Skamielina „Wonderchicken” z Belgii ujawnia świt współczesnych ptaków

Gitara Alligera Jerry'ego Garcii mogła sprzedać za 400 000 $ na aukcji w Los Angeles


WASHINGTON (Reuters) – Odkopana w Belgii skamielina, nazwana „Wonderchicken”, pozwala rzucić okiem na wczesną ewolucję współczesnych ptaków w zmierzchu epoki dinozaurów, tuż przed uderzeniem asteroidy zmieniającym bieg życia na Ziemi.

Naukowcy opisali w środę ptaka wielkości kuropatwy Asteriornis maastrichtensis, który zamieszkiwał środowisko morskie 66,7 miliona lat temu w okresie kredy. Przedstawia najstarszego znanego anatomicznie współczesnego ptaka, dzielącego cechy czaszki z dzisiejszym ptactwem, takim jak kurczaki, indyki, przepiórki i bażanty, a także ptactwo wodne, takie jak kaczki, gęsi i łabędzie.

Ptaki ewoluowały z małych upierzonych dinozaurów około 150 milionów lat temu. Wiele ptaków zachowało prymitywne cechy, takie jak zęby, aż asteroida uderzyła około 66 milionów lat temu, powodując masowe wymieranie, które wymazało trzy czwarte gatunków roślin i zwierząt na Ziemi.

Obecne szacunki dotyczące pojawienia się wspólnego przodka wszystkich 11 000 żywych gatunków ptaków wynoszą od 100 do 70 milionów lat temu, w oparciu o wskaźniki mutacji DNA. Do tej pory najstarszą skamieliną anatomicznie nowoczesnego ptaka był Vegavis, który żył 66,5 miliona lat temu na Antarktydzie, choć toczy się debata na temat jego umieszczenia na drzewie genealogicznym ptaka.

Na pierwszy rzut oka skamielina wyglądała imponująco jak kilka połamanych kości kończyn wystających z małej skały.

„Kiedy CT zeskanowaliśmy skały, aby lepiej przyjrzeć się kościom kończyn, byliśmy zszokowani odkryciem niesamowitej, prawie kompletnej czaszki spoglądającej na nas z ekranu komputera” – powiedział paleontolog z University of Cambridge Daniel Field, główny autor badań opublikowany w czasopiśmie Nature.

„Ta czaszka jest jedną z najlepiej zachowanych kopalnych czaszek ptaków w każdym wieku, więc fakt, że pochodzi ona z tak ważnego punktu w historii Ziemi, jest niesamowity”, dodał Field.

Field ukuł przydomek „Wonderchicken” ze względu na swój dziób podobny do kurczaka i znaczenie naukowe. Jego nazwa naukowa Asteriornis uhonorowała Asterię, starożytną grecką boginię spadających gwiazd, ukłon w stronę zbliżającej się asteroidy.

Asteriornis dostarcza wskazówek, które czynniki mogły pomóc niektórym ptakom przetrwać uderzenie asteroidy, podczas gdy inne zginęły, powiedział paleontolog i współautor badań Daniel Ksepka z Bruce Museum w Greenwich, Connecticut.

Jego stosunkowo niewielki rozmiar – ciało o długości 30 cm – mogło pomóc przetrwać, ponieważ globalne nieszczęście środowiskowe spowodowane uderzeniem asteroidy utrudniało zwierzętom znalezienie wystarczającej ilości jedzenia, powiedział Ksepka.

Ksepka dodał, że przystosowanie się do środowiska linii brzegowej oznaczało, że zostałby ocalony od pożarów, które, jak się uważa, zniszczyły większość lasów na świecie po tym, jak uderzenie asteroidy może spowodować spalenie ptaków zamieszkujących drzewa.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link