Naukowcy odkrywają „małpę” – pierwszego znanego latającego dinozaura z przeciwstawnymi kciukami

Naukowcy odkrywają „małpę” - pierwszego znanego latającego dinozaura z przeciwstawnymi kciukami


Paleontolodzy odkryli pierwszą znaną skamielinę latającego ptaka dinozaur z przeciwstawnymi kciukami.

160-milionowy pterozaur, nazywany „Monkeydactyl”, prawdopodobnie wykorzystywał swoją zręczność do wspinania się na drzewa i polowania na owady i inne ofiary.

Zespół międzynarodowych naukowców odkrył Jurajski pozostaje w Liaoning, północno-wschodnie Chiny, siedlisko odkryć kopalnych.

Według paleontologów stojących za odkryciem małpa jest najwcześniejszym znanym zwierzęciem, które potrafi dotykać wewnętrznej strony kciuka wewnętrznej strony palców wskazujących.

Przeciwstawne kciuki występują głównie u ssaków i niektórych żab drzewnych. Kameleony to niezwykle rzadki przykład żywych gadów z przeciwstawnymi kciukami.

Dzięki zastosowaniu małego skanera CT naukowcy byli w stanie stworzyć cyfrowe modele skamieliny małpy i określić, w jaki sposób kciuki byłyby ustawione w jednej linii z innymi palcami.

Niektórzy naukowcy uważają zdolność wspinania się po drzewach za brakujące ogniwo ewolucyjne, które doprowadziło do lotu pterozaurów.

Małpa jest wyjątkowa, ponieważ wydaje się, że potrafiła robić jedno i drugie, przy niewielkiej rozpiętości skrzydeł wynoszącej 33 cale, co pozwala mu latać między drzewami.

Kunpengopterus antipollicatus, naukowa nazwa małpa, pochodzi od słów oznaczających „przeciwieństwo” i „kciuk” w starożytnej grece.

Jego unikalna struktura fizyczna umieszcza małpę w grupie pterozaurów zwanych darwinopteranami, nazwanymi na cześć Karola Darwina ze względu na ich postęp w zrozumieniu ewolucji.

Rodrigo V Pegas, członek zespołu badawczego, powiedział, że darwinoptery są zawsze „cennymi” odkryciami z tego powodu.

Prowincja Liaoning w Chinach znana jest z wyjątkowo dobrze zachowanych skamieniałości. Jest to chyba najbardziej znaczące dla paleontologów, ponieważ jest miejscem, w którym Sinosauropteryx zostało odkryte w latach 90. XX wieku, co doprowadziło do powszechnie akceptowanej teorii, że współczesne ptaki są potomkami dinozaurów.

Naukowcy opublikowali swoje odkrycia w tym tygodniu w czasopiśmie Current Biology.



Source link