Postapokaliptyczne skamieliny pokazują wzrost ssaków po śmierci dinozaura

Postapokaliptyczne skamieliny pokazują wzrost ssaków po śmierci dinozaura


WASHINGTON (Reuters) – odkrywcza skamielina skamielin wykopanych w środkowych szczegółach Kolorado, jak nigdy dotąd wzrost ssaków z postapokaliptycznego krajobrazu po tym, jak asteroida uderzyła w Ziemię 66 milionów lat temu i unicestwiła trzy czwarte wszystkich gatunków, w tym dinozaurów.

Malownicza panorama przedstawia Corral Bluffs w pobliżu Denver w stanie Kolorado w USA na zdjęciu opublikowanym 24 października 2019 r. HHMI Tangled Bank Studios / Handout przez REUTERS.

Skamieliny, opisane przez naukowców w czwartek, pochodzą z pierwszego miliona lat po nieszczęściu i pokazują, że ocalałe linie ssaków lądowych i roślin odbiły się gromadą. Ssaki po 150 milionach lat podporządkowania osiągnęły dominację. Życie roślinne imponująco zróżnicowane.

Ponieważ dinozaury już ich nie zjadły, ssaki zrobiły szybkie postępy ewolucyjne, przyjmując nowe formy i styl życia oraz przejmując nisze ekologiczne opuszczone przez wymarłych konkurentów. W ciągu 700 000 lat od masowego wymierania ich masa ciała stała się 100 razy większa niż ssaki żyjące bezpośrednio po masowym wymieraniu.

„Gdyby nie asteroida, ludzie nigdy by nie ewoluowali” – powiedział Ian Miller, kustosz paleobotaniki i dyrektor nauk o ziemi i kosmosie w Denver Museum of Nature & Science. „Chciałbym, aby ludzie z tego wzięli, że ich najwcześniejsi przodkowie – a przez przodków rozmawiamy jak małe, wiewiórcze stworzenia – wywodzą się z wymarcia dinozaurów”.

Tysiące dobrze zachowanych skamielin zwierząt i roślin, odkrytych na wschód od Colorado Springs, oświetlają przedział czasowy, który spowija tajemnica.

„Zasadniczo byliśmy w stanie wydobyć szczegóły na temat pojawienia się współczesnego świata – epoki ssaków – z popiołów epoki dinozaurów” – powiedział Miller.

Odkryto szesnaście gatunków ssaków, a czaszki i inne kości skamieniały po pochowaniu ich w rzekach i równinach zalewowych. Do tej pory odkryto tylko fragmenty skamielin małych ssaków z tamtych czasów.

„Po raz pierwszy mogliśmy połączyć czas, rośliny kopalne, zwierzęta kopalne i temperaturę w jednym z najbardziej krytycznych okresów w historii Ziemi” – powiedział Tyler Lyson, kustosz muzeum paleontologii kręgowców i główny autor badań opublikowanych w czasopismo Science.

Uderzenie asteroidy, które zakończyło okres kredy i otworzyło okres paleogenu, zniszczyło świat, wyniszczając dinozaury z wyjątkiem ich ptasich potomków, pełnomorskie gady dominujące w oceanach oraz ważne bezkręgowce morskie i liczne gatunki roślin.

Życie roślin również mocno ucierpiało w wyniku globalnej katastrofy ekologicznej, która nastąpiła po katastrofie asteroidy o szerokości 6 mil (10 km) u wybrzeży Meksyku, w wyniku której powstały nowe formy. Najwcześniejsze znane rośliny strączkowe – strąki fasoli – znajdowały się wśród skamielin w Kolorado.

Wydarzenia ewolucyjne zainicjowane masowym wyginięciem doprowadziły znacznie później do pojawienia się linii naczelnych obejmującej małpy, małpy i ostatecznie, około 300 000 lat temu, pojawienia się naszego gatunku Homo sapiens.

CIEŃ DINOZAURÓW

Ssaki żyły w wielkim cieniu dinozaurów, nigdy nie powiększając się niż mały pies, aż do masowego wymarcia. Ssaki, które przeżyły asteroidę, to głównie małe wszystkożerne – największe są wielkości szczura i ważą około funta (0,5 kg).

W ciągu 100 000 lat od wyginięcia ssaki osiągnęły masę około 6 funtów. W ciągu 300 000 lat po wyginięciu osiągnęli wagę 25 funtów (25 funtów), z pierwszymi czysto roślinożernymi gatunkami ssaków. Przez 700 000 lat po asteroidzie niektóre ssaki ważyły ​​ponad 110 funtów (50 kg).

„Kiedy dinozaury wymierają, ssaki rozmnażają się i szybko”, powiedział Miller, po raz pierwszy stając się najlepszymi drapieżnikami i roślinożercami w krajobrazie.

Największym ssakiem wśród skamielin w Kolorado był Eoconodon wielkości wilka, a następnie Taeniolabis, wielkości kapibary. Największymi drapieżnikami były krokodyle o długości 5 stóp (1,5 metra), z tępymi zębami przydatnymi do pękania skorup żółwi, zamiast pożerania ssaków.

Pokaz slajdów (5 zdjęć)

Skały w kształcie jajka zwane konkrecjami, które z czasem powstały koncentrycznie wokół pewnego rodzaju jądra – w tym przypadku czaszek ssaków – dostarczyły bonanzy. Większość 16 gatunków ssaków należała do zróżnicowanej grupy zwanej „archaicznymi kopytnymi”, związanej ze współczesnymi ssakami kopytnymi, takimi jak jelenie, krowy i świnie. Skamieliny roślin obejmowały pyłek kwiatowy, odciski liści i skamieniałe drewno.

Masowe wymieranie było drugim najgorszym w historii – przekroczonym o 252 miliony lat temu, o którym sądzono, że jest spowodowane ekstremalnym wulkanizmem – które pomogło utorować drogę dla pierwszych dinozaurów.

„Masowe wyginięcia” – powiedział Lyson – „są biologicznym przyciskiem resetowania”.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link