Łyk! Jurajski ssak był pierwszym, który potrafił grzecznie jeść

Łyk! Jurajski ssak był pierwszym, który potrafił grzecznie jeść

[ad_1]

Skamielina nowo odkrytego prymitywnego ssaka jurajskiego Microdocodon gracilis, zachowana w dwóch płytach skalnych odkrytych w rejonie Daohugou Mongolii Wewnętrznej w Chinach, jest pokazana na tym niedatowanym zdjęciu ulotkowym uzyskanym przez Reuters 18 lipca 2019 r. Zhe-Xi Luo / University of Chicago / Handout via REUTERS

WASHINGTON (Reuters) – Ryjopodobny prymitywny ssak, który zamieszkiwał Chiny 165 milionów lat temu, jest kamieniem milowym w ewolucji ssaków, powiedzieli naukowcy w czwartek, szczycąc się kluczową cechą anatomiczną w gardle, która pomogła zapoczątkować erę grzecznych zachowań przy stole.

Naukowcy opisali znakomicie zachowane skamieniałości okresu jurajskiego z Mongolii Wewnętrznej futrzastego zwierzęcia zwanego Microdocodon gracilis. Był to lekko zbudowany, długoogoniasty, owadożerny mieszkaniec drzewa o długości około 5 cali (14 cm), który żył w ciepłym środowisku nad brzegiem jeziora wraz z opierzonymi dinozaurami i latającymi gadami zwanymi pterozaurami.

Przed Mikrodokodonem, kręgowce lądowe, w tym płazy, gady i poprzednicy linii ssaków, uciekły się do przełykania dużych kawałków jedzenia lub połykania całej zdobyczy, jak robią to dzisiaj krokodyle, polegając głównie na sile szczęki lub grawitacji, aby poprowadzić posiłek do gardła. Rewolucyjna zmiana w gardle Microdocodon pozwoliła na więcej finezji w połykaniu mięśni, a tym samym na dystyngowanej kuchni.

Mikrodokodon jest najwcześniej znanym stworzeniem, którego kości gnykowe w gardle są skonfigurowane jak u współczesnych ssaków. Delikatne hyoids łączą grzbiet jamy ustnej lub gardła z otworami przełyku, który jest rurką łączącą gardło z żołądkiem i krtani, „skrzynką głosową”, która zapewnia przepływ powietrza do płuc.

W przeciwieństwie do swoich ewolucyjnych poprzedników, którzy posiadali hyoidy w mocnej konfiguracji podobnej do pręta, hyoidy mikrodokodonu miały ruchome stawy i były ułożone w kształcie litery „U”, który pozwalał mu żuć jedzenie w ustach, a następnie połknąć je wraz z płynami jedną małą grudkę na raz zamiast dużych, niezgrabnych haustów.

„My, ssaki, odróżniamy się od innych kręgowców, żując nasze jedzenie na drobne kąski dla dobrego trawienia”, powiedział paleontolog Uniwersytetu Chicago, Zhe-Xi Luo, starszy autor badań opublikowanych w czasopiśmie Science. „Innowacja w żuciu naszego jedzenia idzie w parze z naszym wyrafinowanym aparatem gnojowym, który pozwala połknąć przeżutą żywność, pić wodę, a także ssaczym dzieciom ssać mleko”.

Ten aparat do aktywnego połykania najwyraźniej ewoluował w połączeniu z pojawieniem się złożonych zębów, które pozwalały prymitywnym ssakom żuć, a następnie połknąć tę wstępnie trawioną żywność w celu uzyskania bardziej efektywnego spożycia energii, dodał University of Bonn paleontolog Thomas Martin, inny starszy autor badania.

Pierwotne ssaki pojawiły się w okresie triasu około 210 milionów lat temu. Ssaki stały się dominującymi zwierzętami lądowymi na Ziemi po tym, jak dinozaury zostały zniszczone 66 milionów lat temu przez uderzenie asteroidy.

Raportowanie Will Dunham, Edycja Rosalba O'Brien

.

[ad_2]

Source link