Naukowcy odkryli, że asteroida, która wymordowała dinozaury, spowodowała masowe wyginięcie przez zakwaszenie oceanu

Naukowcy odkryli, że asteroida, która wymordowała dinozaury, spowodowała masowe wyginięcie przez zakwaszenie oceanu



Co się stało z dinozaury kiedy asteroida o szerokości około sześciu mil uderzyła w Ziemię około 66 milionów lat temu w dzisiejszym Meksyku, powszechnie wiadomo: wymazał ich. Ale dokładny los różnorodnych mieszkańców naszej planety w tamtym czasie – półnaturalnych amonitów, gigantycznych mosasaurów i innych stworzeń morskich – nie został tak dobrze poznany.

Nowe badania pokazują, że ten sam incydent, który pomógł położyć kres panowaniu dinozaurów zakwaszały również oceany planety, zakłóciło łańcuch pokarmowy, który podtrzymywał życie pod wodą i doprowadził do masowego wyginięcia. Badanie opublikowane w poniedziałek w Postępowania z National Academy of Sciences, ma na celu podtrzymanie hipotezy, że zniszczenie życia morskiego przez wydarzenie Chicxulub – w wyniku skał bogatych w siarkę osadzających kwaśne deszcze w oceanach – było tak samo dotkliwe jak pożar i furia, które doprowadziły na ląd.

„To błyskawiczne zakwaszenie i transformacja ekosystemów przez miliony lat” – powiedział Noah Planavsky, biogeochemik z Yale i jeden z autorów badania. „Byliśmy zszokowani, że tak naprawdę to znaleźliśmy”.

Uderzenie asteroidy Chicxulub – tak nazwanej od krateru wykutego wokół Zatoki Meksykańskiej – wysłało kolumny skał do atmosfery ziemskiej, spaliło lasy planety i popchnęło tsunami daleko w oceanach. Ale związek między katastrofą a wyginięciem morza był mniej solidny.

Luka w zrozumieniu dotyczyła geochemika Michaela Henehana, gdy uczestniczył w konferencji w Holandii w 2016 r., Która obejmowała grupową wycieczkę do systemu jaskiń w Geulhemmerberg, który zawiera kamienie z końca okresu kredowego. Tam natknął się na zaskakująco grubą skałę wykonaną z szarej gliny, która powstała tuż po uderzeniu asteroidy. Nie mając odpowiednich worków na próbki skał, opróżnił zawartość swojego obiadu do kieszeni, zebrał trochę kamieni i włożył je do swoich toreb na lunch.

Po powrocie do laboratorium na Uniwersytecie Yale Henehan, który jest teraz badaczem w GFZ Helmholtz Center w Poczdamie, w Niemczech, oczyścił skały i znalazł kopalne skorupy tysięcy małych planktonów morskich zwanych foraminifera, czyli „foramami”. wyjaśnił, że muszle miały szczęście, ponieważ zachowują śladowe ilości boru, pierwiastka chemicznego, który jest rzadki w takich skamielinach, ale daje wskazówki na temat pradawnych poziomów kwasu w oceanach, gdy można go znaleźć wystarczająco dużo.

Pan Henehan i jego zespół zmierzyli bor i stwierdzili, że względne proporcje dwóch izotopów pierwiastka zmieniły się nagle w momencie uderzenia. Planavsky wyjaśnił, że w takich skorupach proporcje izotopów boru zmieniają się wraz ze wzrostem kwasowości oceanów. A ponieważ ta starożytna zmiana nastąpiła w ciągu pierwszych 100 do 1000 lat po zderzeniu, oznacza to, że oceany stały się zakwaszone praktycznie z dnia na dzień.

Błyskawiczne zakwaszenie zniszczyłoby organizmy, które stanowiły fundamenty ekosystemów, prowadząc do problemów dla innych stworzeń, takich jak amonity żyjące wyżej w łańcuchu pokarmowym.

„To duży krok naprzód” – powiedział Chris Lowery, paleoceanograf z University of Texas w Austin, który nie był zaangażowany w nową pracę.

Badanie dostarcza dowodów na to, co spowodowało wyginięcie morza po uderzeniu asteroidy w ruch. To potwierdza, że ​​asteroida spowodowała wyginięcie w pierwszej kolejności.

Mniej więcej w czasie, gdy uderzyła asteroida, w dzisiejszych Indiach doszło do intensywnej aktywności wulkanicznej, co spowodowało, że ponad 200 000 mil sześciennych lawy zostało zniszczonych przez około milion lat. Przez długi czas nie było jasne, czy wyginięcie masy morskiej wynikało ze zmian spowodowanych przez wulkanizm czy asteroidę. Ponieważ przesunięcie boru nastąpiło dokładnie na granicy, teraz jest oczywiste, że asteroida miała większy wpływ.

„To bardzo, bardzo silny dowód na to, że zakwaszenie oceanu było spowodowane przez uderzenie, a nie wulkany”, powiedział Lowery.

Błyskowe zakwaszenie i masowe wymieranie, choć starożytne wydarzenia, są istotne dla naszego współczesnego świata. Według raportów z Międzyrządowy panel ONZ ds. Zmian klimatu, emisje dwutlenku węgla przez ludzi nie tylko ocieplają planetę, ale także zakwaszają oceany. Planawsky mówi, że to współczesne zakwaszenie odbywa się w skali i skali porównywalnej do zakwaszenia wywołanego przez asteroidę. Podobny wynik, powiedział, „jest na skraju tego, co moglibyśmy uzyskać w ciągu następnych 100 lat”.

The New York Times

.



Source link