Płetwy prehistorycznych ryb ujawniają pochodzenie ludzkiej ręki

Płetwy prehistorycznych ryb ujawniają pochodzenie ludzkiej ręki


WASHINGTON (Reuters) – Wewnątrz grubych płetw ryb, które krążyły po płytkich wodach ujścia rzeki w dzisiejszej wschodniej Kanadzie około 380 milionów lat temu, naukowcy odkryli to, co nazywają ewolucyjnym początkiem ludzkiej ręki.

ZDJĘCIE PLIKU: Rekonstrukcja artysty wymarłej ryby Elpistostege watsoni, która żyła około 380 milionów lat temu w dzisiejszym Quebecu w Kanadzie, jest pokazana na tej ilustracji opublikowanej Reuterowi 18 marca 2020 r. Katrina Kenny / Handout via REUTERS

Naukowcy zbadali niezwykle kompletną skamielinę ryby o nazwie Elpistostege watsoni, która stanowi decydujący etap w przełomowym wydarzeniu w historii życia na Ziemi – przejściu ryb na kręgowce lądowe.

Aby tak się stało, potrzebne były zmiany anatomiczne, w tym ewolucja dłoni i stóp. W czubku przednich płetw Elpistostege'a – zwanych płetwami piersiowymi – znajdowały się małe kości zwane kościami promieniowymi ułożone w szeregu rzędów jak cyfry – prekursor palców. Zapewni to elastyczność płetwie Elpistostege w zakresie przenoszenia ciężaru na lądzie.

„Patrząc na Elpistostege, ważne jest, aby zdać sobie sprawę, że my, ludzie, pochodzimy z długiej linii ewolucji, że każda część naszego ciała, podobnie jak nasze palce, ma długą historię ewolucji”, powiedział paleontolog Richard Cloutier z Université du Québec à Rimouski w Kanadzie, główny autor badań opublikowanych w czasopiśmie Nature.

„Dotyczy to Homo sapiens, ale dotyczy to również wszystkich żywych organizmów” – dodał Cloutier.

Oznacza to, że po raz pierwszy takie cechy odkryto u ryb, a nie u najwcześniejszych płazów – pierwszych kręgowców lądowych – które później wyewoluowały z ryb o mocnych płetwach, takich jak Elpistostege. Miał dwie wyraźne cyfry i trzy inne pozorne cyfry.

Elpistostege o długości ponad pięciu stóp (1,6 metra) był przede wszystkim wodny, z krokodylowym kształtem ciała i płaską trójkątną głową, oczami na czaszkach i licznymi zębami wokół szczęki i podniebienia. Jego smukły korpus był pokryty grubymi łuskami i miał dobrze rozwinięte płetwy. Prawdopodobnie był to największy drapieżnik w słonawym ekosystemie ujścia rzeki w okresie dewonu.

Paleontolog i współautor badań John Long z Flinders University w Australii nie jest jasne, czy czasami pojawiał się na lądzie, ale struktura jego płetw pozwoliłaby mu to zrobić. Jego cyfry były nadal zawarte w płetwie i jeszcze nie poruszały się jak palce.

Elpistostege było znane tylko z częściowych skamielin, dopóki nie znaleziono go w Parku Narodowym Miguasha w prowincji Quebec.

Czworonożne zwierzęta lądowe, które wyewoluowały z ryb takich jak Elpistostege, nazywane są czworonogami, grupą obejmującą obecnie płazy, gady, ptaki i ssaki, w tym ludzi.

Cyfry ponad 30 000 żywych gatunków czworonogów mają ten sam podstawowy wzór, co w Elpistostege. Podobnie jak inne podobne ryby, płetwa Elpistostege ma również prekursory kości kończyn czworonogów, w tym ramię, przedramię i nadgarstek.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link