Pterozaury: Gady skrzydlate stopniowo poprawiały zdolność latania przez miliony lat, jak wskazują badania

Boy, 12, finds dinosaur skeleton of ‘great significance’ while hiking

[ad_1]

Skrzydlate gady, takie jak pterodaktyle Według badań, przez miliony lat stale poprawiali swoje zdolności latania, aby stać się „śmiertelnymi panami nieba”.

Naukowcy z uniwersytetów w Reading, Lincoln i Bristolu wykorzystali nowe metody, aby pokazać, jak to zrobić pterozaury (grupa latających gadów) dwukrotnie lepiej latały nad swoim istnieniem.

Badanie opublikowane w czasopiśmie Natura, wykazali, że pterozaury ewoluowały, aby poprawić swoje zdolności latania ponad 150 milionów lat, zanim wyginęły mniej więcej w tym samym czasie co dinozaury.

Badacze wykorzystali zapisy kopalne w połączeniu z nowym modelem lotu opartym na współczesnych ptakach, aby zmierzyć efektywność lotu gadów i poszerzyć wiedzę o ich ewolucji w czasie.

Odkrycia wykazały, że ich ewolucja była spowodowana konsekwentnymi małymi ulepszeniami przez długi czas, a nie nagłym, sugerowanym wcześniej ewolucyjnym wybuchem.

„Pterozaury były zróżnicowaną grupą skrzydlatych jaszczurek, z których niektóre były wielkości wróbli, a inne rozpiętością skrzydeł lekkiego samolotu” – powiedział profesor Chris Venditti, główny autor badania.

„Fani filmu Jurassic World zobaczyli dramatyzację tego, jak wielkie i śmiercionośne byłyby te stworzenia.

„Ich dieta składała się głównie z innych zwierząt, od owadów po mniejsze dinozaury”.

Profesor Venditti, biolog ewolucyjny w Uniwersytet w Reading, dodał: „Pomimo tego, że ich ostateczna sprawność w powietrzu jest dobrze znana, pytanie, czy pterozaury są lepsze w lataniu i czy daje im to przewagę nad przodkami, od dziesięcioleci intryguje naukowców”.

Powiedział, że nowa metoda pozwoliła zespołowi badawczemu zbadać długoterminową ewolucję „w zupełnie nowy sposób” i wyjaśnić, jak zmieniła się ich zdolność.

Pterozaury wyewoluowały ze zwierząt lądowych i po raz pierwszy pojawiły się jako stworzenia latające około 245 milionów lat temu, we wczesnym triasie.

Modele naukowców pokazały, że pterozaury dostosowały swój kształt i rozmiar tak, aby zużywały o 50% mniej energii podczas przelotu nad ich 150-milionową historią, a ich masa wzrosła dziesięciokrotnie, a niektóre w końcu ważyły ​​ponad 300 kg.

Jednak według badań pewna grupa pterozaurów – azhdarchoidy – nie wydawała się lepsza w lataniu przez cały okres swojego istnienia.

„Do niedawna paleontolodzy mogli opisywać anatomię stworzeń na podstawie ich skamielin i opracowywać ich funkcje” – powiedział profesor Mike Benton z Uniwersytet w Bristolu, powiedział.

„Teraz jest naprawdę ekscytujące móc obliczyć wydajność operacyjną wymarłych zwierząt, a następnie porównać je na podstawie ich ewolucji, aby zobaczyć, jak zmieniła się wydajność”.

[ad_2]

Source link