Kryzys klimatyczny może zmienić 40% amazońskich lasów deszczowych w sawannę

Huge tracts of the Amazon rainforest are being burned by loggers and farmers, exacerbating losses from climate change


Naukowcy ostrzegają, że prawie połowa największych lasów tropikalnych na świecie znajduje się w punkcie krytycznym i istnieje ryzyko trwałego wysychania, jeśli globalna emisja dwutlenku węgla nie zostanie zmniejszona.

Naukowcy z Stockholm Resilience Center, niezależnego instytutu badawczego specjalizującego się w zagadnieniach środowiskowych, wykorzystali modele matematyczne do sprawdzenia, jak rosnące temperatury spowodowane zmianami klimatycznymi wpłyną na tropikalne lasy deszczowe na całym świecie.

„Na około 40 procentach Amazonii opady są obecnie na poziomie, przy którym las może istnieć w dowolnym stanie – zgodnie z naszymi odkryciami – w lesie deszczowym lub na sawannie” – powiedział główny autor badania, Arie Staal.

Sawanny to ekosystemy charakteryzujące się mniejszą porostem drzew i większą ilością użytków zielonych. Zwykle występują na obszarach o klimacie umiarkowanym z mniejszymi opadami deszczu niż te potrzebne do utrzymania lasów deszczowych.

Już teraz rosnąca emisja gazów cieplarnianych spowodowała spadek ilości deszczu padającego na Amazonkę w kilku regionach i oczekuje się, że trend ten ulegnie pogorszeniu wraz z ociepleniem Ameryki Południowej w wyniku zmian klimatycznych.

Ponieważ lasy deszczowe same wytwarzają deszcz przez liście uwalniające parę wodną, ​​ich utrata również pogłębia już opadający poziom opadów.

„W miarę kurczenia się lasów spada z wiatrem opady deszczu, co powoduje suszenie, prowadzące do większej liczby pożarów i strat lasów: błędne koło” – powiedział Staal, były pracownik naukowy z tytułem doktora w SRC i Instytucie Kopernika Uniwersytetu w Utrechcie.

„Rozumiemy teraz, że lasy deszczowe na wszystkich kontynentach są bardzo wrażliwe na globalne zmiany i mogą szybko utracić zdolność adaptacji” – dodał Ingo Fetzer, badacz z SRC.

„Kiedy już zniknie, ich powrót do pierwotnego stanu zajmie wiele dziesięcioleci. A biorąc pod uwagę, że lasy deszczowe są domem dla większości wszystkich gatunków na świecie, wszystko to zostanie na zawsze utracone”.

Lasy deszczowe, takie jak Amazonia, są nie tylko domem dla największej bioróżnorodności na Ziemi, ale także wysysają ogromne ilości węgla z atmosfery, spowalniając zmiany klimatyczne.

Po wyborach skrajnie prawicowego prezydenta Brazylii lasy deszczowe są coraz bardziej zagrożone Jair Bolsonaro.

Pan Bolsanaro poddał w wątpliwość istnienie zmian klimatycznych spowodowanych przez człowieka i od dawna sprzyja większej eksploatacji i rozwojowi dużych przedsiębiorstw rolniczych w Amazonii.



Source link