Koronawirus: czego wciąż nie wiemy o Covid-19

Koronawirus: czego wciąż nie wiemy o Covid-19


NaukowiecPrawa autorskie do zdjęć
Getty Images

Czuje się jak wieczność temu, ale świat dowiedział się o koronawirusie dopiero w grudniu.

Pomimo niewiarygodnych wysiłków naukowców z całego świata, wciąż wiele rzeczy nie rozumiemy i wszyscy jesteśmy teraz częścią eksperymentu na całej planecie, próbującego znaleźć odpowiedzi.

Oto niektóre z wielkich nierozstrzygniętych pytań.

1. Ile osób zostało zainfekowanych.

Jest to jedno z najbardziej podstawowych pytań, ale także jedno z najważniejszych.

Na całym świecie odnotowano setki tysięcy potwierdzonych przypadków, ale to tylko ułamek całkowitej liczby infekcji. Liczby są dodatkowo mylone przez nieznaną liczbę bezobjawowych przypadków – ludzi, którzy mają wirusa, ale nie czują się chorzy.

Opracowanie testu na przeciwciała pozwoli badaczom sprawdzić, czy ktoś miał wirusa. Tylko wtedy zrozumiemy, jak daleko lub jak łatwo rozprzestrzenia się koronawirus.

2. Jak naprawdę jest zabójcza.

Dopóki nie dowiemy się, ile było przypadków, nie można być pewnym śmiertelności. Obecnie szacuje się, że około 1% osób zarażonych wirusem umiera. Ale jeśli jest duża liczba bezobjawowych pacjentów, śmiertelność może być niższa.

3. Pełny zakres objawów.

Głównymi objawami koronawirusa są gorączka i suchy kaszel – na te należy uważać.

W niektórych przypadkach zgłaszano również ból gardła, ból głowy i biegunkę i narastają spekulacje, że utrata węchu może mieć wpływ na niektóre z nich.

Ale najważniejsze pytanie dotyczy tego, czy u niektórych pacjentów występują łagodne objawy przypominające przeziębienie, takie jak katar lub kichanie.

Badania sugerują, że jest to możliwe i że ludzie mogą być potencjalnie zakaźni, nie wiedząc, że przenoszą wirusa.

4. Rola, jaką odgrywają dzieci w jej rozpowszechnianiu.

Dzieci zdecydowanie mogą złapać koronawirusa. Jednak najczęściej rozwijają łagodne objawy i wśród dzieci jest stosunkowo niewiele zgonów w porównaniu z innymi grupami wiekowymi.

Dzieci zwykle są super-rozprzestrzeniającymi się chorobami, częściowo dlatego, że mieszają się z wieloma ludźmi (często na placu zabaw), ale z tym wirusem nie jest jasne, w jakim stopniu pomagają go rozprzestrzeniać.

5. Skąd dokładnie pochodzi.

Wirus pojawił się w Wuhan w Chinach pod koniec 2019 roku, gdzie na rynku zwierząt istniała grupa przypadków.

Koronawirus, oficjalnie zwany Sars-CoV-2, jest ściśle związany z wirusami infekującymi nietoperze, jednak uważa się, że wirus został przeniesiony z nietoperzy na tajemniczy gatunek zwierząt, który następnie przekazał go ludziom.

Ten „brakujący link” pozostaje nieznany i może być źródłem dalszych infekcji.

6. Czy latem będzie mniej przypadków.

Przeziębienia i grypa występują częściej w miesiącach zimowych niż w lecie, ale nie wiadomo jeszcze, czy cieplejsza pogoda wpłynie na rozprzestrzenianie się wirusa.

Doradcy naukowi rządu Wielkiej Brytanii ostrzegli, że nie jest jasne, czy będzie to efekt sezonowy. Jeśli istnieje, myślą, że prawdopodobnie będzie mniejszy niż przeziębienie i grypa.

Jeśli latem dojdzie do znacznego spadku w koronawirusie, istnieje niebezpieczeństwo, że liczba przypadków wzrośnie w zimie, gdy szpitale również będą musiały poradzić sobie z napływem pacjentów ze zwykłymi zimowymi robakami.

7. Dlaczego u niektórych osób występują znacznie poważniejsze objawy.

Covid-19 jest dla większości łagodną infekcją. Jednak u około 20% rozwija się poważniejsza choroba, ale dlaczego?

Stan układu odpornościowego człowieka wydaje się być częścią tego problemu, a może być także pewien czynnik genetyczny. Zrozumienie tego może doprowadzić do tego, że ludzie nie będą potrzebować intensywnej opieki.

8. Jak długo trwa odporność i czy możesz ją zdobyć dwukrotnie.

Było wiele spekulacji, ale niewiele dowodów na to, jak trwała jest jakakolwiek odporność na wirusa.

Pacjenci muszą wytworzyć odpowiedź immunologiczną, jeśli skutecznie zwalczą wirusa. Ponieważ jednak choroba istnieje już od kilku miesięcy, brak jest danych długoterminowych. Pogłoski o podwójnym zarażeniu pacjentów mogą wynikać z niepoprawnych testów stwierdzających, że są wolne od wirusa.

Kwestia odporności ma zasadnicze znaczenie dla zrozumienia, co wydarzy się w perspektywie długoterminowej.

9. Czy wirus będzie mutował.

Wirusy mutują przez cały czas, ale większość zmian w kodzie genetycznym nie robi znaczącej różnicy.

Zasadniczo oczekujesz, że wirusy ewoluują w mniejszym stopniu w dłuższej perspektywie, ale nie jest to zagwarantowane.

Problem polega na tym, że jeśli wirus mutuje, wówczas układ odpornościowy go nie rozpoznaje, a konkretna szczepionka już nie działa (jak to ma miejsce w przypadku grypy).

Podążać James na Twitterze



Source link