Śmierć Christophera Krafta: szef kontroli misji NASA za dziesięcioleciami umierających w wieku 95 lat

Śmierć Christophera Krafta: szef kontroli misji NASA za dziesięcioleciami umierających w wieku 95 lat

[ad_1]

Christopher C Kraft Jr, legendarny założyciel NASAKontrola misji, która kierowała pierwszymi pilotowanymi lotami orbitalnymi w Ameryce, nadzorowała Apollo 11 lądowanie na Księżycu i był dyrektorem Johnson Space Center w Houston, zmarł w poniedziałek w Houston, dwa dni po 50. rocznicy tego historycznego momentu na Księżycu. Miał 95 lat.

NASA ogłosił śmierć.

Od 25 lat, od zarania epoki kosmosu w latach 50. do progu niemal rutynowe premiery w latach 80-tych, Kraft odegrał kluczową rolę w programie kosmicznym.

Opracował protokoły eksploracji poza atmosferą Ziemi, zaaranżował wczesne misje orbitalne i spacery kosmiczne oraz opracował projekty, które wprowadziły astronauci na Księżycu i do pierwszych kosmicznych promów wielokrotnego użytku.

Oprócz astronautów, którzy dokonali historii – w tym Alana B Sheparda Jr, z jego lotem suborbitalnym; John Glenn na orbicie Ziemi; oraz Neil Armstrong i Buzz Aldrin, pierwsi ludzie, którzy wylądowali na powierzchni Księżyca – Kraft był najbardziej znanym obliczem wczesnych lat Narodowej Administracji Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej, stałym dowódcą naziemnym, który często tłumaczył misje porwanemu światu na konferencjach prasowych.

W erze niebezpiecznych eksperymentów przyspieszonych przez radziecki sukces Sputnika, pierwszego sztucznego satelity, Kraft przewodniczył triumfalnym przełomom w projektach Mercury, Gemini i Apollo.

Stał także bezradnie, gdy ogień zabił trzech astronautów na wyrzutni w 1967 roku, ale pomógł opracować pomysłowy plan, który uratował Apollo 13 załoga po wybuchu sparaliżowała ich statek kosmiczny w drodze na Księżyc w 1970 roku.

W czasach, gdy nie było zasad ani procedur dla podróży kosmicznych, Kraft, genialny inżynier lotniczy, praktycznie napisał książkę dla NASA.

Zapoczątkował koncepcję kontroli misji, z autorytetem nadanym naziemnemu dyrektorowi lotu, a nie pilotowi-astronautowi, który szybował w przestrzeni z prędkością 7 mil na sekundę, a który może być przytłoczony presją, zwłaszcza podczas startu lub ponownego wejścia.

Kraft opracował również szablony do generacji eksploracja kosmosu, w tym globalne sieci śledzenia i komunikacji; przyrządy do monitorowania stanu astronautów; oraz napęd kosmiczny i systemy operacyjne.

Był także mózgiem planów lotu; procedury awaryjne; techniki rozpryskiwania i odzyskiwania na morzu; nawet programy do szkolenia i koordynowania pracy tysięcy personelu naziemnego.

Kraft naprawdę był twórcą historii, tutaj widział, jak robi to, co kocha (NASA/ AP)

Jego plany na każdą misję były grubsze niż nowojorskie książki telefoniczne tamtych czasów.

Pojawił się przed setkami reporterów jako rzecznik NASA we wczesnych misjach, najpierw na Przylądku Canaveral na Florydzie, a później w Houston, wydawał się łagodnym, łagodnym technokratą.

Ale w pozbawionym okien pokoju kontroli misji stał się tępym zleceniodawcą, domagającym się posłuszeństwa i precyzji od podwładnych i astronautów.

NASA Flagowy ośrodek kontroli został nazwany na cześć Christophera Krafta, który przez dziesięciolecia obsługiwał radia i tarcze

Nosząc słuchawki, żując cygaro, siedząc na obrotowym fotelu na konsoli dyrektora lotu otoczonego przez inżynierów na swoich komputerach i 17 ekranach projekcyjnych, chłodno pochłaniał lawiny przychodzących danych i podejmował trudne decyzje „idź, nie idź” podczas odliczania startu, w punktach separacji wieloetapowych wejść rakietowych oraz w innych krytycznych momentach lotu.

Podczas lat NASA nigdy nie widział startu rakiety, z wyjątkiem monitorów telewizyjnych. Nie zwracał się też zwykle do swoich astronautów. „Komunikator kapsułowy” przekazywał jego instrukcje, chociaż wyszedł na powietrze, aby podkreślić swoje rozkazy, interweniować w nagłych wypadkach i przekonywać o napięciach.

Jego głos wyrażał niezachwianą pewność siebie, chociaż chirurg podczas jednego startu mierzył puls przy 135 uderzeniach na minutę.

Niektórzy astronauci cierpieli pod jego rozkazami. W jednym z wątków asKraft uważał Scotta Carpentera, jednego z oryginalnych amerykańskich astronautów, za niesubordynowanego w locie Merkurego i uziemił go na stałe.

Podczas gdy jego relacje z astronautami nie zawsze były płynne, był nieugięty w kwestii tego, kto rządzi. „Facet na ziemi ostatecznie kontroluje misję”, powiedział Kraft w 1965 roku. „Nie ma wątpliwości co do tego w moim umyśle i umysłach astronautów. Będą robić to, co on mówi ”.

Gdy NASA zwrócił się do późniejszych lotów Gemini i misji lądowania na Księżycu z końca lat 60., Kraft cofnął się od bezpośredniej kontroli lotów i przyjął szersze role w planowaniu i zarządzaniu projektem Apollo, w tym doborze i mentorowaniu jego następców w kontroli lotu.

Do tego czasu był powszechnie znany Amerykaniea jego zwyczaj zapalania cygara pośród radosnych okrzyków i oklasków w momentach triumfu w kontroli misji stał się znanym portretem w telewizji i gazetach i czasopismach, symbolem narastającej dumy narodowej z przewyższania związek Radziecki.

Christopher Kraft był oczami i uszami za większością największych NASA misje w kosmos, w tym lądowanie księżyca w 1969 r. (PA)

Na punkt kulminacyjny zejścia Apollo 11 na powierzchnię Księżyca Kraft był pod kontrolą misji i pilnie nadawał go Kranzowi, kiedy minut przed planowanym lądowaniemrozległy się alarmy komputerowe, grożące katastrofą. Świat nic o tym nie wiedział, dopóki Kraft nie ujawnił tego wydarzenia kilka dni później, i przyznał drużynie Kranz rozwiązanie tego problemu.

W 1965 roku Kraft był na okładce Czas magazyn, profilowany jako „Dyrygent w posterunku dowodzenia”. Sam porównał: „Dyrygent nie może grać na wszystkich instrumentach – może nawet nie być w stanie zagrać żadnego z nich.

„Ale on wie, kiedy pierwsze skrzypce powinny grać, a on wie, kiedy trąbki powinny być głośne lub miękkie, a kiedy perkusista powinien grać na perkusji. Miksuje to wszystko z muzyką. To właśnie robimy tutaj”.

Z jego protegowanymi Glynnem Lunneyem i Eugene Kranzem odpowiedzialnymi za kontrolę lotów, Kraft został dyrektorem operacji lotniczych, z ogólną odpowiedzialnością za próby generalne Apollo 7, 8, 9 i 10; dla historycznego Apollo 11 lądowanie na Księżycu 20 lipca 1969 r .; i dla Apollo 12, księżyc lądujący cztery miesiące później.

The 50. rocznica pierwszego lądowania na Księżycu był powszechnie obchodzony dzięki wielu wydarzeniom upamiętniającym, w tym telewizyjnym dokumentom.

„Komputer znajdował się na poszarpanej krawędzi” – powiedział. Zapytany, czy zespół się martwił, warknął: „Cholernie dobrze, że byliśmy”.

Cztery kolejne misje Apollo umieściły astronautów na Księżycu, ale Kraft był mniej zaangażowany. W 1969 r. Został zastępcą dyrektora Manned Spacecraft Center w Houston.

Jednakże, gdy Apollo 13 został okaleczony przez eksplozję w drodze na Księżyc, Kranz wezwał go do kontroli misji. Kraft przewodniczył spotkaniu kierowników wyższego szczebla, którzy opracowali plan ratunkowy, w którym wykorzystano moduł wyprawy księżycowej jako „łódź ratunkową”, aby uratować załogę, co zostało udokumentowane w filmie „Apollo 13” z 1995 roku.

W 1972 r. Kraft został mianowany dyrektorem centrum statków kosmicznych – przemianowanego na Johnson Space Center w 1973 r. – i sprawował tę funkcję przez dekadę, aż do przejścia na emeryturę w 1982 r. Oprócz nadzorowania pozostałych misji Apollo, odgrywał role w sukcesie pierwszej załogi stacja kosmiczna, Skylab; pierwsze międzynarodowe dokowanie przestrzeni kosmicznej; projekt testowy Apollo-Sojuz; i pierwsze loty promem kosmicznym.

Tajemnicze świecące światło na Marsie przechwycone przez NASA Sonda ciekawości

Prom wahadłowy Columbia wykonał prawie bezbłędną pierwszą misję w kwietniu 1981 r., Okrążając świat 36 razy i lądując w Kalifornii. Ale drugi lot siedem miesięcy później musiał zostać skrócony do dwóch dni od piątej po pojawieniu się problemów z ogniwami paliwowymi.

„To była rozsądna rzecz”, powiedział Kraft, który nie zapalił cygara.

Christopher Columbus Kraft Jr urodził się w Phoebus, we wschodniej Wirginii, 28 lutego 1924 r., W Christopher i Vanda (Suddreth) Kraft. Jego ojciec, urzędnik finansowy szpitala, urodził się tuż przed 400. rocznicą przybycia Kolumba do Nowego Świata: stąd nazwa. Później wielu uzna to za właściwe dla syna.

Christopher Jr był świetnym graczem w baseball i marzył o zostaniu profesjonalistą. Po ukończeniu szkoły średniej w 1941 r. Rozpoczął studia w Virginia Polytechnic Institute. Wraz z wybuchem II wojny światowej próbował zaciągnąć się do Marynarki Wojennej, ale został odrzucony z powodu kontuzji ręki z dzieciństwa. W 1944 r. Ukończył studia licencjackie z inżynierii lotniczej.

W następnym roku dołączył do Centrum Badawczego Langley, Narodowego Komitetu Doradczego ds. Aeronautyki. Był w czołówce badań aeronautycznych, wykorzystując tunele aerodynamiczne do testowania projektów samolotów i pracy na rakiecie eksperymentalnej X-1.

W 1950 roku ożenił się z Elizabeth Anne Turnbull. Mieszkali w Houston i mieli dwoje dzieci, Gordona i Kristi Anne. Pełna informacja o jego osobach, które przeżyły, nie była natychmiast dostępna.

Na emeryturze Kraft został konsultantem Rockwell International i IBM. Jego wspomnienia „Flight: My Life in Mission Control” zostały opublikowane w 2001 roku i stały się bestsellerem.

W 2011 roku Nasa nazwał centrum kontroli misji w Houston po nim.

Michael Coats, ówczesny dyrektor Johnson Space Center, nazwał życie Krafta świadectwem jego marzenia o eksploracji kosmosu: „Jest pionierem przestrzeni, bez którego nigdy nie słyszeliśmy tych historycznych słów na powierzchni księżyca:„ Houston . Baza spokoju tutaj. Orzeł wylądował. ”Te słowa skutecznie umieściły Houston i ten budynek za nami na mapie międzygalaktycznej na zawsze.”

The New York Times

.

[ad_2]

Source link