Ogromny, tajemniczy wymarły chiński małp „Giganto” był kuzynem orangutana

Ogromny, tajemniczy wymarły chiński małp „Giganto” był kuzynem orangutana


WASHINGTON (Reuters) – Materiał genetyczny pozyskany z 1,9 miliona-letniego zęba kopalnego z południowych Chin pokazuje, że największa znana na świecie małpa – wymarłe stworzenie nazwane „Giganto”, które niegdyś zamieszkiwało Azję Południowo-Wschodnią – było nadmiernym kuzynem dzisiejszych orangutanów .

Skamielina dolnej szczęki dużej wymarłej małpy Gigantopithecus blacki, znaleziona w jaskini Chuifeng w chińskim regionie Guangxi, jest widoczna na tym zdjęciu opublikowanym 13 listopada 2019 r. Wei Wang / Handout via REUTERS.

Odkrycia, ogłoszone w środę, rzucają światło na gatunek zwany Gigantopithecus blacki, który spowija tajemnica, ponieważ jego skamieliny są tak rzadkie – tylko zbiór zębów i resztek kilku dolnych szczęk.

Według niektórych szacunków Gigantopithecus osiągnął wysokość do 3 stóp, co czyni go nie tylko największą znaną małpą, ale także największym naczelnym, grupą ssaków obejmującą lemury, małpy, małpy i ludzi.

Naukowcy byli w stanie uzyskać materiał genetyczny – białka szkliwa zębów – ze złamanego zęba trzonowego z grubą szkliwą odkrytego w jaskini Chuifeng w chińskim regionie Guangxi. Naukowcy doszli do wniosku, że ząb mógł należeć do dorosłej kobiety.

„Nasze dane po raz pierwszy dostarczają niezależnych dowodów molekularnych, że najbliższym żyjącym krewnym Gigantopithecus jest współczesny orangutan”, powiedział antropolog molekularny z Uniwersytetu w Kopenhadze Frido Welker, główny autor badania opublikowanego w czasopiśmie Nature.

„Nie tylko białka przeżywają, ale przeżywają w wystarczających ilościach, aby umożliwić rozwiązanie związków ewolucyjnych między Giganto a istniejącymi małpami małp”, dodał Welker, odnosząc się do grupy obejmującej orangutany, goryle, bonobo i szympansy.

Naukowcy twierdzą, że linie ewolucyjne orangutana i gigantopiteku zostały rozdzielone około 12 milionów lat temu.

„Rozwiązaniem jest długo nierozwiązany problem”, powiedział paleoantropolog i współautor badań Wei Wang z Shandong University w Chinach. „Jego pochodzenie i ewolucja stanowiły zagadkę dla paleoantropologów od ponad pół wieku”.

Oznaczało to po raz pierwszy, że ten stary materiał genetyczny został odzyskany ze skamieliny znalezionej w ciepłym, wilgotnym środowisku – warunki zwykle niegościnne dla takiej ochrony. Naukowcy wyrazili nadzieję, że ta sama technika może być zastosowana na innych skamielinach, być może włączając gatunki z ludzkiej linii ewolucyjnej.

Wang powiedział, że Gigantopithecus mógł mieć wygląd podobny do orangutana i najprawdopodobniej był mieszkańcem ziemi, w przeciwieństwie do orangutanów, które spędzają większość czasu na drzewach. Prawdopodobnie miał dietę roślinną, być może jedząc słodkie pokarmy, takie jak owoce w zalesionym środowisku, sądząc po ubytkach widocznych w zębach, powiedział Wang.

Gigantopitek pojawił się około 2 milionów lat temu i wyginął około 300 000 lat temu z przyczyn nie do końca poznanych. Wang powiedział, że winne mogą być zmiany środowiskowe i klimatyczne.

Nasz gatunek, Homo sapiens, pojawił się po raz pierwszy około 300 000 lat temu w Afryce, a dopiero później dotarł do Azji Południowo-Wschodniej, co oznacza, że ​​jest mało prawdopodobne, aby te dwa gatunki się spotkały. Wang nie widział dowodów na to, że inne wymarłe obecnie gatunki ludzkie odgrywają rolę w śmierci Gigantopithecus.

Raportowanie: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link