Naukowcy odkrywają „spektakularne” nowe gatunki jasnopomarańczowego nietoperza

The previously undocumented species was discovered living in the Nimba Mountains of Guinea, West Africa

[ad_1]

Naukowcy pracujący w jaskiniach i tunelach górniczych w górach Nimba w r GwineaZ Afryki Zachodniej odkryli „uderzające” nowe gatunki pomarańczy i czerni nietoperz.

Nietoperza po raz pierwszy zaobserwowano w 2018 roku, kiedy to zespół naukowców kierowany przez Amerykańskie Muzeum Historii Naturalnej, a organizacja Bat Conservation International przeprowadziła badania terenowe, aby ustalić, które gatunki żyją w starych tunelach górniczych, zwanych sztolniami, io której porze roku.

Naukowcy stwierdzili, że nowy gatunek może być krytycznie zagrożony, nie tylko dlatego, że został znaleziony tylko w tym jednym paśmie górskim i wydaje się, że znaczna część jego terytorium znajduje się w sztolniach, które są w różnych stanach upadku i będą znikają w czasie.

„W dobie wymierania takie odkrycie daje iskierkę nadziei” – powiedziała Winifred Frick, główny naukowiec z Bat Conservation International i profesor nadzwyczajny na Uniwersytecie Kalifornijskim w Santa Cruz.

„To spektakularne zwierzę. Ma to jasnopomarańczowe futro, a ponieważ było tak wyraźne, uświadomiliśmy sobie, że nie zostało wcześniej opisane ”.

Dodała: „Odkrycie nowego ssaka jest rzadkością. To było moje marzenie, odkąd byłem dzieckiem ”.

Dr Frick i jej koledzy pracowali z lokalną firmą wydobywczą Société des Mines de Fer de Guinée (SMFG), kiedy przypadkowo natknęli się na nowy gatunek.

Zespół prowadził badania terenowe w nieużywanych tunelach kopalni, ze szczególnym uwzględnieniem innego gatunku nietoperza – nietoperza okrągłolistnego Lamotte'a, Hipposideros lamottei, który został wymieniony przez Międzynarodową Unię Ochrony Przyrody jako krytycznie zagrożony i został odnotowany tylko w górach Nimba.

Podczas poszukiwań tego nietoperza naukowcy odkryli coś osobliwego – nietoperza, który w niczym nie przypominał nietoperza okrągłolistnego Lamotte'a i nie pasował do opisów żadnego innego gatunku, o którym wiedzieli, że występuje w okolicy.

Później tego samego wieczoru zadzwonili do kustoszki Amerykańskiego Muzeum Historii Naturalnej Nancy Simmons, ekspertki od nietoperzy, aby pomóc ją zidentyfikować.

„Gdy tylko na to spojrzałem, zgodziłem się, że to coś nowego” – powiedział dr Simmons, główny autor artykułu i członek zarządu Bat Conservation International.

„Wtedy rozpoczęła się długa ścieżka dokumentacji i zbierania wszystkich danych potrzebnych do wykazania, że ​​rzeczywiście różni się od innych znanych gatunków”.

Zespół zebrał oszałamiającą gamę danych na temat nietoperza, w tym morfologiczne – to jest forma; morfometryczny – rozmiar i kształt; jak wykorzystuje echolokację i przeanalizowali dane genetyczne, w tym dane porównawcze ze zbiorów w American Museum of Natural History, Smithsonian National Museum of Natural History i British Museum.

Zespół nazwał nowego nietoperza Myotis nimbaensis, co oznacza „z Nimby”, w uznaniu pasma górskiego, w którym się znajduje.

Uważane za łańcuch „afrykańskich wysp nieba”, góry Nimba mają szczyty wznoszące się między 1600 a 1750 metrów (około 1 mili) nad poziomem morza i są otoczone drastycznie różnymi siedliskami nizinnymi. Ich bardzo niezwykła topografia oznacza, że ​​są siedliskiem wyjątkowej różnorodności biologicznej, w tym nietoperzy.

„Oprócz okrągłolistnego nietoperza Lamotte'a jest to możliwe Myotis nimbaensis może być drugim gatunkiem nietoperza znalezionym tylko w tym konkretnym paśmie górskim ”- powiedział Jon Flanders, dyrektor ds. interwencji na rzecz zagrożonych gatunków.

Badanie jest częścią ciągłego wysiłku, który ma kluczowe znaczenie dla przetrwania nietoperzy górskich Nimba.

Bat Conservation International i SMFG już zaczęły współpracować przy budowie nowych tuneli dla nietoperza okrągłolistnego Lamotte, wzmocnionych, aby przetrwały wieki i w siedliskach z dala od projektu wydobywczego.

Naukowcy stwierdzili, że „chociaż niewiele wiadomo jeszcze o populacji i zasięgu Myotis nimbaensistakie wysiłki prawdopodobnie też pomogą ”.

Gatunek został po raz pierwszy opisany w czasopiśmie American Museum Novitates.

[ad_2]

Source link