Naukowcy ujawniają dinozaura stojącego za pierwszym kiedykolwiek odkrytym piórem kopalnym

The controversial 150 million-year-old fossil feather, housed at the Museum für Naturkunde in Berlin, Germany. The name "Archaeopteryx lithographica" was coined and assigned to this fossil on 30 September 1861.


Wygląda jak każde pióro, które możesz znaleźć na ziemi. Ale ma około 150 milionów lat i powalił na ziemię, gdy dinozaury wędrowały po terenach, które dziś nazywamy Bawarią. Jest pogrzebany w wapieniu, a kiedy paleontolodzy odkryli go w 1861 roku, stał się pierwszym skamieniałość pióro kiedykolwiek odkryte.

Wielu paleontologów uważa, że ​​pióro pochodzi od archeopteryx litographica, stworzenia, które ze swoimi upierzonymi skrzydłami i ustami o ostrych zębach ma cechy obu dinozaury i ptaki, co czyni go zwiastunem ewolucyjnego przejścia między dwiema grupami.

Ale to pierwsze znane skamieniałe pióro nie jest przymocowane do szkieletu archeopteryksa – więc od ponad wieku nie wszyscy naukowcy zgadzają się co do tożsamości właściciela pióra.

"Toczyła się ta debata, nawet gdy znaleziono pióro: czy to odizolowane pióro należy do tego samego zwierzęcia co te szkieletowe okazy archeopteryksa?" powiedział Ryan Carney, a paleontolog i epidemiolog z University of South Florida, który ma tatuaż pióra na ramieniu.

W badaniu opublikowanym w zeszłym miesiącu w czasopiśmie Raporty naukowe, Pan Carney i zespół kolegów porównali pióro ze szczątkami innych piór znalezionych ostatnio ze skamieniałościami archeopteryksa i twierdzą, że debata została rozstrzygnięta: pióro należy do archeopteryksu.

Chociaż debata na temat tego, czy pióro należało do archeopteryksa, trwała, skupiła się na niej w 2019 r., Kiedy inni naukowcy argumentowali w artykule, że pióro mogło należeć do innego gatunku skrzydlatych dinozaurów. Wielu naukowców krytycznie odnosiło się do tej hipotezy, a pan Carney i jego zespół postanowili temu przeciwdziałać, badając kształt pióra. Mieli nadzieję zobaczyć, czy pasuje do anatomii piór, które nadal były połączone z innymi skamieniałymi okazami archeopteryksa.

Podają, że na przykład pióra mają podobne szerokości, długości i krzywizny. Po nałożeniu zarysu pióra z 1861 roku na szczyt skamieniałego skrzydła archeopteryksa, zespół stwierdził również, że pióro idealnie pasuje do skrzydła. Ponadto zwracają uwagę, że pióro pochodzi z tego samego miejsca skamieniałości, co cztery okazy archeopteryksa odkryte później w pobliżu Solnhofen w Niemczech.

“ Przytłaczające '' dowody sugerują, że pióro jurajskie pochodzi ze starożytnego skrzydła latającego dinozaura Archaeopteryx, zrekonstruowane tutaj cyfrowo w 3D na podstawie skanów rentgenowskich i dziesiątek tysięcy zdjęć(Ryan Carney)

Korzystając ze skaningowego mikroskopu elektronowego o dużej mocy, zespół wykonał również zdjęcia pióra z dostateczną szczegółowością, aby ujawnić obecność tysięcy cząsteczek zwanych melanosomami – organelli odpowiedzialnych za zabarwienie piór – które zachowują oryginalne pigmenty piór. Pigmenty sugerują, że pióro było matowo czarne. Jakiego koloru była reszta archeopteryksu, pozostaje kwestią otwartą.

Peter Wellnhofer, paleontolog z Muzeum Paleontologicznego w Monachium, który napisał książkę o archeopteryksie i nie brał udziału w nowych badaniach, powiedział, że badanie zrobiło na nim wrażenie.

„Nie wykluczali różnych interpretacji, ale przedstawili własny pogląd, dobrze uzasadniony nowymi i przekonującymi argumentami” – powiedział.

Michael Pittman, paleontolog kręgowców z Uniwersytetu w Hongkongu i współautor badania z 2019 roku, nadal uważa, że ​​pióro nie pasuje, jak kawałek układanki w niewłaściwym pudełku. Chociaż pióro mogło zmieścić się gdzieś na archeopteryksie, nie oznacza to, że nie pochodzi od innego dinozaura, powiedział. „Nie możemy wykluczyć, że inny ptak lub inny gatunek nie upuścił pióra”.

Stephen Brusatte, paleontolog kręgowców z Uniwersytetu w Edynburgu, powiedział, że badanie pióra nadal dostarcza przydatnych spostrzeżeń, czy ten artykuł rozstrzygnie spór.

„Ostatecznie dla mnie najważniejsze jest to, że to pióro należało do małoskrzydłego zwierzęcia jurajskiego, które potrafiło latać całkiem dobrze, niezależnie od tego, czy zostało wyrzucone ze skrzydła archeopteryksa, czy innego ptaka” – powiedział. „Bez wątpienia ciepłe, słoneczne laguny jurajskich Niemiec były pełne latających dinozaurów”.

Niezależnie od jakichkolwiek wątpliwości, pan Carney jest tak pewien swojego wniosku, że dostał nowy tatuaż tuż pod tatuażem z piór. Czyta się na nim „Feder von Archeopteryx lithographica”, co po niemiecku oznacza „Feather of Archeopteryx lithographica” i jest tekstem zapisanym na płycie skalnej, na której znajduje się pióro.

„Sprawa zamknięta w tej sprawie” – powiedział Carney.



Source link