Pingwin potwór skamieniałości wielkości dorosłego człowieka znalezionego w Nowej Zelandii

Pingwin potwór skamieniałości wielkości dorosłego człowieka znalezionego w Nowej Zelandii



Naukowcy z Nowa Zelandia powiedział, że znaleźli skamieniałe kości wymarłego potwora pingwin był mniej więcej wielkości dorosłego człowieka i pływał w oceanach około 60 milionów lat temu.

Powiedzieli, że wcześniej nieodkryty gatunek miał około 1,6 m wysokości i ważył do 80 kg. Uważa się, że był to jeden z kilku gatunków gigantycznych pingwinów, które kwitły wkrótce po wymarciu dinozaurów.

Odkrycia zostały opublikowane w tym tygodniu w Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology.

Paul Scofield, współautor artykułu i starszy kustosz w Canterbury Museum, powiedział, że odkrycie było znaczące, ponieważ gatunek ten jest podobny do innego olbrzymiego pingwina znalezionego na Antarktydzie w 2000 roku i pomaga wykazać związek między tymi dwoma regionami w epoce paleocenu .

Powiedział, że po wyginięciu dinozaurów, morskich gadów i gigantycznych ryb, wydawało się, że pingwiny mogły ewoluować i rosnąć.

„Oceany były dojrzałe do zbierania przy braku wielkich drapieżników” – powiedział dr Scofield. „Wygląda na to, że pingwiny dopiero zaczęły wykorzystywać tę niszę”.

Ale powiedział, że gigantyczne pingwiny wyginęły w ciągu 30 milionów lat, gdy duże ssaki morskie zaczęły rządzić wodami.

Pingwiny potwory, o nazwie Crossvallia waiparensis, byłyby około dwa razy cięższe i 30 cm wyższe niż największy obecnie żywy typ pingwinów, pingwiny cesarskie.

Dr Scofield powiedział, że kości nóg wskazują, że stopy pingwina potwora mogły odegrać większą rolę w pływaniu niż w przypadku dzisiejszych pingwinów.

Uważa się, że Nowa Zelandia była miejscem wielu gigantycznych ptaków, które później wyginęły, w tym największa papuga na świecie, olbrzymi orzeł i ptak podobny do emu zwany moa. Naukowcy twierdzą, że brak drapieżników pozwolił takim ptakom się rozwijać.

Kości pingwina potwora, z jego nóg i stóp, zostały znalezione przez miłośnika amatorów Leigh Love około 18 miesięcy temu w korycie rzeki Waipara w pobliżu miasta Christchurch na Południowej Wyspie.

Pan Love powiedział, że zauważył fragmenty w erodującym banku.

„Dopiero dostałem skamieliny w domu i trochę się przygotowałem, ale zdałem sobie sprawę, że mam coś zupełnie innego niż to, co wcześniej znaleziono ”- powiedział.

Wspieraj swobodnie myślące dziennikarstwo i subskrybuj Independent Minds

Pan Love powiedział, że jego pasja do zbierania skamielin rozpoczęła się około 14 lat temu, gdy zespół chronicznego zmęczenia uniemożliwił mu pracę przez kilka lat.

„Inspiruje mnie do wyjścia i szukania więcej” – powiedział.

John Cockrem, profesor Uniwersytetu Massey, ekspert od pingwinów, powiedział, że odkrycie było znaczące wzbogacenie wiedzy o pingwinach olbrzymich i ugruntowanie pozycji Nowej Zelandii jako centrum pingwinów na świecie.

Ewan Fordyce, profesor paleontologii z University of Otago, powiedział, że pingwin jest jednym z najstarszych znalezionych. Powiedział, że jednym z wyzwań jest określenie ogólnego rozmiaru ptaków na podstawie fragmentów szkieletu, ale dodał, że było to wyzwanie, przed którym stanęli wszyscy w polu.

Kości pingwina potwora zostały przeanalizowane przez Dr Scofielda i Vanesę De Pietri, innego kustosza Muzeum Canterbury, wraz z niemieckim paleontologiem Geraldem Mayrem. Naukowcy twierdzą, że odkryli inne nowe gatunki pingwinów w niezwykłym miejscu, o których jeszcze nie zakończyli badań.

Associated Press

.



Source link