NASA, Boeing bada, dlaczego sonda Starliner opuściła orbitę

„Zdrowy” statek kosmiczny Boeing Starliner na drodze do lądowania w Nowym Meksyku - NASA


(Reuters) – Statek kosmiczny Boeing Co Starliner, który nie trafił na właściwą orbitę, aby dotrzeć do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, jest zdrowy, na stabilnej orbicie i oczekuje, że wyląduje w Nowym Meksyku w niedzielę rano, NASA powiedziała.

ZDJĘCIE PLIKU: Statek kosmiczny Boeing CST-100 Starliner, na rakiecie ULA Atlas V, leci na nieprzelotowany test lotu orbitalnego do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej z kompleksu wystrzeliwania 40 na stacji lotniczej Cape Canaveral w Cape Canaveral na Florydzie 20 grudnia, 2019. REUTERS / Joe Skipper

Kapsuła astronauta Boeinga CST-100 Starliner została pomyślnie wystrzelona z Florydy w piątek, ale automatyczny błąd timera uniemożliwił statkowi kosmicznemu osiągnięcie właściwej orbity, aby mógł się spotkać i zadokować ze stacją kosmiczną.

Urzędnicy NASA i Boeing powiedzieli podczas sobotniego połączenia konferencyjnego, że wciąż badają przyczynę niepowodzenia i że byli zaskoczeni szeroko zakrojonymi testami, zanim lot nie okazał się żadnym problemem.

Powiedzieli, że wyzwania statku kosmicznego jeszcze się nie skończyły.

„Wejście, zejście i lądowanie nie jest dla osób o słabym sercu” – powiedział Jim Chilton, starszy wiceprezes działu kosmicznego Boeinga. „Nie popełnij błędu, jutro wciąż mamy coś do udowodnienia przy wejściu.”

Debiut Starlinera na orbicie był kamieniem milowym dla Boeinga, który rywalizuje z SpaceX, prywatną firmą rakietową miliardera przedsiębiorcy high-tech Elona Muska, aby ożywić ludzkie zdolności lotów kosmicznych NASA. SpaceX przeprowadził udany bezzałogowy lot kapsuły Smoka Załogi do stacji kosmicznej w marcu.

Niepowodzenie Starlinera nastąpiło, gdy Boeing starał się o zwycięstwo inżynieryjne i public relations w roku przerwanym przez kryzys korporacyjny związany z uziemieniem odrzutowca 737 MAX po dwóch śmiertelnych wypadkach samolotu. Akcje spółki spadły w piątek o 1,6%.

Implikacje dla wszelkich dalszych wymagań dotyczących projektowania i testowania przed zatwierdzeniem Starliner do jego pierwszej misji z załogą również pozostały niejasne. Perspektywa, że ​​Boeing może potrzebować powtórzyć bezzałogowy lot próbny na orbicie, może znacznie opóźnić oś czasu NASA i podnieść koszty.

Chilton powiedział w sobotę, że plan jest teraz, aby Starliner powrócił na Ziemię wczesnym niedzielnym rankiem w White Sands w Nowym Meksyku, około tydzień przed terminem.

LIFT-OFF

Statek kosmiczny, kapsuła w kształcie stożka z siedzeniami dla siedmiu astronautów, wystartowała z Cape Canaveral przed świtem w piątek na szczycie rakiety Atlas V dostarczonej przez United Launch Alliance Boeing-Lockheeda Martina Corpa.

Kilka minut po wystartowaniu Starliner oddzielił się od dwóch głównych wzmacniaczy rakietowych, dążąc do połączenia ze stacją kosmiczną na wysokości około 404 km nad Ziemią. Jednak problemy z autonomicznym oprogramowaniem Boeinga spowodowały, że kapsuła nieprawidłowo wyczuwała, na której orbicie się znajdowała, tak że odpalała niewłaściwe silniki odrzutowe dłużej niż to konieczne, zbyt szybko spalając zbyt dużo paliwa.

NASA i Boeing próbowały ręcznie poprawić automatyczne błędy, ale polecenia kontroli misji wysłane przez satelitarną sieć komunikacyjną NASA były opóźnione, ponieważ Starliner znajdował się w niewłaściwej pozycji w przestrzeni kosmicznej.

Piątkowy test stanowił jeden z najbardziej zniechęcających kamieni milowych wymaganych przez Program Załogi Komercyjnej NASA do certyfikacji kapsułki na ostateczny lot w kosmosie człowieka – od dawna opóźniony cel cofnięty o lata przez przeszkody rozwojowe zarówno w Boeingu, jak i SpaceX.

Amerykańska agencja kosmiczna przyznała Boeingowi 4,2 miliarda dolarów, a SpaceX w 2014 roku 2,5 miliarda dolarów na opracowanie osobnych systemów kapsuł umożliwiających transport astronautów do stacji kosmicznej z ziemi w USA po raz pierwszy od zakończenia programu wahadłowca kosmicznego NASA w 2011 roku. Od tego czasu NASA polegała na Rosyjski statek kosmiczny do zaczepiania jeździ do stacji kosmicznej.

Chilton powiedział, że porażka w piątek nie zniechęci Boeinga do pozostania w dążeniu do zdobycia prawa do dostarczenia kapsułek astronautów NASA, mówiąc: „Jesteśmy w środku, to takie proste”.

Reportaż Joey Roulette w Orlando na Florydzie, autor: Brad Brooks; Opracowanie: Scott Malone, Steve Orlofsky i Sonya Hepinstall

.



Source link