Odkrycie dwumilionowej czaszki w Afryce Południowej rzuca nowe światło na ewolucję człowieka

The rare, male fossil from the Drimolen Main Quarry north of Johannesburg, South Africa. Found by researchers at La Trobe University in Melbourne, Australia


australijski badacze odkryli w Afryce Południowej czaszkę sprzed dwóch milionów lat, która rzuca nowe światło na ewolucję człowieka.

Skamieniałość była mężczyzną Paranthropus solidus, gatunku, który istniał obok naszych wczesnych przodków jako „gatunek kuzynów”.

Naukowcy z Wydziału Archeologii Uniwersytetu La Trobe w Melbourne w Australii kierowali wykopaliskami i rekonstrukcją rzadkiego czaszka z głównego kamieniołomu Drimolen na północ od Johannesburga w RPA.

Badacze opisali skamieniałość – znalezioną w 2018 roku w Dzień Ojca w RPA (20 czerwca) – jako ekscytującą.

Dr Angeline Leece powiedziała BBC: „Większość zapisów kopalnych to tylko jeden ząb tu i tam, więc posiadanie czegoś takiego jest bardzo rzadkie, bardzo szczęśliwe”.

Dodała to Paranthropus solidus pojawił się mniej więcej w tym samym czasie, co nasz bezpośredni przodek Homo erectus, a czaszkę znaleziono w pobliżu skamieliny dziecka, którą zespół odkrył w tym samym miejscu w 2015 roku.

Dr Leece powiedział: „Te dwa bardzo różne gatunki, Homo erectus ze stosunkowo dużymi mózgami i małymi zębami oraz Paranthropus agrestus ze stosunkowo dużymi zębami i małymi mózgami, reprezentują rozbieżne eksperymenty ewolucyjne” – powiedział dr Leece.

"Przez czas, Paranthropus solidus prawdopodobnie ewoluowały, aby wytwarzać i wytrzymywać większe siły wytwarzane podczas gryzienia i żucia pokarmu, który był trudny lub trudny mechanicznie do przetworzenia za pomocą szczęk i zębów – na przykład bulw.

„Przyszłe badania wyjaśnią, czy zmiany środowiskowe spowodowały, że populacje były narażone na stres żywieniowy i jaki to miało wpływ na ewolucję człowieka”.

Jesse Martin, doktorant La Trobe, powiedział, że odkrycia zostały opublikowane w Nature Ecology and Evolution i mogą doprowadzić do lepszego zrozumienia naszych przodków.

Pan Martin powiedział, że praca z kawałkami skamieniałości była jak „praca z tekturą” i że używał plastikowych słomek, aby usunąć z nich pozostałe kawałki brudu.

Dodał, że odkrycie czaszki stanowiło rzadki przykład „mikroewolucji” w obrębie ludzkiego rodu, pokazujący, że Paranthropus solidus ewoluował stopniowo, prawdopodobnie przez setki tysięcy lat, w odpowiedzi na zmiany środowiskowe.

Powszechnie uważa się, że obok istniały dwa inne homininy (gatunki podobne do ludzi) Paranthropus solidus w tamtym czasie w Afryce są człowiek wyprostowany i Homo heidelbergensis



Source link