Skamielina „deflowanej piłki nożnej” na Antarktydzie jest drugim co do wielkości jajem na świecie

Skamielina „deflowanej piłki nożnej” na Antarktydzie jest drugim co do wielkości jajem na świecie

[ad_1]

(Reuters) – Tajemnicza skamielina sprzed 68 milionów lat znaleziona na wyspie Seymour u wybrzeży Antarktydy, która wyglądała jak wypuszczona piłka nożna, okazała się wyjątkowym znaleziskiem – drugim co do wielkości jajem w historii i jednym, do którego należało ogromny gad morski żyjący obok dinozaurów.

Ilustracja skamieniałego jaja gada morskiego, znalezionego na Antarktydzie, oraz reprezentatywny rozmiar jaja znajduje się w tej ulotce uzyskanej przez Reuters 16 czerwca 2020 r. Kredyt obowiązkowy UNIWERSYTET CHILE / Materiały informacyjne przez REUTERS

Skamieniałe jajo – o wymiarach 29 na 20 cm – o wymiarach 8 na 11 cali – jest tylko nieznacznie mniejsze niż jaja gigantycznych nielotów słoniowych z Madagaskaru, które wymarły dopiero w ciągu ostatnich kilku stuleci, twierdzą naukowcy w środę.

Podczas gdy ptaki, krokodyle i wiele dinozaurów składały jaja o twardej skorupce, jajo Antarktydy miało miękką, przypominającą pergamin skorupkę.

„To nowe jajko jest pierwszym jajem kopalnym z Antarktydy i największym odkrytym jajkiem o miękkiej skorupce”, powiedział paleontolog z Uniwersytetu Teksasu Lucas Legendre, główny autor badań opublikowanych w czasopiśmie Nature.

„Wygląda trochę jak wypuszczona piłka nożna: wydłużona, zapadnięta, z wieloma zagięciami i fałdami na powierzchni. Jedna strona jest spłaszczona, co sugeruje, że zetknęła się z dnem morskim. Jego skorupka jest bardzo cienka i słabo zmineralizowana, jak u jaszczurek i węży. ”

Jedynymi stworzeniami na Antarktydzie w tym czasie, które były wystarczająco duże, by złożyć takie jajo, były morskie gady: jaszczurki morskie zwane mosasaurami i plezjozaury o długiej szyi. Skamielina podważa pogląd, że zwierzęta te nie składały jaj i były w pełni żyworodne, rodząc młode młode.

„Podejrzewamy, że te duże gady miały tę samą strategię reprodukcyjną, co żyworodne jaszczurki i węże, które składają jaja o bardzo cienkiej skorupce, które wykluwają się natychmiast po ułożeniu” – powiedział Legendre.

Jajko nie miało pozostałości embrionalnych i nie znaleziono szkieletu matki, który mógłby zidentyfikować, jakie zwierzę je złożyło. Legendre powiedział, że wśród kandydatów są gatunki mosasaurów o długości do 15 metrów i plezjozaury o długości do 10 stóp.

Mosazaury i plezjozaury wymarły w tym samym czasie, co dinozaury po uderzeniu asteroidy w Ziemię 66 milionów lat temu.

Naukowcy z Uniwersytetu Chile i Muzeum Historii Naturalnej znaleźli skamielinę w 2011 roku. Początkowo oszołomieni nazwali ją „Rzecz” od nazwy filmu science-fiction.

„Kiedy dotarliśmy do obozu, zapytaliśmy geologów, którzy nam towarzyszyli, czy kiedykolwiek widzieli coś takiego” – powiedział Rodrigo Otero, badacz paleontologii z Uniwersytetu Chile. „Ich wyraz zdezorientowania powiedział wszystko”.

Sprawozdania: Will Dunham w Waszyngtonie i Dave Sherwood w Santiago; Redakcja: Lisa Shumaker i Sandra Maler

.

[ad_2]

Source link