Science News in Brief: Od kotów na kocimiętce do starożytnych europejskich pieniędzy

<p>A house cat twined around a twig of silver vine may enjoy an ecstatic rush</p>


Twój kot nie tylko odurza się kocimiętką

Aby uzyskać lekcję euforii, nie szukaj dalej niż kota domowego owiniętego wokół gałązki srebrnej winorośli. Większość udomowionych kotów mruczy, ślini się i wbija twarze w upajające liście i łodygi, gdy zaoferuje się im wycięcie rośliny, która zawiera chemikalia podobne do tych, które znajdują się w kocimiętce, a następnie w stanie katatonicznej błogości.

Nowe badania sugerują, że ekstatyczny pośpiech może nie być jedynym powodem, dla którego koty gromadzą się na tych roślinach. Pomocne mogą być również związki wplecione w rośliny, takie jak srebrna winorośl i kocimiętka koty odstraszać komary.

Inne prace wskazują na odstraszające owady działanie kocimiętki i podobnych roślin. Ale nowe badanie, opublikowane niedawno w czasopiśmie Postęp naukowy, jest pierwszą osobą, która narysowała bezpośredni związek między roślinami a ich ochronnym wpływem na koty.

„To naprawdę interesująca obserwacja, że ​​tak dobrze znane zachowanie może przynosić tak niedoceniane korzyści dla kotów” – powiedziała Laura Duvall, badaczka komarów z Columbia University w Nowym Jorku, która nie brała udziału w badaniu.

Kocimiętka i srebrna winorośl zawierają irydoidy, zestaw chemikaliów, które wydają się silnie łaskotać obwody przyjemności u kotów.

Aby wskazać ewolucyjne korzenie tego połączenia roślin i kotów, zespół naukowców pod kierownictwem Masao Miyazaki, biochemika i weterynarza z Iwate University w Japonii, zebrał menażerię kotów – niektóre domowe, inne dzikie – i monitorował ich reakcje na irydoid pozyskiwany ze srebrnej winorośli.

Większość kotów, zaopatrzona w skrawki papieru z irydoidem, zainicjowała zrytualizowane toczenie i tarcie.

Następnie naukowcy natarli srebrne irydoidy winorośli na głowach kilku kotów domowych lub pozwolili kotom samodzielnie nałożyć substancję i umieścili zwierzęta w zasięgu dziesiątek spragnionych komarów. Owady szczypały pyski nie namaszczonych kotów, ale w dużej mierze lekceważyły ​​te koty, które oszukały winorośl.

Nowe odkrycia sugerują, że koty, które mogą zarazić się dirofilarią po ukąszeniach komarów, mogą również czerpać korzyści lecznicze z ich botanicznych bójek – powiedział Mikel Delgado, ekspert ds.zachowań kotów z University of California w Davis, który nie był zaangażowany w badanie. .

W jednorazowym eksperymencie Miyazaki posmarował swoje ramię irydoidami i włożył do klatki na komary. Owady kierowały się czysto – ale jadły na nieleczonej kończynie. „Mamy nadzieję, że w przyszłości będziemy go używać u ludzi” – powiedział.

<amp-img class = "inline-gallery-btn i-amphtml-layout-responsive i-amphtml-layout-size-define" on = "tap: inline-image-gallery, inline-image-carousel.goToSlide (index = 1) "tabindex =" 0 "role =" przycisk "data-gallery-length =" 4 "src =" https://static.independent.co.uk/2021/01/26/10/iStock-623199918.jpg ? width = 982 & height = 726 & auto = webp & quality = 75 "alt ="

Nowe badanie obala pogląd, że węgorze elektryczne są wyłącznie samotnymi drapieżnikami

"wysokość =" 1414 "szerokość =" 2121 "srcset =" https://static.independent.co.uk/2021/01/26/10/iStock-623199918.jpg?width=320&auto=webp&quality=75 320w, https : //static.independent.co.uk/2021/01/26/10/iStock-623199918.jpg? width = 640 & auto = webp & quality = 75 640w "layout =" responsive "i-amphtml-layout =" responsive ">

Nowe badanie obala pogląd, że węgorze elektryczne są wyłącznie samotnymi drapieżnikami

(Getty / iStock)

Węgorze elektryczne polują w paczkach, szokując zdobycz i naukowcy

W sierpniu 2012 roku Douglas Bastos, ówczesny absolwent brazylijskiego Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonia, eksplorował odległą drogę wodną w amazońskim lesie deszczowym, kiedy natknął się na małe jezioro pełne węgorzy elektrycznych.

Elektryczny węgorze, które pomimo swojej nazwy są w rzeczywistości rodzajem noża, uważane były za samotne stworzenia. A jednak przed oczami Bastosa było ich ponad 100. Potem sprawy stały się jeszcze bardziej wstrząsające.

Bastos patrzył ze zdumieniem, jak wijąca się masa węgorzy zaczęła zbierać grupy tetra ryb w ciasno upakowane kule i bombardować je zsynchronizowanymi atakami elektrycznymi, które wysłały je w powietrze.

„Kiedy zobaczyłem, jak tetras skaczą po atakach, byłem w szoku” – powiedział Bastos. „Polowanie grupowe jest rzadkim zjawiskiem w przypadku ryb słodkowodnych”.

Dwa lata później Bastos i badacze z Smithsonian National Museum of Natural History wrócili na ten obszar, aby zbadać to niezwykłe zjawisko. Wyniki ich badań, opublikowane niedawno w czasopiśmie Ekologia i ewolucja, obalają pogląd, że węgorze elektryczne są wyłącznie samotnymi drapieżnikami i stawiają nowe pytania dotyczące życia tych mało zrozumiałych ryb.

Kiedy naukowcy wrócili na to miejsce, wzdłuż brzegów rzeki Iriri w Brazylii, potwierdzili, że węgorze elektryczne, które Bastos obserwował w 2012 roku, były węgorzami elektrycznymi Volty, niedawno odkrytym gatunkiem, który może osiągnąć wysokość 8 stóp i jest zdolny do wytwarzania prądu elektrycznego o napięciu 860 woltów. wstrząsy – najsilniejsze wyładowanie elektryczne ze wszystkich zwierząt.

Przez ostatnie 250 lat naukowcy uważali, że wszystkie węgorze elektryczne należą do tego samego gatunku, ale w 2019 roku badania przeprowadzone przez C.Davida de Santana, badacza ze Smithsona, dowiodły, że istnieją co najmniej trzy gatunki, z których największy i najbardziej zelektryfikowany Węgorz elektryczny Volty.

Bastos i de Santana przeanalizowali ponad 70 godzin nagrań elektrycznych węgorzy Volty prowadzących wysoce skoordynowane polowania grupowe. O świcie i zmierzchu oślizgłe, wężopodobne stworzenia gromadziły się w płytkiej wodzie i zaczęły pływać razem w dużych kręgach. Po zebraniu tysięcy malutkich rybek w gęste kule, węgorze podzieliły się na wspólne grupy myśliwskie liczące od dwóch do dziesięciu członków.

Grupy te następnie otoczyłyby szkoły przerażonej tetry i rozpoczęły wspólne ataki elektryczne, wysyłając tetra wyskakując z wody. Kiedy porażone prądem ryby spadły na ziemię, węgorze szybko je pożarły.

Chociaż badacze nie byli w stanie zmierzyć napięcia skoordynowanych ataków elektrycznych, szacują, że 10 woltów pracujące razem węgorze elektryczne mogą wytworzyć prąd elektryczny wystarczająco silny, aby zasilić 100 żarówek.

<amp-img class = "inline-gallery-btn i-amphtml-layout-responsive i-amphtml-layout-size-define" on = "tap: inline-image-gallery, inline-image-carousel.goToSlide (index = 2) "tabindex =" 0 "role =" przycisk "data-gallery-length =" 4 "src =" https://static.independent.co.uk/2021/01/26/10/newFile-6.jpg ? width = 982 & height = 726 & auto = webp & quality = 75 "alt ="

Złowieszczy wilk był średnio o około 20 procent większy niż wilk szary

"wysokość =" 1378 "szerokość =" 1836 "srcset =" https://static.independent.co.uk/2021/01/26/10/newFile-6.jpg?width=320&auto=webp&quality=75 320 w, https : //static.independent.co.uk/2021/01/26/10/newFile-6.jpg? width = 640 & auto = webp & quality = 75 640w "layout =" responsive "i-amphtml-layout =" responsive ">

Złowieszczy wilk był średnio o około 20 procent większy niż wilk szary

(Getty / iStock)

DNA ujawnia prawdziwe życie strasznych wilków z „Gry o tron”

Straszny wilk, zwierzę, które wielu ludzi zna z jego fikcyjnej inkarnacji Gra o tron był grubokościstym, potężnym drapieżnikiem, który wędrował po Ameryce Północnej do około 11 000 lat temu, a może nawet później, polując na duże zwierzęta, takie jak wymarłe konie, żubry, leniwce, a nawet mamuty.

Chociaż nie był tak duży jak jego wersja telewizyjna, zły wilk był średnio o około 20 procent większy niż wilk szary i od dawna był uważany za gatunek siostrzany, raczej Canis dirus niż Canis lupus.

Ale międzynarodowy zespół naukowców poinformował niedawno w czasopiśmie Natura że pierwsze sekwencjonowanie genomu strasznego wilka wykazało nieoczekiwanie dużą separację genetyczną między tymi dwoma gatunkami, na tyle dużą, że zły wilk nie jest tylko oddzielnym gatunkiem, ale odrębnym rodzajem. Wskrzesili starą nazwę Aenocyon dla rodzaju, zaproponowaną po raz pierwszy w 1918 roku przez paleontologa Johna Merriama, ale wkrótce ją odrzucono. Groźny wilk jest jedynym gatunkiem w rodzaju.

Ostatni wspólny przodek szarego wilka i strasznego wilka żył około 5,7 miliona lat temu – podali naukowcy. Kolejną niespodzianką było to, że straszny wilk nie wydawał się krzyżować z innymi gatunkami – jak robią to psy, wilki, kojoty i inne psowate. W kategoriach ewolucyjnych spotkał to samotny koniec.

Angela Perri, archeolog z Durham University w Anglii, jeden z kierowników badań, powiedziała o nowej pracy: „sto lat później mówimy, że Merriam miała rację”.

Tym, co umożliwiło zmianę, był wysiłek wielu grup naukowych, które uczestniczyły w projekcie, w celu znalezienia wystarczającej ilości starożytnego DNA.

Problemem nie był brak starych kości. Zdecydowana większość pochodzi z La Brea Tar Pits w hrabstwie Los Angeles, gdzie znaleziono szczątki około 4000 zwierząt. Smoła najwyraźniej sieją spustoszenie w możliwym do odzyskania DNA i do tej pory nikt nie był w stanie sekwencjonować genomu strasznego wilka.

Naukowcy porównali dane dotyczące strasznego wilka z poprzednio zsekwencjonowanymi genomami wielu innych gatunków, w tym wilków, lisów, szakali i dziur. Dane pokazały, jak dawno temu gatunek się rozpadł i jak daleko są.

Byli tu co najmniej 250 000 lat temu i nadal byli w pobliżu, chociaż zbliżali się do końca swojego istnienia, kiedy pierwsi ludzie przybyli do Ameryk, być może 15 000 lat temu.

Co do tego, dlaczego straszny wilk wyginął, a wilki przeżyły, autorzy spekulowali, że jego długa izolacja genetyczna i brak krzyżowania się z innymi gatunkami mogły sprawić, że był mniej zdolny do przystosowania się do zniknięcia głównego gatunku zdobyczy.

(ROCZNIE)

Starożytna forma europejskiego pieniądza: pierścienie, żebra i ostrza z brązu

Nowoczesny świat opiera się na stałym przepływie pieniędzy, który ma swoje korzenie w prostszych protowalutach, które na poziomie regionalnym były pionierami starożytnych ludów.

Para archeologów uważa, że ​​zidentyfikowali bardzo wczesny przykład pieniądza towarowego w Europie, użyty około 3500 lat temu podczas Epoka brązu, o nominałach, które przybrały formę brązowych pierścieni, żeber i ostrzy topora. W tym czasie ludzie często zakopywali kolekcje tych wszechobecnych przedmiotów, pozostawiając bogactwo rozproszonych „skarbów” na całym kontynencie europejskim.

W badaniu opublikowanym niedawno w PLOS ONE, Maikel Kuijpers, profesor prehistorii europejskiej na Uniwersytecie w Leiden w Holandii i Catalin N Popa, który był tam badaczem z tytułem doktora, porównali wagę ponad 5000 pierścieni, żeber i ostrzy z epoki brązu, pochodzących z ponad 100 skarbów, które zawierał pięć lub więcej elementów.

Wyniki ujawniły, że 70 procent pierścieni miało tak małą masę – średnio około 7 uncji – że byłyby nie do odróżnienia, gdyby były ważone ręcznie. Chociaż żebra i ostrza siekiery nie są tak jednolite, w badaniu stwierdzono, że artefakty są na tyle podobne, że zbiorowo pokazują „najwcześniejszy rozwój pieniądza towarowego w prehistorycznej Europie Środkowej”.

„To bardzo wyraźna standaryzacja” – powiedział Kuijpers.

Podczas gdy inni badacze kwestionowali niektóre z ich wniosków, zgodzili się, że badanie wzbogaciło naszą wiedzę o działalności gospodarczej starożytnych ludów.

Główną innowacją brązu jest możliwość wykonywania duplikatów poprzez odlewanie metalu w formach. Badanie spekuluje, że te niemal identyczne kopie z czasem dały początek abstrakcyjnej koncepcji wagi, która położyła mentalne podwaliny pod wynalezienie narzędzi i technologii ważących, które pojawiły się w Europie wieki później, w epoce brązu i żelaza.

Nicola Ialongo, prehistoryczny archeolog z Uniwersytetu im. Georga Augusta w Getyndze w Niemczech, powiedział, że badanie dostarczyło „ważnego wkładu w zrozumienie, jak działają wczesne pieniądze”, ale istnieje mniej skomplikowane wyjaśnienie, w jaki sposób powstały te znormalizowane obiekty.

„Jak przyznają autorzy, regularność ich próbek można po prostu wyjaśnić, wyobrażając sobie, że obiekty w ich zestawach danych zostały odlane z ograniczoną liczbą form lub że same formy miały ustandaryzowany kształt” – powiedział Ialongo.

Autorzy odpierają, że „waga ma znaczenie”, ponieważ „istnieją przesłanki, że w przypadku niektórych typów obiektów podjęto świadomy wysiłek, aby osiągnąć określony przedział wag”.



Source link