Naukowcy twierdzą, że obcy świat może być domem dla życia

Naukowcy twierdzą, że obcy świat może być domem dla życia



Naukowcy odkryli, że planeta ponad dwa razy większa niż Ziemia może nadawać się do zamieszkania, otwierając nowe możliwości w poszukiwaniu życia na innych planetach.

Nowe odkrycie sugeruje, że obce życie mogłoby się rozwijać na światach większych niż Ziemia, ale mniejszych niż Neptun, tak jak egzoplaneta K2-18b.

Badacze przeanalizowali dane dotyczące masy, promienia i atmosfery odległej egzoplanety i wykorzystali modele, aby stwierdzić, że możliwe jest, że planeta może mieć ciekłą wodę w warunkach mieszkalnych pod bogatą w wodór atmosferą na swojej powierzchni.


Egzoplaneta znajduje się w odległości 124 lat świetlnych stąd, stosunkowo blisko pod względem egzoplanet. Jest również stosunkowo podobny do Ziemi: o promieniu 2,6 razy większym niż nasza planeta i masie 8,6 razy większej od Ziemi.

Świat znany jako K2-18b jest już nieco sławny. Został odkryty w 2017 roku, co wywołało szalone spekulacje na temat warunków, jakie mogą tam być, i był temat jeszcze bardziej podekscytowany pod koniec ubiegłego roku, kiedy to była to pierwsza planeta potencjalnie nadająca się do zamieszkania z parą wodną w atmosferze.

Nowe badanie daje jednak pierwsze spojrzenie na warunki w tej atmosferze. Sugeruje to, że nadają się one do zamieszkania w taki sposób, jak oczekiwali naukowcy.

Dr Nikku Madhusudhan z Instytutu Astronomii z Cambridge, który prowadził badanie, powiedział: „Para wodna została wykryta w atmosferach wielu egzoplanet, ale nawet jeśli planeta znajduje się w strefie zamieszkiwalnej, niekoniecznie oznacza to, że istnieją warunki mieszkaniowe na powierzchni.

„Aby ustalić szanse na zamieszkanie, ważne jest, aby uzyskać jednolite zrozumienie warunków wewnętrznych i atmosferycznych na planecie – w szczególności, czy w atmosferze może istnieć woda w stanie ciekłym”.

Ze względu na rozmiar K2-18b niektórzy sugerują, że byłby bardziej podobny do mniejszej wersji Neptuna niż większej wersji Ziemi.

Uważa się, że mini-Neptun miałby znaczną powłokę wodorową otaczającą warstwę wody pod wysokim ciśnieniem, z wewnętrznym rdzeniem ze skały i żelaza.

Jeśli ta koperta jest zbyt gruba, byłaby zbyt gorąca, a ciśnienie na powierzchni warstwy wody pod nią byłoby zbyt duże, aby podtrzymać życie.

Według nowego badania opublikowanego w The Astrophysical Journal Letters, pomimo wielkości K2-18b, jego otoczka wodorowa niekoniecznie jest zbyt gruba, a warstwa wody może podtrzymywać życie.

Astronomowie wykorzystali istniejące obserwacje atmosfery, aby potwierdzić, że atmosfera jest bogata w wodór ze znaczną ilością pary wodnej.

Odkryli również, że poziomy innych chemikaliów, takich jak metan i amoniak, były niższe niż oczekiwano.

Ale to, czy poziomy te można przypisać procesom biologicznym, dopiero się okaże.

Naukowcy odkryli, że maksymalny zasięg obwiedni wodoru dozwolony przez dane wynosi około 6% masy planety, chociaż większość rozwiązań wymaga znacznie mniej.

Minimalna ilość wodoru wynosi około jednej milionowej masy, podobnie jak ułamek masowy atmosfery ziemskiej.

Dodatkowe sprawozdania agencji

.



Source link