Prehistoryczny żółw Ameryki Południowej wielkości samochodu został zbudowany do bitwy

Prehistoryczny żółw Ameryki Południowej wielkości samochodu został zbudowany do bitwy


WASHINGTON (Reuters) – Jeden z największych żółwi, jakie kiedykolwiek żyły, krążył po jeziorach i rzekach północnej Ameryki Południowej od około 13 milionów lat temu do 7 milionów lat temu – i ta bestia słodkowodna wielkości samochodu została zbudowana do bitwy.

Ogromny wymarły żółw słodkowodny Stupendemys geographicus, który żył w jeziorach i rzekach w północnej Ameryce Południowej podczas epoki miocenu, pokazano na ilustracji z 12 lutego 2020 r. J. A. Chirinos / Handout via REUTERS. BRAK SPRZEDAŻY. BRAK ARCHIWÓW. TEN OBRAZ DOSTARCZYŁO OSOBA TRZECIA.

Naukowcy powiedzieli w środę, że odkryli nowe skamieliny żółwia, zwane Stupendemys geographicus, na pustyni Tatacoa w Kolumbii i regionie Urumaco w Wenezueli, które po raz pierwszy zapewniają kompleksowe zrozumienie dużego gada, który osiągnął długość do 4 metrów i 1,25 tony wagi.

Samce Stupendemys, w przeciwieństwie do kobiet, szczyciły się mocnymi rogami skierowanymi do przodu po obu stronach pancerza – lub muszli – bardzo blisko szyi. Głębokie blizny wykryte w skamielinach wskazują, że rogi te mogły być używane jak lanca do walki z innymi samcami Stupendemys nad partnerami lub terytorium.

Według paleontologa Edwina Cadeny z Universidad del Rosario w Bogocie, walki toczą się wśród niektórych żyjących obecnie żółwi, szczególnie między żółwiami męskimi, które kierowały badaniami opublikowanymi w czasopiśmie Science Advances.

Stupendemys jest drugim co do wielkości znanym żółwiem, za pełnomorskim Archelonem, który żył około 70 milionów lat temu pod koniec epoki dinozaurów i osiągnął długość około 4 metrów.

Pierwsze skamieliny Stupendemys znaleziono w latach 70. XX wieku, ale wiele tajemnic pozostało o zwierzęciu. Nowe skamieliny zawierały największą znaną skorupę żółwia – o długości 2,86 metra (2,86 metra), jeszcze większą niż skorupa Archelona – oraz pierwszą szczękę dolną, która dała wskazówki na temat jej diety.

„Stupendemys geographicus był ogromny i ciężki. Największe osobniki tego gatunku były wielkości i długości samochodu typu sedan, jeśli weźmiemy pod uwagę głowę, szyję, skorupę i kończyny ”- powiedziała Cadena.

„Jego dieta była zróżnicowana, obejmując małe zwierzęta – ryby, kajmany, węże – a także mięczaki i roślinność, zwłaszcza owoce i nasiona. Połączenie wszystkich cech anatomicznych tego gatunku wskazuje, że jego styl życia był głównie na dnie dużych zbiorników słodkowodnych, w tym jezior i dużych rzek ”- dodał Cadena.

Stupendemys – czyli „głupi żółw” – zamieszkiwał kolosalny system mokradeł obejmujący Kolumbię, Wenezuelę, Brazylię i Peru, zanim powstały rzeki Amazonki i Orinoko.

Jego duży rozmiar mógł mieć kluczowe znaczenie w obronie przed groźnymi drapieżnikami. Dzieliło środowisko z gigantycznymi krokodylami, w tym 36-metrowym (11-metrowym) kajmanem Purussaurusem i 33-metrowym (10-metrowym) gawialem krewnym Gryposuchus. Jedna ze skamielin Stupendemys została znaleziona z osadzonym w niej 2-calowym (5 cm) zębem krokodyla.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link