Start NASA Mars: Dlaczego łazik Perseverance będzie najmądrzejszym i najsilniejszym gościem agencji kosmicznej w historii Czerwonej Planety

Start NASA Mars: Dlaczego łazik Perseverance będzie najmądrzejszym i najsilniejszym gościem agencji kosmicznej w historii Czerwonej Planety



NASA strzela łazikiem w kierunku Mars podczas startu, który powinien wystartować w tym tygodniu.

Łazik, Wytrwałość, ma za zadanie znaleźć dowody na istnienie starożytnego życia, które mogło kiedyś nazwać Czerwoną Planetę domem.

I zrobi to przy użyciu zestawu technologii, które sprawiają, że jest to najmądrzejszy i najsilniejszy z wielu łazików wysłanych przez Marsa w celu spojrzenia na powierzchnię.

Ustala również szereg innych rekordów. Próbne rurki powrotne, które agencja kosmiczna ma nadzieję, że pewnego dnia zostaną użyte do sprowadzenia części powierzchni Marsa z powrotem na Ziemię, są najczystszymi przedmiotami, jakie kiedykolwiek poleciały w kosmos, i jest na pokładzie helikoptera, który wykona pierwszy w historii lot innym świat.


Łazik marsjański jest w rzeczywistości trzecim z wielu statków kosmicznych, które wyruszyły na Marsa w tym tygodniu. Orbiter Nadzieja w Zjednoczonych Emiratach Arabskich i orbiter i łazik China's Quest for Heavenly Truth już odleciały, a Europejska Agencja Kosmiczna i rosyjski Roscosmos zaplanowały kolejne dla tego okna, podczas którego planety ustawiają się w linii, aby umożliwić start – ale będą musiały wziąć następny jeden, za ponad dwa lata.

Wytrwałość NASA wyruszy z Florydy w tym tygodniu, zanim wyląduje na powierzchni w lutym przyszłego roku, wszystko idzie dobrze. Oto niektóre technologie, które sprawią, że ta podróż – i praca, która nastąpi, gdy nadejdzie – zakończy się sukcesem.

Wytrwałość a ciekawość

Sześciokołowy Perseverance wielkości samochodu jest naśladowcą łazika Curiosity NASA, grasującego na Marsie od 2012 roku, ale z większą liczbą ulepszeń i masą. Jego ramię robota o długości 7 stóp (2 metry) ma mocniejszy uchwyt i większe wiertło do zbierania próbek skał, a także jest wypełnione 23 kamerami, w większości kolorowymi, oraz dwoma dodatkowymi w helikopterze autostopowym Ingenuity. Kamery dadzą pierwsze ujęcie otwierającego się spadochronu na Marsie, a dwa mikrofony pozwolą Ziemianom po raz pierwszy podsłuchać. Jezero Crater, niegdyś dom dla delty rzeki i jeziora, jest jak dotąd najbardziej ryzykownym miejscem lądowania na Marsie ze względu na głazy i klify, które, miejmy nadzieję, omijają samonawigujące systemy statku kosmicznego. Wytrwałość ma również większą zdolność do samodzielnej jazdy, więc może obejmować więcej obszarów niż ciekawość. Ulepszenia powodują wyższą cenę misji: prawie 3 miliardy dolarów.

Pobieranie próbek

Wytrwałość będzie wiercić się w skałach, które najprawdopodobniej niosą ślady starożytnego życia, i ukryją kolekcję na ziemi, aby czekać na przyszły łazik. Na pokładzie tego łazika znajdują się czterdzieści trzy probówki z próbkami, z których każda jest skrupulatnie wyszorowana i upieczona w celu usunięcia ziemskich mikrobów. NASA chce uniknąć wprowadzania cząsteczek organicznych z Ziemi do powracających próbek marsjańskich. Każda probówka może pomieścić pół uncji (15 gramów) próbek rdzeniowych, a celem jest zebranie łącznie około funta (0,5 kilograma) do powrotu na Ziemię. NASA ma nadzieję, że rozpocznie misję odbioru w 2026 r. I dostanie próbki z powrotem na Ziemię do 2031 r. – najwcześniej.

Demo helikoptera

4-funtowy (1,8-kilogramowy) helikopter, Ingenuity, poleci na Marsa ściskając brzuch łazika i kilka miesięcy po przyziemieniu spróbuje latać solo. Po opadnięciu na powierzchnię Marsa, Ingenuity wystartuje jak pisklę, wznosząc się na 10 stóp (3 metry) w niezwykle cienką atmosferę planety i lecąc do przodu na wysokość 6 stóp (2 metry). Z każdą próbą będzie się starał iść nieco wyżej i dalej. „To naprawdę jest jak chwila braci Wright” – powiedział kierownik projektu MiMi Aung. Ma miesiąc na zebranie jak największej liczby skoków helikoptera, zanim łazik przejdzie do bardziej pilnych prac geologicznych. W przyszłości helikoptery nowej generacji będą badać odległe terytorium Marsa w poszukiwaniu astronautów, a nawet robotów.

Korzyści dla ludzi

Oprócz helikoptera, Perseverance prowadzi inne eksperymenty, które mogą bezpośrednio przynieść korzyści astronautom na Marsie. Instrument wielkości akumulatora samochodowego będzie zamieniał atmosferyczny dwutlenek węgla w tlen, niezbędny składnik paliwa rakietowego i układów oddechowych. Inny instrument, ostrzeliwujący skały laserami w celu identyfikacji cząsteczek organicznych i minerałów, przenosi próbki materiału skafandra kosmicznego. NASA chce zobaczyć, jak tkaniny wytrzymują trudne warunki marsjańskie. Według NASA w najlepszym razie będą lata 30. XX wieku, zanim astronauci wyruszą na Marsa.

Fajni pasażerowie na gapę

Kilka marsjańskich meteorytów w końcu wraca do domu, a przynajmniej ich fragmenty, które mają zostać użyte jako cele kalibracyjne przez przyrządy laserowe na pokładzie Perseverance. Inni fajni pasażerowie na gapę: chipy krzemowe z nazwiskami prawie 11 milionów zarejestrowanych osób, a także niewielka tabliczka przedstawiająca Ziemię i Marsa po przeciwnych stronach Słońca z napisem „odkrywaj jako jedno” zapisanym alfabetem Morse'a ukrytym w promieniach słonecznych . Jest też tablica z hołdem dla pracowników medycznych na pierwszej linii frontu pandemii. Koronawirus uniemożliwia setkom naukowców i innych członków zespołu podróżowanie na przylądek Canaveral w celu wystrzelenia.

Dodatkowe raporty Associated Press

.



Source link