Odkrywanie przez wędrowca Nasa na chilijskiej pustyni może pomóc odnaleźć obce życie

Odkrywanie przez wędrowca Nasa na chilijskiej pustyni może pomóc odnaleźć obce życie

[ad_1]

ZA NASA robot testowany w najbardziej podobnym do Marsa środowisku na Ziemi znalazł próbki, które mogłyby pomóc ludzkości w odnalezieniu obcego życia – twierdzą naukowcy.

Łazik pobrał próbki ziemi spod Ziemi, które zawierały dziwne i wysoce wyspecjalizowane drobnoustroje rozrzucone w plastry. Wydaje się, że niezwykłe odkrycia rozwinęły się, by poradzić sobie z bardzo ograniczonymi ilościami wody i składników odżywczych w glebie, a także z jej chemią.

Odkrycie to nie tylko pokazuje, że lądownik z powodzeniem będzie mógł poszukiwać jakiegokolwiek potencjalnego życia na Marsie lub w innym miejscu, ale także po raz pierwszy odkryje, że te konkretne odporne mikroby – które mogą być podobne do obecnie żyjących na czerwonej planecie – zostały odkryte .

Ustalenia były opublikowane w czasopiśmie Frontiers in Microbiology a naukowcy twierdzą, że pomogą w poszukiwaniu oznak życia, kiedy przyszłe misje trafią na Marsa.

Sam fakt, że gleba podpowierzchniowa tego rodzaju znajduje się na pustyni Atacama w Chile, jest przełomem, który doprowadzi do przyszłych odkryć, twierdzą naukowcy.

"Pokazaliśmy, że robotyczny łazik może odzyskać podpowierzchniową glebę na najbardziej marsjańskiej pustyni na Ziemi" – mówi Stephen Pointing, profesor Yale-NUS College w Singapurze, który prowadził badania nad mikroorganizmami w oświadczeniu. "Jest to ważne, ponieważ większość naukowców zgadza się, że jakiekolwiek życie na Marsie musiałoby nastąpić pod powierzchnią, aby uciec przed trudnymi warunkami powierzchniowymi, gdzie wysokie promieniowanie, niska temperatura i brak wody czynią życie mało prawdopodobnym.

"Odkryliśmy mikroby przystosowane do wysokich poziomów soli, podobne do tego, czego można się spodziewać na podłożu marsjańskim, które są bardzo różne od tych, które wcześniej występowały na powierzchni pustyń".

Zarówno NASA, jak i Europejska Agencja Kosmiczna przygotowują się do wysyłania łazików na Marsa w 2020 r. Będą wędrować po powierzchni i szukać dowodów życia, zarówno w przeszłości, jak i obecnie, a także wiercenia pod powierzchnią, aby spróbować o jakimkolwiek mikrobiologicznym życiu, które mogłoby się tam ukrywać.

Testowanie tego rodzaju pomaga zapewnić powodzenie misji i pokazuje, że łaziki powinny radzić sobie z trudnym środowiskiem na Marsie.

"Rdzeń pustyni Atacama w Chile jest wyjątkowo suchy, doświadcza dekad bez opadów, ma wysoką ekspozycję na promieniowanie UV i składa się z bardzo słonej gleby, jest to najbliższy nam od Ziemi do Marsa, co czyni go dobrym do testowania symulowane misje na tę planetę ", powiedział wskazując na oświadczenie.

Łazik został umieszczony na Pustyni Atakama, aby sprawdzić, czy będzie w stanie pobierać próbki osadów do głębokości 80 cm pod powierzchnią. Zebrane próbki zostały następnie porównane z pobranymi ręcznie – i naukowcy stwierdzili, że są podobne, co sugeruje, że łazik zakończył się sukcesem.

Ten sam test wykazał również, że mikroby żyły w łatach na powierzchni, związanych z trudnym środowiskiem, w którym żyło.

"Wyniki te potwierdzają podstawową ekologiczną zasadę, że życie mikroorganizmów jest niejednolite w najbardziej ekstremalnych środowiskach Ziemi, co sugeruje, że przeszłe lub obecne życie na innych planetach może również wykazywać rozstępy" – wyjaśniają współautorzy badań Nathalie Cabrol i Kim Warren-Rhodes z The SETI Instytut.

"Chociaż spowoduje to, że detekcja będzie trudniejsza, nasze odkrycia dostarczą możliwych drogowskazów do prowadzenia eksploracji życia na Marsie, pokazując, że możliwe jest wykrywanie życia za pomocą inteligentnych, zrobotyzowanych strategii wyszukiwania i próbkowania".

Naukowcy mają teraz nadzieję, że będą mogli wiercić dalej na powierzchni i zobaczyć, jak głębokie życie mikrobiologiczne może się rozwijać.

"Misje na Marsie mają nadzieję na drążenie do około 2 m, a zatem posiadanie porównania z Ziemią pomoże zidentyfikować potencjalne problemy i interpretację wyników, gdy zostaną zastosowane tam łaziki", powiedział Pointing.

"Badania ekologiczne, które pomogą nam przewidzieć obszary nadające się do zamieszkania dla społeczności mikrobiologicznych w najbardziej ekstremalnych środowiskach Ziemi, będą również kluczowe dla znalezienia życia na innych planetach".

.

[ad_2]

Source link