Starożytne krokodyle morskie przystosowały się jak wieloryby do życia w oceanie – tylko wcześniej

Starożytne krokodyle morskie przystosowały się jak wieloryby do życia w oceanie - tylko wcześniej

[ad_1]

WASHINGTON (Reuters) – Cudowna linia krokodyli, która rozwinęła się w szybko pływających morskich drapieżników w czasie, gdy dinozaury dominowały w krainie przystosowanej do życia na otwartym oceanie z kluczową modyfikacją ewolucyjną, również obecną u wielorybów.

Rekonstrukcja życia krokodyla morskiego krewnego krokodyla z okresu jurajskiego jest widoczna na tym zdjęciu opublikowanym w Edynburgu, Szkocja, Wielka Brytania 20 kwietnia 2020 r. Dmitry Bogdanov / Handout via REUTERS

Ale krokodyle zrobiły to ponad 100 milionów lat wcześniej.

Badania opublikowane w poniedziałek szczegółowo przedstawiają zmiany w układzie przedsionkowym ucha wewnętrznego – odpowiedzialnym za poczucie równowagi i równowagi – w krokodylach morskich zwanych talatosuchami, które pojawiły się w okresie jurajskim około 182 milionów lat temu i wymarły w okresie kredowym około 125 milionów Lata temu.

Podobnie jak wieloryby, talatosuchianie ulegali poważnym zmianom szkieletowym, gdy ewoluowali od przodków zamieszkujących ziemię, zmieniając kończyny w płetwy, usprawniając swoje ciała i rozwijając przywiązany ogon do silnego pływania.

Zmienili także układ czuciowy, o czym świadczą zmiany ucha wewnętrznego ujawnione w skanach CAT skamieniałych czaszek talatosuchii. Trzy pętle półkoliste kanały w uchu wewnętrznym stały się znacznie grubsze i mniejsze w porównaniu do ich ziemskich krewnych.

Wieloryby, które po raz pierwszy pojawiły się około 50 milionów lat temu, posiadają podobną anatomię ucha wewnętrznego, która ewoluowała niezależnie od talatosuchów.

„Zmiany w kształcie kanału lepiej pasują do życia w oceanach, gdzie pływalność może utrzymać zwierzę w porównaniu z lądem, gdzie zwierzęta potrzebują bardzo wrażliwej równowagi, aby poradzić sobie z grawitacją i złożonymi krajobrazami”, powiedziała Julia Schwab, doktorant geologii z University of Edinburgh i główny autor badania opublikowanego w czasopiśmie Proceedings of National Academy of Sciences.

Podobieństwa wielorybów i talatosuchów do ucha wewnętrznego są przykładem zjawiska zwanego zbieżną ewolucją, w którym różne organizmy niezależnie rozwijają podobne cechy – takie jak skrzydła ptaków, nietoperzy i wymarłe latające gady zwane pterozaurami – w celu dostosowania się do podobnych środowisk.

Talatosuchianie osiągali długość około 10 metrów. Niektórzy, tacy jak zjadający ryby Teleozaur i Machimozaur, pozostali półwodni, wciąż przypominając krokodyla. Inne, takie jak Metriorhynchus i Pleśiosuch, były w pełni przystosowane do otwartego oceanu, polowania na ryby, a także kuzynów kałamarnic, a nawet innych gadów morskich.

Żyli obok innych gadów morskich, niektóre jeszcze większe. Poprzednie badania wykazały, że niektóre inne morskie grupy gadów posiadały podobne adaptacje ucha wewnętrznego.

„Talatosuchianie są jedną z najbardziej osobliwych grup zwierząt, jakie kiedykolwiek żyły i szokuje mnie, że nie zwracają na nie większej uwagi” – powiedział paleontolog i współautor badań Uniwersytetu Steve Brusatte.

„Naprawdę fajne jest to, że możemy powiedzieć, że talatosuchianie zaczęli najpierw zmieniać swoje szkielety – kończyny w płetwy, ogoniasty ogon i tak dalej – co pozwoliło im wejść do wody i stać się lepszymi pływakami, a dopiero później uszy zmieniły się, gdy ich zmysły systemy musiały ewoluować, aby nadążyć ”.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.

[ad_2]

Source link