Naukowcy uważają, że znalezione w bursztynie olbrzymie plemniki sprzed 100 milionów lat są najstarsze w historii

Researchers believe the creature mated before becoming trapped


Naukowcy twierdzą, że skamieniała sperma odkryta wewnątrz skorupiaka przypominającego małża, który został uwięziony w bursztynie 100 milionów lat temu, może być najstarszym, jaki kiedykolwiek znaleziono.

Samica małżoraczki została odkopana przez międzynarodowy zespół paleontolodzy. Uważają, że sparował się na krótko przed uwięzieniem w żywicy.

Ich ustalenia, opublikowane w Postępowanie Towarzystwa Królewskiego B., zapewniają „niezwykle rzadką okazję”, aby dowiedzieć się więcej o ewolucji procesu rozrodczego – dodali.

Do tej pory najstarsze znane skamieniałe plemniki znajdowały się w kokonie robaka sprzed 50 milionów lat Antarktyda.

Uważa się, że skorupiak, nowy gatunek zwany Myanmarcypris hui, żył w wodach przybrzeżnych i śródlądowych na terenie dzisiejszej Birmy, otoczony drzewami, które produkowały ogromne ilości żywicy.

Zespół kierowany przez dr Renate Matzke-Karasz, geobiolog z Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) w Monachium, przeanalizował 39 małżoraczków uwięzionych w maleńkim kawałku bursztynu za pomocą rekonstrukcji rentgenowskiej 3D.

Zrekonstruowane obrazy niezwykłego znaleziska(ROCZNIE)

Naukowcy odkryli dojrzałe olbrzymie plemniki przechowywane w parze pojemników wewnątrz samicy małżoraczki, czekające na dojrzewanie jaj, co, jak powiedzieli, może być również najwcześniejszym bezpośrednim dowodem zakończenia inseminacji.

Większość zwierząt wytwarza duże ilości bardzo małych plemników, aby zwiększyć szanse na zapłodnienie. Ale niektóre, jak muszki owocówki i współczesne małżoraczki, wytwarzają niewielką liczbę zbyt dużych plemników, których ogony są kilka razy dłuższe niż samo zwierzę.

Naukowcy twierdzą, że w takich przypadkach szanse na zapłodnienie komórki jajowej mogą wzrosnąć wraz z rozmiarem plemnika. Zrozumienie ewolucji takich gigantycznych plemników może rzucić światło na to, co zespół określił jako „starożytny i zaawansowany przypadek specjalizacji ewolucyjnej”.

Dr Matzke-Karasz powiedział: „Najważniejszą częścią naszej historii jest to, że możemy teraz pokazać, że wykorzystywanie olbrzymich plemników do rozmnażania jest czymś, co może trwać długo w historii Ziemi.

„Wcześniej nie byliśmy pewni, czy zwierzęta, które„ przestawiły się ”na używanie tych olbrzymich plemników w pewnym momencie swojej ewolucyjnej historii, są skazane na bardzo szybkie wymarcie.

„W końcu są to ogromne koszty dla zwierząt. Trzeba wyprodukować duże plemniki, narządy rozrodcze są dużo większe niż u innych gatunków, zajmują dużo miejsca w zwierzęciu, a krycie trwa długo.

„To dużo energii biologicznej, którą trzeba przeznaczyć na rozmnażanie – więc możesz pomyśleć, że nie ma to sensu z ewolucyjnego punktu widzenia.

„Ale w przypadku małżoraczków wydawało się, że działa przez ponad 100 milionów lat”.

Dodała: „Z ewolucyjnego punktu widzenia rozmnażanie płciowe za pomocą olbrzymich plemników musi zatem być strategią całkowicie opłacalną”.



Source link