Prehistoryczna „szalona bestia” Madagaskaru rzuca światło na ewolucję ssaków

Prehistoryczna „szalona bestia” Madagaskaru rzuca światło na ewolucję ssaków

[ad_1]

WASHINGTON (Reuters) – Prehistoryczny zwierzak wielkości opos, nazwany „szaloną bestią”, który zamieszkiwał Madagaskar pod koniec epoki dinozaurów, zapewnia naukowcom wgląd we wczesną ewolucję ssaków, nawet gdy drapią się po swojej oszałamiającej anatomii.

Realistyczna rekonstrukcja oposowego ssaka Adalatherium hui, który żył 66 milionów lat temu obok dinozaurów na Madagaskarze w okresie kredowym. Denver Museum of Nature & Science / Andrey Atuchin / Handout via REUTERS TEN OBRAZ DOSTARCZONY PRZEZ OSOBĘ TRZECĄ. BRAK SPRZEDAŻY. BRAK ARCHIWÓW.

Naukowcy w środę opisali doskonale zachowaną skamielinę ssaka zjadającego rośliny o imieniu Adalatherium hui, który żył 66 milionów lat temu w okresie kredy i powierzchownie przypominał borsuka z długim tułowiem i krótkim ogonem.

Naukowcy niewiele wiedzieli o ssakach z półkuli południowej w erze mezozoicznej, epoce dinozaurów, a skamieliny z półkuli północnej były znacznie bardziej rozległe.

Adalatherium oferuje zdecydowanie najbardziej kompletny szkielet mezozoicznego ssaka z Gondwany, który był południowym superkontynentem Ziemi obejmującym Afrykę, Amerykę Południową, Indie, Australię i Antarktydę. Jest to także najpełniejsza skamielina reprezentująca zagadkową grupę ssaków zwaną gondwanatheryjczykami, która kwitła przez dziesiątki milionów lat, ale zmarła około 45 milionów lat temu, nie pozostawiając żywych krewnych.

Jego nazwa oznacza „szaloną bestię” nie bez powodu.

„Jego wiele wyjątkowo dziwnych cech było sprzecznych z wyjaśnieniami dotyczącymi relacji z innymi ssakami. W tym sensie była to „szalona bestia”, powiedział David Krause, paleontolog z Denver Museum of Nature and Science, główny autor badania opublikowanego w czasopiśmie Nature.

„Podejrzewamy, że niektóre z tych dziwactw mogą wynikać z ewolucji w izolacji na wyspie”, dodał paleontolog z New York Institute of Technology i współautorka badań Simone Hoffmann.

Życie na wyspach rozwija się inaczej niż na kontynencie, odizolowane od osobliwych źródeł pożywienia, konkurentów i drapieżników. Madagaskar chwalił się wówczas innymi dziwaczkami, w tym ogromną żabą 16-calową (40 cm) o imieniu Belzebufo, która mogła jeść małe dinozaury oraz krokodyla zjadającego mopsy Simosuchus.

Ssaki po raz pierwszy pojawiły się w okresie triasu ponad 200 milionów lat temu i pozostały bitowymi graczami, dopóki asteroida nie uderzyła w Ziemię 66 milionów lat temu, eliminując dinozaury i torując drogę do dominacji ssaków.

Skamielina reprezentowała osobnika nie w pełni dorosłego, o długości około 20 cali (52 cm) i 6,8 funta (3,1 kg). Większość ssaków mezozoicznych była wielkości myszy, około 100 razy mniejsza niż Adalatherium.

„Adalatherium był w swoim czasie gigantem” – powiedział Krause.

Adalatherium poruszałoby się inaczej niż dzisiejsze ssaki, z tylnymi nogami w bardziej rozłożystej pozycji – rozciągającymi się od ciała jak gady – podczas gdy przednie nogi były umieszczone pod ciałem jak większość innych ssaków. Gdy Adalatherium szedł, jego kręgosłup wyginałby się na boki w sposób podobny do gada.

Jego ciało było wydłużone z większą liczbą kręgów tylnych niż jakikolwiek inny ssak mezozoiczny. Jego silne mięśnie pleców i kończyn tylnych oraz długie pazury na tylnych stopach wskazywały, że Adalatherium był biegłym kopaczem, który prawdopodobnie wykopał nory.

Przednie zęby przypominające gryzonie mogły pomóc mu gryźć korzenie lub inny materiał roślinny, podczas gdy zęby trzonowe były inne niż u innych ssaków. Jego czaszka miała więcej dziur na twarzy niż jakikolwiek inny ssak, służąc jako kanały dla nerwów i naczyń krwionośnych zasilających wrażliwy pysk pokryty wąsami.

Madagaskar był niebezpiecznym miejscem. Na Adalatherium mogły polować dinozaury jedzące mięso, duże krokodyle i ogromny wąż dusiciel.

„Odkrywanie, w jaki sposób Adalatherium mogło się poruszyć lub zjeść bez zasadniczo nowoczesnego analogu, jest jedną z najbardziej intrygujących części tego projektu” – powiedział Hoffmann.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.

[ad_2]

Source link