Statek kosmiczny latający nad Słońcem w misji, aby zrobić pierwsze zdjęcia tajemniczych biegunów, we wspólnej misji Nasa i ESA

Statek kosmiczny latający nad Słońcem w misji, aby zrobić pierwsze zdjęcia tajemniczych biegunów, we wspólnej misji Nasa i ESA



Statek kosmiczny wyprodukowany w Wielkiej Brytanii – częściowo z upieczonych kości zwierząt – wystartuje z Cape Canaveral na Florydzie w niedzielny wieczór, z misją zrobienia bardzo szczegółowych zdjęć i pomiarów słońce, w tym pierwsze w historii zdjęcia tajemniczych biegunów.

The Solar Orbiter podejmie misję, która ma trwać co najmniej 10 lat, i zapoczątkuje „złoty wiek” nauk o energii słonecznej, powiedział zespół pracujący nad projektem.

„Nikt wcześniej nie był w stanie robić zdjęć tak blisko Słońca”, powiedziała Helen O’Brien z Imperial College London, która będzie zarządzać instrumentem magnetometru na Europejska Agencja KosmicznaStatek kosmiczny, który również ma Nasa uwikłanie.


„Powinniśmy zobaczyć piękne obrazy”, ona powiedział dziennikarzowi Natura.

Statek kosmiczny o wartości 500 milionów euro (425 milionów funtów) jest wyposażony w dziesięć instrumentów do fotografowania słońca i badania jego aktywności magnetycznej.

Wykorzystując grawitacyjne wspomaganie procy z Wenus, statek kosmiczny zostanie ostatecznie umieszczony na krzywej orbicie, która przyniesie go w najbliższej odległości zaledwie 42 milionów kilometrów od Słońca.

Kąt orbity zapewni pierwsze wyraźne przebłyski północnych i południowych biegunów Słońca – które są trudne do zobaczenia z Ziemi, gdy nasza planeta krąży w przybliżeniu w linii z równikiem ciała niebieskiego.

Po ustawieniu będzie wykonywać bezprecedensowe obserwacje Słońca z bliska, zapewniając pierwsze obrazy niezbadanych obszarów polarnych.

Aby utrzymać chłodny Solar Orbiter, jest on wyposażony w 150 kg osłonę termiczną, która odbije ciepło od statku kosmicznego i odprowadzi je z dala od statku kosmicznego i może wytrzymać do 520 ° C (970 ° F).

„Mamy kombinację teleskopów, które będą patrzeć na powierzchnię Słońca i naprawdę zobaczyć, co się dzieje, a następnie zestaw instrumentów, które mierzą wiatr słoneczny, który jest cały czas wyrzucany ze Słońca – przedłużony atmosfera Słońca, jeśli chcesz, ”Pani O'Brien powiedział BBC.

Nasa powiedziała, że ​​osłona termiczna jest zbudowana jak kanapka o wymiarach 10 stóp na 8 stóp. „Przednia warstwa – cienkie arkusze folii tytanowej – silnie odbija ciepło. Aluminiowa podstawa o strukturze plastra miodu, pokryta większą izolacją foliową, tworzy wewnętrzny plasterek najbliższy statku kosmicznego. ”

Ogólnie tarcza ma grubość 15 cali. Ma także kilka „oczu”: wizjer do pięciu instrumentów teledetekcji statku kosmicznego, przez które można zajrzeć.

Czarna powierzchnia pokrywa tytanową folię i jest wykonana ze sproszkowanych pieczonych kości zwierząt.

Ten proszek przypominający węgiel drzewny jest „bardzo podobny do pigmentów używanych w malarstwie jaskiniowym tysiące lat temu”, powiedziała Nasa.

„To zabawne, że coś tak zaawansowanego technologicznie, jak to jest w rzeczywistości bardzo stare”, dodała Anne Pacros, kierownik ds. Ładunku w Europejskiej Agencji Kosmicznej.

Powłoka jest odporna na degradację pod wpływem intensywnego słonecznego promieniowania ultrafioletowego. Chociaż czarny proszek pochłania trochę ciepła, doskonale odprowadza go z powrotem w przestrzeń kosmiczną.

Jednym z kluczowych celów zespołu jest ustalenie, co napędza wiatr słoneczny – stały strumień cząstek wysokoenergetycznych i plazmy opuszczających zewnętrzną atmosferę Słońca.

Ze względu na swoją bliskość do Słońca, Solar Orbiter będzie mógł po raz pierwszy wykonać pomiary wiatru słonecznego i cząstek energetycznych, zanim wpłynie na nie ich podróż w kosmos.

Właśnie te naładowane cząstki docierające do pola magnetycznego Ziemi na biegunach północnym i południowym naszej planety powodują zorze polarne (światła północne i południowe).

„Stopniowo będziemy latać z ekliptyki, co da nam pierwsze wgląd w bieguny słoneczne” – powiedział Daniel Müller, fizyk słoneczny w Europejskim Centrum Badań Kosmicznych i Technologii ESA w Noordwijk w Holandii, który jest naukowiec projektu na misji.

„Uważamy, że jest to klucz do lepszego zrozumienia cyklu aktywności magnetycznej Słońca, ponieważ w ciągu 11 lat zmienia się biegunowość magnetyczna Słońca, a biegun północny staje się biegunem południowym”, powiedział Natura.

Jednostka została zmontowana w Airbus w Stevenage, Anglia, i został opisany jako najważniejsza misja kosmiczna Wielkiej Brytanii dla pokolenia.

Solar Orbiter ma zostać wystrzelony z Cape Canaveral na Florydzie o 23:03 czasu lokalnego (4:03 czasu brytyjskiego) w niedzielę 9 lutego.

.



Source link