Naukowcy sugerują, że tajne podziemne oceany na księżycach Urana mogą sprawić, że będzie on nadawał się do zamieszkania przez obce życie

Naukowcy sugerują, że tajne podziemne oceany na księżycach Urana mogą sprawić, że będzie on nadawał się do zamieszkania przez obce życie


Naukowcy w to wierzą Miranda, Ariel, Umbriel, Titania i Oberon, pięć największych księżyców Urana byłoby głównymi kandydatami do badań ze względu na ich podobieństwo do Europa i Enceladus, księżyce Jowisza i Saturna.

Księżyce te wykazują oznaki kriowolkanizmu, który polega na tym, że ciecz i para, które mogą być uwięzione pod powierzchnią, uciekają i zamarzają, uderzając w niskie temperatury w kosmosie.

Studiując obrazy wysłane ze statku kosmicznego Voyager 2 w 1986 roku, księżyce ukazują świeży, nieskratowany materiał, grzbiety, doliny i fałdy – z których wszystkie mogą pochodzić z podpowierzchniowych oceanów.

„Najważniejsze pytanie brzmi: gdzie w Układzie Słonecznym znajdują się nadające się do zamieszkania środowiska?” Benjamin Weiss, planetolog z Massachusetts Institute of Technology, powiedziany.

Europa i Enceladus „sprawiają, że wielu z nas zastanawia się, czy jest tam wiele księżyców, które chociaż są małe, mogą nadal być ciepłe”.

Naukowcy obliczyli siłę pola magnetycznego Urana i jego wpływ na oceany znajdujące się pod powierzchnią jego księżyców – tą samą techniką, której Nasa użyła do potwierdzenia obecności oceanu Europy, a także na jednym z pozostałych księżyców Jowisza, Callisto.

Gdyby księżyce potrafiły wykryć pole magnetyczne Urana, a także doświadczyć różnic w jego sile i wykrywalności z powodu ruchu księżyca przez to pole, mogłoby to potencjalnie wygenerować prąd elektryczny.

„Jeśli jest tam woda w stanie ciekłym i jest trochę słona jak woda oceaniczna na Ziemi, to może przewodzić, co oznacza, że ​​mogą w niej płynąć prądy” – powiedział Weiss.

Prąd ten następnie generuje własne pole magnetyczne – znane jako indukowane pole magnetyczne – i takie, które byłoby wykrywalne przez statek kosmiczny, odrębne od pola Urana.

Korzystając z modeli pól księżyca, naukowcy sugerują, że księżyc Mirandy miał najsilniejszą obecność magnetyczną (300 nanoteslów), podczas gdy Oberon prawdopodobnie miał najsłabszą, z przewidywanymi trzema nanoteslami.

W związku z tym naukowcy przewidują, że wszystkie oceany podpowierzchniowe na Mirandzie, Ariel, Umbriel i Tytanii można zmierzyć, chociaż Oberon jest prawdopodobnie zbyt słaby, aby można go było zauważyć, będąc na skraju tego, co obecnie można wykryć.

„Kluczem do sukcesu jest to, że pole Urana jest niesymetryczne, w przeciwieństwie do Saturna, i obraca się. Znamy te rzeczy, więc [the technique] powinno działać ”- powiedział David Stevenson, planetolog z California Institute of Technology.

„Zastrzeżenie stanowią efekty magnetosferyczne [of Uranus], które nie zostały jeszcze dobrze scharakteryzowane, ale prawdopodobnie nie zabiją tego pomysłu ”.

Jednak Stevenson zauważa, że ​​oceany na księżycach Urana prawdopodobnie znajdują się głębiej niż te na księżycach Jowisza, ponieważ lodowa skorupa jest grubsza, ale taki czynnik może ułatwić ich wykrycie.

„Zbliżanie się dostatecznie blisko jednego lub więcej satelitów, aby to zobaczyć – trzeba się zbliżyć, czyli w przybliżeniu w promieniu satelity – nie jest cechą wczesnej… misji na Urana”, która prawdopodobnie nie dotrze przed 2042 rokiem, powiedział również Stevenson.

Weiss zaprezentował wyniki badań 15 grudnia na jesiennym spotkaniu American Geophysical Union’s Fall Meeting 2020.



Source link