo-zachodniej Walii.

Profesor Nash był w stanie przeanalizować sarseny Stonehenge, ponieważ rdzeń wydobywany z jednego z gigantycznych kamieni pomnika podczas prac remontowych w latach pięćdziesiątych (i przewieziony do Ameryki przez jednego z inżynierów zaangażowanych w te prace) w zeszłym roku został zwrócony do English Heritage.

.



Source link