Skamieniałości masywnego „lwa” większego niż niedźwiedź polarny odkryty w Kenii

Skamieniałości masywnego „lwa” większego niż niedźwiedź polarny odkryty w Kenii

[ad_1]

Kilka godzin po ujawnieniu niektórych kości w starej szufladzie w East Sussex należała do Najwcześniejszy królik w Wielkiej Brytanii, kilka starych kości znalezionych w szufladzie w Kenii zawstydziło to, jak się okazało skamieniałości od nowego gatunku jedzenia mięsa ssak większy niż jakikolwiek wielki kot prześladujący dzisiaj świat.

Paleontolodzy z Ohio University ogłosili odkrycie Simbakubwa kutokaafrika, gigantyczny mięsożerca, większy niż niedźwiedź polarny, z czaszką tak wielką jak czaszka nosorożec ale z masywnymi przeszywającymi psimi zębami.

Choć nie ma prawie żadnego związku z dzisiejszymi wielkimi kotami, nazwa gatunku Simbakubwa, czy Swahili jest „wielkim lwem”, ponieważ zwierzę prawdopodobnie znajdowało się na szczycie łańcucha pokarmowego w Afryce, ponieważ lwy znajdują się we współczesnych afrykańskich ekosystemach, powiedział zespół badawczy.

Skamieniałości liczące 22 miliony lat zostały odkryte w Kenii kilkadziesiąt lat temu, kiedy naukowcy przeczesywali region w poszukiwaniu śladów starożytnych małp człekokształtnych.

Próbki, w tym szczęka zwierzęcia, fragmenty jego czaszki i części szkieletu, zostały umieszczone w szufladzie w Narodowych Muzeum Kenii i nie poświęcono im wiele uwagi, dopóki naukowcy z Ohio University, dr Nancy Stevens i dr Matthew Borths nie odkryli ich na nowo natychmiast rozpoznając ich znaczenie.

„Otwierając szufladę w muzeum, widzieliśmy rząd gigantycznych, mięsożernych zębów, należących wyraźnie do gatunku nowego w nauce” – powiedział dr Borths.

Zespół badawczy obliczył, że gatunek ważyłby do 1,5 tony metrycznej i mógł żywić się stworzeniami podobnymi do słonia.

„W oparciu o masywne zęby Simbakubwa był wyspecjalizowanym hiper-drapieżnikiem, który był znacznie większy niż współczesny lew i prawdopodobnie większy niż niedźwiedź polarny ”, powiedział AFP.

Gatunek pochodzi z grupy zwanej hienodonty, która była pierwszym ssakiem mięsożernym w Afryce i żyła około 22 milionów lat temu.

Przez około 45 milionów lat po wyginięciu nie ptasich dinozaurów hienodonty były szczytowymi drapieżnikami na kontynencie.

Ale po milionach lat niemal izolacji ruchy tektoniczne płyt Ziemi łączyły Afrykę z kontynentami północnymi, umożliwiając wymianę kwiatów i fauny między lądami.

Około godziny Simbakubwa, krewni kotów, hien i psów zaczęli przybywać do Afryki z Eurazji.

Jak krewni psów i kotów jechali na południe, krewni Simbakubwa jechali na północ.

„To fascynujący czas w historii biologicznej” – powiedział dr Borths. „Linie, które nigdy się nie spotkały, zaczynają pojawiać się razem w zapisie kopalnym”.

Druga część nazwy nowego gatunku, kutokaafrika, czy suahili za „przybywają z Afryki”, ponieważ Simbakubwa jest najstarszym z gigantycznych hienodontów, co sugeruje, że linia olbrzymich drapieżników pochodziła z kontynentu afrykańskiego i powoli przemieszczała się na północ, by rozwijać się przez miliony lat.

Ale pomimo długowieczności gatunku hienodonty ostatecznie wyginęły na całym świecie.

W miarę jak globalne ekosystemy zmieniały się między 18 a 15 milionami lat temu z murawami zastępującymi lasy, nowe linie ssaków zróżnicowały się.

„Nie wiemy dokładnie, co doprowadziło do wyginięcia hajododontów, ale ekosystemy szybko się zmieniały, gdy globalny klimat stał się bardziej suchy. Gigantyczni krewni Simbakubwa należały do ​​ostatnich hienodontów na planecie – powiedział dr Borths.

Dr Stevens, który jest współautorem tego badania, powiedział: „To kluczowa skamielina, pokazująca znaczenie kolekcji muzealnych dla zrozumienia historii ewolucji”.

Simbakubwa to okno na minioną epokę. W miarę przesuwania się ekosystemów zniknął kluczowy drapieżnik, zapowiadając kenozoiczne (najnowsze) przejścia fauny, które ostatecznie doprowadziły do ​​ewolucji współczesnej fauny afrykańskiej. ”

.

[ad_2]

Source link