Skamieliny ujawniają, że największe na świecie kangury, wombaty i lwy torbacze wędrowały kiedyś po Australii

Skamieliny ujawniają, że największe na świecie kangury, wombaty i lwy torbacze wędrowały kiedyś po Australii



Paleontolodzy odkryli pozostałości największego kangura, jaki kiedykolwiek chodził po ziemi: masywny torbacz, który miał siedem metrów wysokości i ważył około 274 kg – około połowę mniej niż niedźwiedzia grizzly, ale trzy razy więcej niż średnia kangur.

Naukowcy z Muzeum Queensland i Australijskiej Rady ds. Badań znaleźli także skamieliny z co najmniej 12 innymi gatunkami olbrzymich zwierząt – zwanych megafauna – w tym z pięcioma gadzimi krokodylami megapredatorami, które mogą dorastać do siedmiu metrów, oraz największymi wombatami na świecie.

Lew torbacz zwany „Thylacoleo” został również odkryty przez naukowców. To mięsożerny „lew woreczka”, który może ważyć około 130 kg. Carnifex Thylacoleo za każdym funtem za najsilniej ugryzł ssaka – żywego lub wymarłego.


Zwierzęta zostały odkryte w okolicy w pobliżu Mackay, znajdującej się na AustraliaWschodnie wybrzeże, zwane South Walker Creek. Jest to najmłodsze miejsce megafauny w północnej Australii, a ogromne zwierzęta wymarły zaledwie około 40 000 lat temu.

Jednak zamiast ludzi doprowadzających zwierzęta do wymarcia, nie było dowodów na umieszczenie ludzi na miejscu w tym okresie. Zamiast tego „sukcesywna utrata przepływu wody, intensywniejsze suszenie, zwiększone palenie i zmiana wegetacji” były przyczyną braku zwierząt dzisiaj.

Odkrycia, które zostały opublikowane w czasopiśmie Komunikacja przyrodnicza, prowadzili Scott Hocknull, Richard Lewis, Lee Arnold, Tim Pietsch, Renaud Joannes-Boyau, Gilbert Price, Patrick Moss, Rachel Wood, Anthony Dosseto, Julien Louys, Jon Olley i Rochelle Lawrence.

To „40 000-letnie miejsce zbrodni”, jak opisał dr Hocknull, podważa teorię, że ludzkie polowanie doprowadziło do eliminacji dużych zwierząt.

„Megafauna w South Walker Creek była wyjątkowo tropikalna, zdominowana przez ogromne gady mięsożerne i mega-roślinożerne, które wyginęły… długo po przybyciu ludzi do Australii kontynentalnej” – powiedział dr Hocknull.

Odkryto starożytne pasożytnicze osy rosnące w skamieniałych gospodarzach

Naukowcy wykorzystali skamieniałe zęby zwierząt, aby ustalić ich wiek. Pierwiastki chemiczne, w tym uran i tor znajdujące się w skamieliny, umieścił gigantyczne wombaty około 25 000 lat temu.

„Bez wątpienia ludzie polowaliby na megafauna i mieli ją na obiad. Ale te nowe wyniki pokazują, że tylko ludzie nie doprowadzili megafauny do wyginięcia; zmiany klimatu i środowiska były również ważnym czynnikiem ” powiedziany Profesor Dosetto z Uniwersytetu Wollongong.

Niektóre z tych gatunków zostały niedawno odkryte, więc jeszcze nie otrzymano formalnych opisów ani nazw naukowych.

Skamieliny zostały pierwotnie odkryte w 2008 roku podczas systematycznych badań, które ujawniły inne skamieliny, takie jak małe łuski ryb i ogromne kości kończyn. Została znaleziona przez Baradę Barnę – inaczej zwaną Baranha, tubylcze plemię północnej Queensland – podczas czyszczenia dziedzictwa kulturowego w tym miejscu.

Witryna jest obecnie obsługiwana przez firmę wydobywczą, metalową i naftową BHP Billiton Mitsui Coal.

„Rada Dyrektorów Barada Barna Aboriginal Corporation jest niezmiernie podekscytowana, że ​​znaleźliśmy Megafauna w naszym tradycyjnym kraju” – powiedział rzecznik Rady Barada Barna Aboriginal Corporation.

„Zespół, który odkrył te znaleziska w 2008 roku, nie miał pojęcia, jak wspaniałe było to odkrycie. Z pomocą Muzeum Queensland odkryliśmy od tego czasu coraz więcej zwierząt. ”

.



Source link