Koronawirus: kiedy wybuch epidemii i życie wróci do normy?

Koronawirus: kiedy wybuch epidemii i życie wróci do normy?


KoronawirusPrawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Świat się zamyka. Miejsca, które kiedyś tętniły zgiełkiem codziennego życia, stały się miastami-widmami z ogromnymi ograniczeniami nałożonymi na nasze życie – od blokad i zamknięć szkół po ograniczenia w podróżach i zakazy masowych spotkań.

Jest to niezrównana globalna reakcja na chorobę. Ale kiedy to się skończy i kiedy będziemy mogli żyć dalej?

Premier Boris Johnson powiedział, że wierzy, że Wielka Brytania może „odwrócić los” w następstwie wybuchu epidemii w ciągu najbliższych 12 tygodni, a kraj może „wysłać opakowanie koronawirusa”.

Ale nawet jeśli liczba spraw zacznie spadać w ciągu najbliższych trzech miesięcy, nadal będziemy daleko od końca.

Upłynięcie fali może zająć dużo czasu – być może lata.

Oczywiste jest, że obecna strategia zamykania dużej części społeczeństwa nie jest zrównoważona w perspektywie długoterminowej, szkody społeczne i gospodarcze byłyby katastrofalne.

Tym, czego potrzebują kraje, jest „strategia wyjścia” – sposób na zniesienie ograniczeń i powrót do normy.

Ale koronawirus nie zniknie.

Jeśli zniesiesz ograniczenia powstrzymujące wirusa, przypadki nieuchronnie wzrosną.

„Mamy duży problem z tym, czym jest strategia wyjścia i jak z niej wyjść” – mówi Mark Woolhouse, profesor epidemiologii chorób zakaźnych na Uniwersytecie w Edynburgu.

„To nie tylko Wielka Brytania, żaden kraj nie ma strategii wyjścia”.

To ogromne wyzwanie naukowe i społeczne.

Istnieją zasadniczo trzy sposoby wyjścia z tego bałaganu.

  • szczepionka
  • wystarczająca liczba ludzi rozwija odporność poprzez infekcję
  • lub trwale zmienić nasze zachowanie / społeczeństwo

Każda z tych tras zmniejszyłaby zdolność wirusa do rozprzestrzeniania się.

Szczepionki – w odległości co najmniej 12-18 miesięcy

Szczepionka powinna dać komuś odporność, aby nie zachorowała w przypadku narażenia.

Zaszczepić wystarczającą liczbę ludzi, około 60% populacji, a wirus nie może wywoływać epidemii – pojęcie znane jako odporność na stado.

Pierwsza osoba otrzymał szczepionkę eksperymentalną w USA w tym tygodniu po tym, jak badaczom pozwolono najpierw pominąć zwykłe zasady przeprowadzania testów na zwierzętach.

Badania nad szczepionkami odbywają się z niespotykaną dotąd szybkością, ale nie ma gwarancji, że odniesie sukces i będzie wymagało immunizacji na skalę globalną.

Można przypuszczać, że szczepionka może być w odległości od 12 do 18 miesięcy, jeśli wszystko pójdzie gładko. To długi czas oczekiwania na niespotykane ograniczenia społeczne w czasie pokoju.

„Oczekiwanie na szczepionkę nie powinno być uhonorowane nazwą strategii, która nie jest strategią” – powiedział prof. Woolhouse dla BBC.

Prawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Tytuł Zdjęcia

Kaszel jest jednym z objawów Covid-19

Odporność naturalna – co najmniej za dwa lata

Krótkoterminowa strategia Wielkiej Brytanii polega na jak największym ograniczeniu liczby przypadków, aby zapobiec przytłoczeniu szpitali – kiedy zabraknie łóżek na oddziale intensywnej opieki, liczba zgonów gwałtownie wzrośnie.

Gdy przypadki zostaną zniesione, może to pozwolić na zniesienie niektórych środków na jakiś czas – dopóki sprawy nie wzrosną i nie będzie konieczna kolejna runda ograniczeń.

Kiedy może to być niepewne. Główny doradca naukowy Wielkiej Brytanii, Sir Patrick Vallance, powiedział: „wyznaczenie absolutnych terminów nie jest możliwe”.

Może to nieumyślnie doprowadzić do odporności stada, ponieważ coraz więcej osób jest zarażonych.

Jednak, zdaniem prof. Neila Fergusona z Imperial College London w Londynie, może to zająć lata: „Mówimy o tłumieniu transmisji na poziomie, przy którym, mam nadzieję, tylko niewielka część kraju zostanie zainfekowana.

„Więc w końcu, jeśli będziemy to kontynuować przez ponad dwa lata, być może w tym momencie dostateczna część kraju mogła zostać zarażona, aby zapewnić pewien stopień ochrony społeczności”.

Ale jest pytanie, czy ta odporność będzie trwała. Inne koronawirusy, które powodują objawy przeziębienia, prowadzą do bardzo słabej odpowiedzi immunologicznej i ludzie mogą złapać ten sam błąd wiele razy w ciągu swojego życia.

Alternatywy – brak wyraźnego punktu końcowego

„Trzecią opcją są trwałe zmiany w naszym zachowaniu, które pozwalają nam utrzymywać niskie prędkości transmisji” – powiedział prof. Woolhouse.

Może to obejmować utrzymanie niektórych z wprowadzonych środków. Lub wprowadzenie rygorystycznych testów i izolacji pacjentów, aby starać się być na bieżąco z wszelkimi epidemiami.

„Za pierwszym razem przeprowadziliśmy wczesne wykrywanie i śledzenie kontaktów i nie zadziałało” – dodaje prof. Woolhouse.

Opracowanie leków, które mogą skutecznie leczyć infekcję Covid-19, może również pomóc w innych strategiach.

Można je zastosować, gdy tylko ludzie wykażą objawy w procesie zwanym „kontrolą transmisji”, aby powstrzymać ich przed przekazaniem go innym.

Lub leczyć pacjentów w szpitalu, aby choroba była mniej śmiertelna i zmniejszała presję na intensywną opiekę. Pozwoliłoby to krajom poradzić sobie z większą liczbą przypadków, zanim będą musiały ponownie wprowadzić blokady.

Zwiększenie liczby łóżek do intensywnej terapii miałoby podobny efekt, zwiększając zdolność do radzenia sobie z większymi epidemiami.

Zapytałem głównego doradcę medycznego Wielkiej Brytanii, prof. Chrisa Whitty'ego, jaka jest jego strategia wyjścia.

Powiedział mi: „Długoterminowo, szczepionka jest jednym z możliwych rozwiązań i wszyscy mamy nadzieję, że nastąpi to tak szybko, jak to możliwe”.

I że „globalnie nauka wymyśli rozwiązania”.

Podążać James na Twitterze



Source link