Kosmiczny bałwan oddalony o cztery miliardy mil ujawnia sekrety powstawania planet

Kosmiczny bałwan oddalony o cztery miliardy mil ujawnia sekrety powstawania planet



Najodleglejszy obiekt kiedykolwiek zbadany przez statek kosmiczny pomaga naukowcom zrozumieć, w jaki sposób powstają planety.

Arrokoth, zimna, ultradźwiękowa skała zamrożonego metanu oddalona o ponad cztery miliardy mil od Ziemi, ma charakterystyczny kształt, który został porównany do ziemniaka lub bałwana.

Jednak uwagi dokonane przez Nowe Horyzonty statek kosmiczny podczas bliskiego spotkania z 22-kilometrowym obiektem w zeszłym roku ujawnił, że został stworzony przez połączenie dwóch oddzielnych ciał 4,5 miliarda lat temu.


Te dwa obiekty uformowały się blisko siebie i z małą prędkością z chmury cząstek stałych w pierwotnej mgławicy słonecznej, krążyły wokół siebie, a następnie delikatnie łączyły, zgodnie z analizą Nasa zespół misji.

„Tak jak skamieliny mówią nam, jak ewoluowały gatunki na Ziemi, planetozymale mówią nam, jak powstają planety w kosmosie” – powiedział William McKinnon, współbadacz New Horizons z Washington University w St Louis.

Obiekt Pas Kuipera Arrokoth eksplorowany przez NASA Nowe Horyzonty (NASA przez REUTERS)

„Arrokoth wygląda tak, jak nie wygląda, ponieważ uformował się w wyniku gwałtownych zderzeń, ale w bardziej zawiłym tańcu, w którym jego elementy składowe powoli krążyły wokół siebie, zanim się złączyły.”

Ustalenia zespołu zgłoszono na dorocznym spotkaniu Amerykańskiego Stowarzyszenia na rzecz Postępu Naukowego w czwartek oraz w trzech osobnych artykułach w czasopiśmie Nauka.

„Arrokoth to najbardziej odległy, najbardziej prymitywny i najbardziej nieskazitelny obiekt, jaki kiedykolwiek eksplorowano przez statek kosmiczny, więc wiedzieliśmy, że będzie miał do opowiedzenia wyjątkową historię”, powiedział badacz New Horizons Alan Stern z Southwest Research Institute w Boulder w Kolorado.

„Uczy nas, jak formowały się planetozymale, i uważamy, że wynik ten stanowi znaczący postęp w zrozumieniu ogólnej budowy planet i planet”.

Od czasu wizyty w tym obiekcie 1 stycznia 2019 r. New Horizons przebył kolejne 316 milionów mil za Arrokoth, który oznacza niebo w języku rdzennych mieszkańców Ameryki Powhatan,

Zespół badawczy szuka teraz innych potencjalnych celów do zbadania podczas przechodzenia przez Pas Kuipera.

„W przypadku przyszłych misji musimy być w stanie wysłać statek kosmiczny do Pasa Kuipera i zatrzymać go tam” – powiedział David Jewitt z University of California.

Pozwoliłoby to na „zbadanie tych intrygujących ciał z zachwycającymi szczegółami geologicznymi i geofizycznymi” – dodał.

Dodatkowe raportowanie przez Associated Press

.



Source link