Setki skamieniałości dziwnego pierwotnego drapieżnika odkryły w Kanadzie

Setki skamieniałości dziwnego pierwotnego drapieżnika odkryły w Kanadzie

[ad_1]

Kompletna skamielina odkryta w Parku Narodowym Kootenay w kanadyjskich Górach Skalistych morskiego stwora Cambroraster falcatus, który żył 506 milionów lat temu, pokazując oczy i ciało ze sparowanymi klapkami pod dużym pancerzem głowy widocznym na tym zdjęciu wydanym przez Royal Muzeum Ontario w Toronto, Ontario, Kanada, 30 lipca 2019 r. Jean-Bernard Caron / Royal Ontario Museum / Handout via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) – W Kanadzie odkopano setki skamieniałości pierwotnego stworzenia morskiego z pazurami przypominającymi grabie i głowę przypominającą słynny fikcyjny statek kosmiczny, dostarczając mnóstwo informacji o ważnym drapieżniku z kluczowego okresu ewolucji życia na ziemi.

We wtorek naukowcy powiedzieli, że stworzenie zwane Cambroraster falcatus było dalekim krewnym dzisiejszych stawonogów – zróżnicowanej grupy zwierząt, w tym owadów, pająków i krabów – i żyło w okresie kambryjskim 506 milionów lat temu, kiedy całe życie zwierzęce żyło w oceanach .

„Większość zwierząt w okresie kambryjskim była niewielka, zazwyczaj miała kilka centymetrów długości. Dla porównania Cambroraster był olbrzymem o długości do 30 cm – powiedział paleontolog Joe Moysiuk z Royal Ontario Museum i University of Toronto, główny autor badań opublikowanych w czasopiśmie Proceedings of the Royal Society B.

Cambroraster został wykopany w Parku Narodowym Kootenay w Kanadyjskich Górach Skalistych z formacji skalnej znanej jako Łupek Burgessa, która dała skamieliny cudownej gamy zwierząt kambryjskich. Kambryj był czasem ewolucyjnych eksperymentów, kiedy pojawiły się prawie wszystkie główne grupy zwierząt i pojawiły się i zniknęły liczne dziwaki.

„Dzięki ogromnej głowie, małemu ciału i skierowanym ku górze oczom Cambroraster przypomina powierzchownie kraba podkowiastego, choć w szczegółach są to zupełnie inne zwierzęta” – powiedział Moysiuk. „Podobnie jak kraby podkowiaste, uważamy, że Cambroraster spędzał czas, kręcąc się w pobliżu dna morskiego, żywiąc się organizmami zakopanymi w błocie”.

Jego duża głowa była pokryta pancerzem podobnym do tarczy, którego kształt przypominał naukowcom statek kosmiczny Millennium Falcon o sławie „Gwiezdnych wojen”. Na przodzie jego ciała znajdowały się dwa duże pazury z kolejnymi równoległymi wyrostkami, jak seria grabi, pozwalające przesiewać się przez błoto dna morskiego i wysilać każdą zdobycz. Zębate płytki otaczały okrągłe usta. Może jadł na robakach, małych rybach i larwach.

Należał do tej samej grupy – radiodonty – jako szczytowy drapieżnik tamtych czasów, zwany Anomalocaris, niebezpieczny łowca osiągający długość trzech stóp (jeden metr), który mógł nawet celować w Cambroraster.

Radiodonty, należące do najwcześniejszych odrostów linii stawonogów, są zwykle znane z fragmentarycznych szczątków. Ale naukowcy odkryli tak dużą liczbę pięknie zachowanych i kompletnych skamielin Cambroraster, że osiągnęli przełom w rozumieniu tej znaczącej wymarłej grupy.

Raportowanie Willa Dunhama; Edytowanie przez Sandra Maler

.

[ad_2]

Source link