„Niezwykłe” bursztynowe skamieliny pokazują, jak starożytne owady wykorzystywały kolor do kamuflażu

„Niezwykłe” bursztynowe skamieliny pokazują, jak starożytne owady wykorzystywały kolor do kamuflażu



Zespół badawczy odkrył prawdziwe kolory skamieniałych owadów uwięzionych w bursztynie około 99 milionów lat temu.

W tym starożytnym okresie dinozaury, w tym Tyrannosaurs Rex, velociraptors i triceratops, wędrowały po ziemi.

Zachowało się 35 kawałków bursztynu odkrytych w kopalni w północnej Birmie, położonej w południowo-wschodniej Azji graniczącej z Indiami i Chinami.


Zestaw odkrytych owadów obejmuje osy kukułki, muchy żołnierskie i chrząszcze.

Zespół badawczy z Nanjing Institute of Geology and Palaeontology z Chińskiej Akademii Nauk odkrył owady.

„Bursztyn jest w połowie kredy, ma około 99 milionów lat i sięga złotego wieku dinozaurów. Jest to zasadniczo żywica wytwarzana przez starożytne drzewa iglaste, które rosły w środowisku tropikalnego lasu deszczowego. Zwierzęta i rośliny uwięzione w gęstej żywicy zostały zachowane, niektóre z żywą wiernością ”- powiedział dr Cai Chenyang, profesor nadzwyczajny, który kierował badaniem.

Osy mają „metaliczny niebieskozielony, żółtozielony, fioletowoniebieski lub zielony kolor na głowie, klatce piersiowej, brzuchu i nogach”, które według naukowców są również takie same jak żyjące obecnie osy z kukułką.

Odkrycie daje wgląd w życie tych owadów. Na przykład osy z kukułką składają jaja w gniazdach niczego niepodejrzewających pszczół i os.

Jest prawdopodobne, że osy rozwinęły swoje kolorowe ciała jako środek kamuflażu, ale może również być tak, że kolory odgrywały rolę w termoregulacji – pozwalając im utrzymać temperaturę rdzenia.

„Widzieliśmy tysiące bursztynowych skamielin, ale zachowanie koloru w tych okazach jest niezwykłe” – powiedział profesor Huang Diying, współautor badania, powiedziany.

Aby lepiej zrozumieć, dlaczego kolory owadów zachowały się w bursztynowych skamielinach, ale nie w innych, naukowcy przecięli egzoszkielet dwóch bursztynowych os, aby pobrać próbki.

Korzystając z mikroskopii elektronowej – która wykorzystuje małe cząsteczki jako źródło światła – byli w stanie wykazać, że bursztynowe skamieliny mają „dobrze zachowaną egzoszkieletową nanostrukturę rozpraszającą światło”. Zastosowanie tak małych cząstek oznacza również, że można uchwycić bardzo szczegółowe obrazy.

W przeciwieństwie do skamielin, które nie zachowują koloru, w których struktury skórki są poważnie uszkodzone, co powoduje ciemny wygląd, niezmieniona nanostruktura owadów sugeruje, że kolory te są dokładne w stosunku do tego, jak byłyby widoczne w okresie kredowym.

Skórki są twardymi, ale elastycznymi, zewnętrznymi osłonami organizmu, który zapewnia ochronę, np. Biały bąbelek w dolnej części ludzkich palców.

Badanie zostało opublikowane w Postępowanie Royal Society B..

Inne niedawno odkryte skamieliny obejmują odkrycie gigantyczna jaszczurka morska, znana jako „The Thing”, starożytne hieny, które zdjął mamuty włochate, i latające gady odkryte w lodzie kanadyjskim.

.



Source link