Nowe badanie sugeruje, że dinozaur wielkości owcy przyciągał partnerów seksualnych z ogromną falbanką na szyi

Protoceratops


Rozmiar owcy dinozaur które żyły ponad 70 milionów lat temu, według naukowców ewoluowały, by mieć ogromną falbankę na szyi w wyniku doboru płciowego.

Wcześniej sądzono, że misterna falbana ma chronić szyję przed drapieżnikami lub być może jako środek regulujący temperaturę ciała.

Jednak nowe badanie mówi, że jego najważniejszą funkcją było prawdopodobnie przyciąganie partnerów w podobny sposób, w jaki paw wykorzystuje swój pióropusz.

Dr Andrew Knapp, badacz z tytułem doktora nauk humanistycznych w Muzeum Historii Naturalnej, powiedział: „U wielu zwierząt kopalnych mamy niezwykłe struktury i cechy, których obecnie nie widać u żywych zwierząt.

„Protoceratops nie miał rogów, ale nadal miał ogromną falbankę.

„Wcześniej sugerowano kilka teorii na temat pojawienia się tych falbanek na szyję.

„Niektórzy sugerowali, że używano ich do ochrony, inni, że odgrywali rolę w schładzaniu dużych roślinożerców lub pozwalali jednostkom rozpoznawać różnych członków własnego gatunku”.

Jednak w badaniach, które mają zostać opublikowane w środę, on i jego zespół przeanalizowali skany 3D 30 kompletnych czaszek tego prehistorycznego zwierzęcia.

Odkryli, że falbanki na szyi powiększały się z czasem, co sugeruje, że wzrost był bezpośrednim wynikiem doboru płciowego. Oznacza to, że była to cecha, która stawała się coraz bardziej widoczna, ponieważ była faworyzowana przez przedstawicieli płci przeciwnej i dlatego stała się bardziej dominująca.

Chociaż wydaje się, że w skamieniałościach zachodzi dobór płciowy, naukowiec nie znalazł żadnych oczywistych dowodów na dymorfizm płciowy – gdzie obie płci tego samego gatunku wykazują inne cechy niż narządy płciowe – chociaż cecha ta mogła występować u tych stworzeń.

Dr Knapp powiedział: „Prawie na pewno istniały różnice między mężczyznami i kobietami, ale dość często różnice dotyczą wielkości ciała, więc mężczyźni będą więksi niż kobiety lub odwrotnie.

„Mogło to również nastąpić przez coś innego, jak ubarwienie, które nie zachowuje się w skamielinach”.



Source link