Skamieniałość Antarktydy jest najstarszym znanym fragmentem „naprawdę gigantycznej” grupy starożytnych ptaków o rozpiętości skrzydeł 6 m

Skamieniałość Antarktydy jest najstarszym znanym fragmentem „naprawdę gigantycznej” grupy starożytnych ptaków o rozpiętości skrzydeł 6 m


ZA skamieniałość odkryto w Antarktyda przedstawia najstarszy znany przykład „naprawdę gigantycznej” grupy przypominającej albatrosy ptaki który żył w okresie następującym po dinozauryWymieranie, według nowego artykułu naukowego.

Fragment, którego historia sięga około 50 milionów lat, należał do pelagornithida typu, który według paleontologów miał rozpiętość skrzydeł do 6 metrów. Znana jest starsza skamielina, ale pochodziła od znacznie mniejszego zwierzęcia – powiedzieli.

Według ekspertów z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley, Muzeum Historii Naturalnej w San Diego i Chińskiej Akademii Nauk w Pekinie nowa analiza skamieniałości stopy odkrytej w latach 80. XX wieku sugeruje, że pelagornithidy wyewoluowały olbrzymie ciała na początku ich panowania nad południowymi oceanami Ziemi. .

Dodali, że dominacja ta trwała „przedłużony” okres milionów lat. Ich artykuł został opublikowany w Raporty naukowe.

Wspomniana kość stępu śródstopia została pierwotnie znaleziona i skatalogowana podczas wyprawy na wyspę Seymour na Antarktydzie w latach 1986-87, podało UC Berkeley w komunikacie prasowym. Absolwent Peter Kloess natknął się na to w Muzeum im Paleontologia „Podczas przeglądania zbiorów” w 2015 roku, powiedział uniwersytet.

Dalsze badania ujawniły, że skamielina zachowała się w starszej formacji geologicznej, niż wcześniej sądzono, co doprowadziło do zrewidowania jej szacowanego wieku z 40 milionów do 50 milionów lat. Jest to również największy znany okaz pochodzący z pelagornithida.

Druga skamielina sprzed około 40 milionów lat pochodzi ze szczęki pelagornithida. Ogromny rozmiar fragmentu sugeruje, że czaszka stworzenia mogła mieć 2 stopy długości, co skłoniło naukowców do sporządzenia oszałamiających szacunków, że ptak jest dwa razy większy od współczesnego albatrosa. Dla porównania jeszcze większy pterozaury – latające dinozaury – miały rozpiętość skrzydeł do 10m.

„Nasze odkrycie skamieniałości, z szacunkową rozpiętością skrzydeł od 5 do 6 m – prawie 20 stóp – pokazuje, że ptaki ewoluowały do ​​naprawdę gigantycznych rozmiarów stosunkowo szybko po wyginięciu dinozaurów i rządziły oceanami przez miliony lat” – powiedział Panie Kloess.

Dodał: „Uwielbiam chodzić do kolekcji i po prostu znajdować tam skarby. Ktoś nazwał mnie szczurem muzealnym i odbieram to jako odznakę honoru. Uwielbiam biegać po okolicy i znajdować rzeczy, które ludzie przeoczają ”.

Pelagornithidy były tak zwanymi ptakami „zębatymi”. Ich szczęki miały kościste wypukłości pokryte keratyną, które nie były prawdziwymi zębami, ale uważa się, że umożliwiły im polowanie poprzez odgarnianie kałamarnic i ryb z powierzchni wody. Podobnie jak albatrosy, mogły pozostawać w górze przez kilka tygodni.

Podsumowując, te dwa fragmenty skamieniałości wskazują na bardziej zróżnicowany obraz życia gigantycznych ptaków na starożytnej Antarktydzie – stwierdzili naukowcy w swojej nowej analizie. W swoim artykule napisali: „Żaden z okazów z Antarktydy nie został zidentyfikowany do rodzaju ani żaden z nich nie został użyty do ustalenia nowych nazw taksonomicznych.

„Jednak prawdopodobnie istnieją co najmniej dwa taksony (lub rodowody gatunków) obecne w eocenie wyspy Seymour i dopiero po odkryciu i opisaniu bardziej nakładających się elementów szkieletu możemy zacząć oceniać różnorodność na poziomie alfa pelagornithida obecnych w ten starożytny ekosystem.

„Niemniej jednak te bezimienne szczątki są kuszącą sugestią, że największy ptak, jaki kiedykolwiek latał, mógł przelecieć nad morzami Antarktyki w eocenie z wyjątkową przybrzeżną awifauną o wyraźnie dużej budowie.

„Ponadto rozmieszczenie rozmiarów ciała pelagornithidów w tym samym pelagicznym ekosystemie Antarktyki prawdopodobnie odzwierciedla różnice ekologiczne związane z dietą lub strategią żerowania i wskazuje na stabilność tych nisz ekologicznych przez większą część eocenu.

„Ten zaktualizowany zapis kopalny pelagornithidów na wyspie Seymour potwierdza teorie, że wraz z pingwinami i paleognatami pelagornithidy były powszechnym, a nawet dominującym kladem ptasim w całym eocenie Antarktydy i potencjalnie konkurowały z innymi szybującymi ptakami w poszukiwaniu miejsc żerowania i gniazdowania”.



Source link