Pterozaury: Gady skrzydlate stopniowo poprawiały zdolność latania przez miliony lat, jak wskazują badania

Boy, 12, finds dinosaur skeleton of ‘great significance’ while hiking


Skrzydlate gady, takie jak pterodaktyle Według badań, przez miliony lat stale poprawiali swoje zdolności latania, aby stać się „śmiertelnymi panami nieba”.

Naukowcy z uniwersytetów w Reading, Lincoln i Bristolu wykorzystali nowe metody, aby pokazać, jak to zrobić pterozaury (grupa latających gadów) dwukrotnie lepiej latały nad swoim istnieniem.

Badanie opublikowane w czasopiśmie Natura, wykazali, że pterozaury ewoluowały, aby poprawić swoje zdolności latania ponad 150 milionów lat, zanim wyginęły mniej więcej w tym samym czasie co dinozaury.

Badacze wykorzystali zapisy kopalne w połączeniu z nowym modelem lotu opartym na współczesnych ptakach, aby zmierzyć efektywność lotu gadów i poszerzyć wiedzę o ich ewolucji w czasie.

Odkrycia wykazały, że ich ewolucja była spowodowana konsekwentnymi małymi ulepszeniami przez długi czas, a nie nagłym, sugerowanym wcześniej ewolucyjnym wybuchem.

„Pterozaury były zróżnicowaną grupą skrzydlatych jaszczurek, z których niektóre były wielkości wróbli, a inne rozpiętością skrzydeł lekkiego samolotu” – powiedział profesor Chris Venditti, główny autor badania.

„Fani filmu Jurassic World zobaczyli dramatyzację tego, jak wielkie i śmiercionośne byłyby te stworzenia.

„Ich dieta składała się głównie z innych zwierząt, od owadów po mniejsze dinozaury”.

Profesor Venditti, biolog ewolucyjny w Uniwersytet w Reading, dodał: „Pomimo tego, że ich ostateczna sprawność w powietrzu jest dobrze znana, pytanie, czy pterozaury są lepsze w lataniu i czy daje im to przewagę nad przodkami, od dziesięcioleci intryguje naukowców”.

Powiedział, że nowa metoda pozwoliła zespołowi badawczemu zbadać długoterminową ewolucję „w zupełnie nowy sposób” i wyjaśnić, jak zmieniła się ich zdolność.

Pterozaury wyewoluowały ze zwierząt lądowych i po raz pierwszy pojawiły się jako stworzenia latające około 245 milionów lat temu, we wczesnym triasie.

Modele naukowców pokazały, że pterozaury dostosowały swój kształt i rozmiar tak, aby zużywały o 50% mniej energii podczas przelotu nad ich 150-milionową historią, a ich masa wzrosła dziesięciokrotnie, a niektóre w końcu ważyły ​​ponad 300 kg.

Jednak według badań pewna grupa pterozaurów – azhdarchoidy – nie wydawała się lepsza w lataniu przez cały okres swojego istnienia.

„Do niedawna paleontolodzy mogli opisywać anatomię stworzeń na podstawie ich skamielin i opracowywać ich funkcje” – powiedział profesor Mike Benton z Uniwersytet w Bristolu, powiedział.

„Teraz jest naprawdę ekscytujące móc obliczyć wydajność operacyjną wymarłych zwierząt, a następnie porównać je na podstawie ich ewolucji, aby zobaczyć, jak zmieniła się wydajność”.



Source link