Łazik NASA Mars odkrywa gaz sugerujący ostatnie obce życie

Łazik NASA Mars odkrywa gaz sugerujący ostatnie obce życie

[ad_1]

NASAŁazik Curiosity odkrył duże ilości metanu na powierzchni Mars co sugeruje możliwość obce życie na planecie.

Odkrycie gazu jest znaczące, ponieważ na Ziemi metan jest zwykle produkowany przez żywe istoty.

Każdy wykryty metan musiał zostać uwolniony niedawno, ponieważ światło słoneczne i reakcje chemiczne rozbiły molekuły w ciągu kilku stuleci.

Dane z Łazik ciekawości wrócili na Ziemię w czwartek i do piątku naukowcy pracujący nad misją z podnieceniem dyskutowali o nowościach.

„Biorąc pod uwagę ten zaskakujący wynik, zreorganizowaliśmy weekend, aby przeprowadzić eksperyment kontrolny”, napisał do zespołu naukowego Ashwin Vasavada, naukowiec z projektu w e-mailu, który został otrzymany przez The New York Times.

Kontrolerzy misji na Ziemi wysłali w piątek nowe instrukcje do łazika, aby śledzić odczyty, uderzając wcześniej zaplanowane prace naukowe. Wyniki tych obserwacji spodziewano się w poniedziałek na ziemi.

Ludzie od dawna są zafascynowani możliwością kosmitów na Marsie. Ale lądowniki Wikingów NASA w latach 70. sfotografowały opuszczony krajobraz.

Dwie dekady później planetolodzy uznali, że Mars może być cieplejszy, bardziej wilgotny i bardziej nadający się do zamieszkania w młodości około czterech miliardów lat temu.

Teraz są przekonani, że gdyby kiedykolwiek na Marsie powstało życie, jego drobnoustrojowi potomkowie mogliby przenieść się pod ziemię i przetrwać.

Na Ziemi mikroby znane jako metanogeny rozwijają się w miejscach pozbawionych tlenu, takich jak skały głęboko pod ziemią i przewody pokarmowe zwierząt, i uwalniają metan jako produkt odpadowy. Jednak reakcje geotermalne pozbawione biologii mogą również generować metan.

Możliwe jest również, że metan jest starożytny, uwięziony w Marsie przez miliony lat, ale z przerwami ucieka przez pęknięcia.

NASA ogłosiła wykrycie metanu w oświadczeniu w sobotę, ale nazwała to „wczesnym wynikiem naukowym”.

Rzecznik NASA dodał: „Aby utrzymać integralność naukową, zespół naukowy projektu będzie kontynuował analizę danych przed potwierdzeniem wyników”.

Naukowcy po raz pierwszy zgłosili wykrycia metanu na Marsie dekadę i pół temu, wykorzystując pomiary z Mars Express, orbitującej sondy kosmicznej zbudowanej przez Europejską Agencję Kosmiczną i nadal działającej, a także z teleskopów na Ziemi.

NASA pracownicy świętują jako Curiosity Rover ląduje na Marsie w 2012 roku

Jednak te odkrycia były na skraju mocy wykrywania tych narzędzi, a wielu badaczy uważało, że metan może być tylko mirażem błędnych danych.

Kiedy Curiosity dotarła na Marsa w 2012 r., Poszukiwała metanu i nie znalazła nic, lub przynajmniej mniej niż 1 część na miliard w atmosferze. Następnie w 2013 r. Wykrył nagły skok do 7 części na miliard, który trwał co najmniej kilka miesięcy. Metan odpłynął.

Pomiar w minionym tygodniu wykazał 21 części na miliard metanu, czyli trzy razy więcej niż w 2013 roku.

Jeszcze przed tym odkryciem pogłębiała się tajemnica metanu.

Naukowcy zajmujący się ciekawością opracowali technikę, która umożliwiła łazikowi wykrycie jeszcze mniejszych ilości metanu za pomocą istniejących narzędzi. Wydaje się, że gaz wznosi się i opada wraz z porami czerwonej planety.

Nowa analiza starych odczytów Mars Express potwierdziła wyniki Curiosity z 2013 roku. Pewnego dnia po tym, jak Curiosity zgłosił skok metanu, orbiter, mijając lokalizację Curiosity, również zmierzył skok.

Ale Trace Gas Orbiter, nowszy europejski statek kosmiczny uruchomiony w 2016 r. Za pomocą bardziej czułych instrumentów, nie wykrył w ogóle żadnej metanu w swojej pierwszej serii obserwacji naukowych w ubiegłym roku.

Marco Giuranna, naukowiec z Narodowego Instytutu Astrofizyki we Włoszech, który kieruje pomiarami metanu Mars Express orbiter, powiedział naukowcom z misji Curiosity, Mars Express i Trace Gas Orbiter omawia najnowsze wyniki. Potwierdził, że powiedziano mu o odczycie 21 części na miliard, ale dodał, że ustalenie było wstępne.

Powiedział, że Mars Express przeszedł nad Gale Crater, depresją o szerokości 96 mil, którą badała Ciekawość, tego samego dnia, kiedy Curiosity dokonało pomiarów. Istnieją inne uwagi dotyczące wcześniejszych i kolejnych dat, powiedział Giuranna, w tym wspólne obserwacje z Trace Gas Orbiter.

Wspieraj wolnomyślicielskie dziennikarstwo i zapisz się do Independent Minds

„Wiele danych do przetworzenia” – powiedział Giuranna w e-mailu. „Do przyszłego tygodnia będę miał kilka wstępnych wyników”.

Wędrowcy, których uruchomienie planowane jest na przyszły rok – jeden przez NASA, a drugi przez rosyjsko-europejską współpracę – będą nosić instrumenty zaprojektowane do poszukiwania elementów życia, choć żaden z nich nie ma na celu odpowiedzi na pytanie, czy na Marsie istnieje życie.

New York Times

.

[ad_2]

Source link