Najstarsze rzeczy na Ziemi znaleziono wewnątrz meteorytu, który uderzył w Australię

Najstarsze rzeczy na Ziemi znaleziono wewnątrz meteorytu, który uderzył w Australię


WASHINGTON (Reuters) – Meteoryt, który rozbił się w południowo-wschodniej Australii w kuli ognia w 1969 roku, zawierał najstarszy materiał, jaki kiedykolwiek znaleziono na Ziemi, gwiezdny pył, który wyprzedził formowanie się Układu Słonecznego o miliardy lat, twierdzili naukowcy w poniedziałek.

Skaningowa mikrografia elektronowa ziarna przedpolarnego węglika krzemu, około 8 mikrometrów w jego najdłuższym wymiarze, z meteorytu, który rozbił się w Australii w 1969 r., Jest widoczna na tym zdjęciu opublikowanym w Chicago, Illinois, USA 13 stycznia 2020 r. Janaina N. Avila / Ulotka za pośrednictwem REUTERS

Naukowcy twierdzą, że najstarsze z 40 maleńkich ziaren pyłu uwięzionych wewnątrz fragmentów meteorytu wydobytych wokół miasta Murchison w stanie Wiktoria datuje się na około 7 miliardów lat temu, około 2,5 miliarda lat przed powstaniem Słońca, Ziemi i reszty naszego Układu Słonecznego.

W rzeczywistości wszystkie drobinki pyłu analizowane w badaniach pochodzą z czasów przed powstaniem Układu Słonecznego – tak zwanych „ziaren przedpolarnych” – z których 60% ma od 4,6 do 4,9 miliarda lat, a najstarsze 10% pochodzi z ponad 5,6 miliard lat temu.

Gwiezdny pył reprezentował kapsuły czasu sprzed Układu Słonecznego. Naukowcy twierdzą, że rozkład wieku pyłu – wiele ziaren koncentrowało się w określonych odstępach czasowych – dostarczył wskazówek na temat tempa powstawania gwiazd w galaktyce Drogi Mlecznej, wskazując raczej na wybuchy narodzin gwiazd niż na stałe.

„Uważam to za niezwykle ekscytujące” – powiedział Philipp Heck, kurator w Field Museum w Chicago, który kierował badaniami opublikowanymi w czasopiśmie naukowym Proceedings of the National Academy of Sciences.

„Mimo, że pracowałem nad meteorytem Murchison i ziarnami przedtrzonowymi przez prawie 20 lat, nadal fascynuje mnie to, że możemy badać historię naszej galaktyki za pomocą skały” – dodał Heck.

Ziarna są małe, mierzą od 2 do 30 mikrometrów. Mikrometr to jedna tysięczna milimetra lub około 0,000039 cala.

Gwiezdny pył powstaje w materiale wyrzucanym z gwiazd i przenoszonym przez wiatry gwiezdne, wdmuchiwany w przestrzeń międzygwiezdną. Podczas narodzin Układu Słonecznego pył ten był zawarty we wszystkim, co powstało, w tym na planetach i słońcu, ale do tej pory przetrwał nietknięty tylko w asteroidach i kometach.

Naukowcy wykryli maleńkie ziarna wewnątrz meteorytu, krusząc fragmenty skały, a następnie segregując części składowe w pastę, którą opisali jako pachnący zgniłym masłem orzechowym.

Naukowcy opracowali metodę określania wieku gwiezdnego pyłu. Ziarna pyłu unoszące się w przestrzeni są bombardowane przez wysokoenergetyczne cząsteczki zwane promieniami kosmicznymi. Promienie te rozkładają atomy w ziarnie na fragmenty, takie jak węgiel na hel.

Fragmenty te kumulują się z czasem, a ich szybkość produkcji jest raczej stała. Im dłuższy czas ekspozycji na promienie kosmiczne, tym więcej kumuluje się fragmentów. Naukowcy policzyli te fragmenty w laboratorium, umożliwiając im obliczenie wieku gwiezdnego pyłu.

Naukowcy wcześniej znaleźli ziarno przedpolarne w meteorycie Murchison, który miał około 5,5 miliarda lat, do tej pory najstarszy znany materiał stały na Ziemi. Najstarsze znane minerały, które powstały na Ziemi, znajdują się w skale z australijskich Jack Hills, które powstały 4,4 miliarda lat temu, 100 milionów lat po powstaniu planety.

Sprawozdania: Will Dunham; Opracowanie: Sandra Maler

.



Source link