Kryzys klimatyczny: cmentarz pingwinów liczący 5000 lat ujawniony przez cofający się lód Antarktydy

A modern Adelie penguin colony in Antarctica


W styczniu 2016 roku profesor Steven Emslie z University of North Carolina Wilmington dokonał nieoczekiwanego odkrycia w Antarktyda. Na skalistej odsłonie na Wybrzeżu Scottów znalazł szczątki czegoś, co wydawało się być świeżo martwymi pingwiny obok zmumifikowanych starszych szczątków.

Ciała były w większości pisklętami pingwinów Adeli, które mają wysoki wskaźnik śmiertelności. Jeszcze bardziej zagadkowe były plamy świeżych ekskrementów na lodzie, mimo że nie ma żadnych zapisów o powstaniu tutaj kolonii pingwinów – nawet w czasach, gdy pierwsi odkrywcy, prowadzeni przez Roberta Falcona Scotta, który przybył do Morza Rossa w latach 1901-1903.

Ernest Shackleton, który przybył do tego samego regionu podczas wyprawy w latach 1907–1909, również nie wspomniał o kolonii pingwinów Adeli w okolicy.

Ale profesor Emslie znalazł wiele kości i piór obok tego, co opisał jako „świeże” szczątki ptaków. Dalsze badania tego miejsca ujawniły małe kopce kamyków, których pingwiny Adeli używają do gniazdowania.

Profesor Emslie powiedział: „Przeprowadziliśmy wykopaliska w trzech z tych kopców, używając metod podobnych do archeologów, aby odzyskać zakonserwowane tkanki kości pingwinów, piór i skorupek jaja, a także twarde części zdobyczy z guana (ości ryb, otolity). Gleba była bardzo sucha i zakurzona, tak jak znalazłem w innych bardzo starych miejscach na Morzu Rossa, na których pracowałem, a także znajdowały się w nich liczne szczątki pingwinów.

„Ogólnie rzecz biorąc, nasze pobieranie próbek ujawniło mieszaninę starych i niedawnych szczątków pingwina, co wskazuje na wiele okresów okupacji i porzucania tej peleryny na przestrzeni tysięcy lat. Przez wszystkie lata, kiedy prowadziłem te badania na Antarktydzie, nigdy nie widziałem takiej witryny ”.

800-letnie zmumifikowane pisklę pingwina znalezione na Antarktydzie(Steven Emslie)

Szczątki ptaków pobrano do analizy radiowęglowej, a wyniki wskazały, że „świeże” szczątki są w rzeczywistości starożytne i były doskonale zachowane przez lód i śnieg przez co najmniej 800 lat, aż stopienie spowodowane szybko ocieplającym się klimatem ujawniło, że niedawno kolonia.

Jednak datowanie radioaktywne ujawniło, że trzy miejsca na tym obszarze były używane w trzech różnych epokach, przy czym najwcześniejsza kolonia pingwinów zajmowała skalistą odsłonę około 5000 lat temu.

Profesor Emslie poinformował, że pierwszy okres okupacji trwał od 5135 do 2750 lat temu. Drugi okres jest ewidentny w przypadku „pozostałości powierzchniowych” sprzed 2340 do 1375 lat, a trzecie i ostatnie zajęcie wskazują daty na dwóch powierzchniowych mumiach i podpowierzchniowych odchodach, czyli guanie, sprzed 1100 do 800 lat temu.

Kiedy zakończyła się ostatnia okupacja, prawdopodobnie z powodu zwiększonej pokrywy śnieżnej na przylądku wraz z początkiem małej epoki lodowcowej, świeże pozostałości na powierzchni zostały pokryte śniegiem i lodem i zachowane w stanie nienaruszonym aż do niedawnej ekspozycji na topnienie śniegu.

Globalne ocieplenie spowodowało wzrost rocznej temperatury w Morzu Rossa o 1,5 do 2 ° C od lat 80. XX wieku, a zdjęcia satelitarne z ostatniej dekady pokazały, że przylądek stopniowo wynurza się spod śniegu.

Dlatego profesor Emslie powiedział, że „ten niedawny topniejący śnieg ujawniający długo zachowane szczątki, które do tej pory były zamrożone i zakopane, jest najlepszym wyjaśnieniem znalezionej tam mieszanki szczątków pingwinów w różnym wieku”.

Artykuł sugeruje, że dalsze znaleziska mogą wyjść na jaw, gdy śnieg i lód się cofną.

„W miarę utrzymywania się trendów ocieplenia na Antarktydzie i Morzu Rossa, dodatkowe obszary pokryte śniegiem i lodem mogą stać się ewidentne i przyczynić się do dynamicznego zapisu okupacji i porzucania pingwinów na przestrzeni tysiącleci wraz ze zmianą klimatu” – dodał.

Badania zostały opublikowane w czasopiśmie Geologia.



Source link