Odkryto tajne miejsce rozrodu najrzadszej foki świata

Odkryto tajne miejsce rozrodu najrzadszej foki świata


Kluczowe miejsce lęgowe najrzadszych na świecie foka została odkryta, powiedzieli naukowcy.

Jest tylko około 700 osobników śródziemnomorski mnich uszczelki żyją na wolności, żyją w trzech lub czterech grupach populacji, ale ze względu na skryte nawyki zwierzęcia, określenie miejsc rozrodu – co może pomóc w działaniach ochronnych – było trudne.

Jednak nowe badania wykorzystujące fotopułapki w odległych jaskiniach morskich, które foki preferują przy porodzie, doprowadziły do ​​odkrycia kluczowego obszaru lęgowego, który jest zagrożony przez rozwój człowieka.

Foki zostały sklasyfikowane jako zagrożone przez IUCN, a ze względu na dawną działalność łowiecką i trwającą presję połowową obecnie stają w obliczu wygaśnięcie zarówno na Morzu Śródziemnym, jak i na północno-wschodnim Atlantyku, który stanowi ich zasięg.

Gatunek ten był kiedyś znany z gromadzenia się i rodzenia na plażach, podobnie jak inne rodzaje fok, ale w XVIII wieku ich zachowanie uległo zmianie, a ciężarne śródziemnomorskie foki mniszki używają obecnie tylko jaskiń z podwodnymi wejściami niedostępnymi dla ludzi podczas porodu.

Ponadto jaskinie, z których korzystają, są zwykle usytuowane w trudnych i odległych regionach przybrzeżnych, co utrudnia ich monitorowanie.

Jednak w nowym badaniu, przeprowadzonym przez naukowców z University of Exeter i Society for the Protection of Turtles (Spot), wykorzystano fotopułapki do potwierdzenia rozmnażania się w jaskiniach na północnym Cyprze, gdzie co najmniej trzy młode urodziły się w latach 2016-19 w jednym. jaskinia.

Naukowcy stwierdzili, że tylko niektóre jaskinie nadają się do rozmnażania i odpoczynku foki mniszki, więc chociaż ich liczba jest niewielka, konieczne jest podjęcie pilnych działań w celu ochrony tych jaskiń.

„Ten obszar wybrzeża rozwija się szybko, zwłaszcza pod kątem budowy hoteli” – powiedział dr Robin Snape z Centrum Ekologii i Ochrony Przyrody na kampusie Penryn Campus Exeter w Kornwalii.

„Badanie wybrzeża w 2007 roku wykazało 39 możliwych jaskiń lęgowych, a niektóre z nich zostały już zniszczone.

Dodał: „Główne miejsce lęgowe, które identyfikujemy w tym badaniu, obecnie nie ma statusu chronionego i pracujemy z lokalnymi władzami, aby spróbować to zmienić”.

Kamery-pułapki pozwoliły badaczom zajrzeć do niedostępnych jaskiń z podwodnymi wejściami wykorzystywanymi przez foki

(SPOT / Projekt Monk Seal / University of Exeter)

Główny autor, dr Damla Beton ze Spot, powiedział: „Innym poważnym zagrożeniem dla mniszek śródziemnomorskich na tym obszarze jest przyłów (przypadkowe złapanie przez rybołówstwo).

„Współpracujemy z rybakami i ministerstwami, aby zapewnić obszary ochrony na morzu, ponieważ obecnie nie są wdrażane żadne środki mające na celu złagodzenie przyłowów na głównych obszarach wykorzystywanych przez te foki”.

Zespół ustanowił obecnie długoterminowe monitorowanie jaskiń lęgowych, mając na celu określenie wielkości tej populacji fok.

Gatunek ten był niegdyś powszechnym celem polowań, ale w ostatnich dziesięcioleciach został zabity z powodu szkód, jakie mogą wyrządzić sieciom rybackim.

Badanie zostało opublikowane w Oryx – The International Journal of Conservation.



Source link