Indyjskie startupy kosmiczne wzbudzają zainteresowanie inwestorów

Indyjskie startupy kosmiczne wzbudzają zainteresowanie inwestorów


MUMBAI (Reuters) – Od firm budujących satelity wielkości dłoni do tych, które mają napędzać satelity w kosmos za pomocą czystszych paliw, w Indiach rozwija się nowa fala startupów technologii kosmicznych, przyciągając uwagę inwestorów zainteresowanych przyłączeniem się do wyścigu kosmicznego.

Bellatrix Aerospace CEO Rohan Ganapathy stoi obok komory próżniowej w swoim laboratorium w Bengaluru, Indie, 22 czerwca 2019 r. Zdjęcie wykonane na Juen 22, 2019. REUTERS / Ismail Shakil

Bellatrix Aerospace z siedzibą w Bengaluru, która chce napędzać satelity na orbitę za pomocą elektrycznych i nietoksycznych silników chemicznych, zebrała 3 miliony dolarów od grupy inwestorów, współzałożyciel Yashas Karanam powiedział Reuterowi.

Fundusz kapitału podwyższonego ryzyka IDFC Parampara prowadzi rundę Bellatrix przed rundą serii A. Biuro rodzinne Sumana Kanta Munjala, który należy do rodziny miliarderów kontrolujących indyjskiego producenta motocykli Hero MotoCorp, oraz Deepika Padukone, jedna z największych gwiazd Bollywood, to dwaj z siedmiu pozostałych inwestorów.

Tymczasem z siedzibą w Mumbaju Kawa Space, która projektuje i obsługuje satelity do obserwacji Ziemi, zamknęła rundę zalążkową nieujawnionej kwoty, jeden z jej inwestorów, Vishesh Rajaram, partner zarządzający w Speciale Invest, powiedział Reuterowi.

Bellatrix i Kawa to dwa z kilkunastu indyjskich startupów rozwijających satelity, rakiety i powiązane systemy wsparcia, które mogą zasilać misje kosmiczne obsługujące szereg gałęzi przemysłu.

Ich pozyskiwanie funduszy stanowi duży krok naprzód w prywatnych inwestycjach kosmicznych w Indiach, wiodącej potędze kosmicznej, ale gdzie rząd cieszy się niemal monopolem od dziesięcioleci.

„Żadna firma z kapitałem podwyższonego ryzyka, która realizuje inwestycje technologiczne w Indiach, nie zainwestowała już takiej wielkości w technologię kosmiczną” – powiedział Narayan Prasad, współzałożyciel internetowego rynku produktów kosmicznych Satsearch, nawiązując do finansowania Bellatrix.

Oprócz Bellatrix i Kawa finansowanych jest siedem firm zajmujących się technologiami kosmicznymi w Indiach, według Tracxn i wywiadów z inwestorami.

Technologia kosmiczna jest rozgrzana do czerwoności, częściowo dzięki aktywności, która ma miejsce 2000 km (1200 mil) nad ziemią na orbicie niskiej ziemi, o wiele bliżej i łatwiej niż zasięg orbity geostacjonarnej, na której działa wiele satelitów komunikacyjnych.

Tutaj małe i tańsze satelity przyciągają obrazy wykorzystywane we wszystkim, od monitorowania upraw i geologii po obronę i planowanie urbanistyczne, obniżając koszty i zwiększając częstotliwość obrazów.

„WYJĄTKOWE CZASY”

W ciągu ostatnich pięciu lat około dwóch tuzinów indyjskich startupów rozwinęło się w jednorożce – firmy o wartości ponad 1 miliarda dolarów – większość stawia na rosnącą w Indiach klasę średnią i boom konsumencki w kraju.

Indyjskie firmy zajmujące się technologiami kosmicznymi są częścią nowego rodzaju startupów, a inwestorzy zwracają na to uwagę, biorąc pod uwagę rosnące globalne zainteresowanie wszystkim, od eksploracji kosmosu po wakacje kosmiczne.

Plany satelitów zaplanowane na najbliższe lata na całym świecie dają inwestorom zaufanie do takich firm, powiedział Jatin Desai, inwestor Bellatrix, którego Parampara Capital współpracowała z pożyczkodawcą IDFC, by utworzyć Parampara IDFC.

„To daje nam duży potencjalny adresowalny rynek”, powiedział Desai.

W latach 2018–2030 można uruchomić ponad 17 000 małych satelitów, szacuje firma konsultingowa Frost & Sullivan.

„Są pieniądze, które można zarobić … To ekscytujące czasy dla wielu przedsiębiorców”, powiedział Rajaram, którego Speciale Invest postawił na trzy startupy kosmiczne w Indiach.

DŁUGI OKRES GESTACJI

Aby mieć pewność, inwestorzy nie otwierają jeszcze dużych kasy dla indyjskich startupów kosmicznych.

Indyjskie firmy venture capital Maple Capital, Ideaspring Capital, Bharat Innovation Fund i 3one4 Capital, mówią, że przeprowadziły rozmowy z startupami kosmicznymi, ale stosują podejście typu „czekaj i czekaj”.

„Okres ciąży jest długi w czasie, kiedy widzisz powroty”, powiedział Naganand Doraswamy, partner zarządzający w Ideaspring, odnosząc się do wielu etapów rozwoju, testowania i zatwierdzeń rządowych związanych z misjami kosmicznymi.

Państwowa Indyjska Organizacja Badań Kosmicznych (ISRO), obecnie przygotowująca się do drugiej misji księżycowej, ma monopol na wystrzeliwanie rakiet w Indiach.

Mimo to indyjskie firmy mogą swobodnie używać rakiet ISRO lub zagranicznych usług startowych, takich jak SpaceX Elona Muska czy Rocket Lab z Nowej Zelandii i Los Angeles, aby wysyłać satelity w kosmos.

Większość indyjskich startupów kosmicznych ma nadzieję, że parlament przejdzie długo oczekiwane prawo kosmiczne, które da jasność co do tego, jak prywatne firmy mogą działać w tym sektorze.

Administracja premiera Narendry Modi szukała sugestii od zainteresowanych stron na temat projektu ustawy o działaniach kosmicznych, który według niego mógłby zostać „prawdopodobnie” wprowadzony w tym roku w parlamencie.

Pierwszym klientem Bellatrix Aerospace jest ISRO, który również doradza firmie, ponieważ przygotowuje propelent na bazie wody, który pomaga manewrować satelitami w kosmosie.

Bellatrix nie jest jedyną firmą, która ściga się, aby opracować nowsze systemy napędów satelitarnych, a przynajmniej trzy inne zagraniczne firmy podobno pracują nad podobnymi produktami.

Firma twierdzi, że jej systemy są niedrogie, mniej toksyczne i znacznie lżejsze, zapewniając więcej miejsca na ładunki satelitarne. „To będzie przyszłość” – powiedział współzałożyciel Karanam.

Sprawozdania Sachina Ravikumara i Ismaila Shakila w Bombaju; Edytowanie przez Euan Rocha i Lincoln Feast.

.



Source link