Firma Waymo przedstawia usługę samodzielnego podróżowania taksówką w Arizonie, aby płacić klientom

Firma Waymo przedstawia usługę samodzielnego podróżowania taksówką w Arizonie, aby płacić klientom


CHANDLER, Ariz. (Reuters) – Alphabet's (GOOGL.OW środę Waymo wprowadziło znaczący postęp w kosztownych, dziesięcioletnich poszukiwaniach autonomicznego transportu: taksówki do samodzielnego poruszania się, które faktycznie generują opłaty.

Przy niewielkich fanfarach firma zaczęła naliczać pasażerom opłatę za korzystanie ze swoich pojazdów bez kierowcy w strefie o długości około 100 mil (160 km) na czterech przedmieściach Phoenix – Chandler, Tempe, Mesa i Gilbert – gdzie od 2016 roku testuje swoją technologię.

Produkowanie przychodu to kamień milowy w strategii, dzięki któremu Waymo wyprzedza amerykańskich konkurentów, głównie General Motors Co's (GM.N) Cruise Automation i Uber Technologies [UBER.UL], które jeszcze nie uruchomiły własnych usług płatnego samodzielnego podróżowania. Wszyscy ścigają się, aby pozyskać klientów i zrekompensować miliardy wydane na rozwój technologii.

Aby korzystać z usługi Waymo, nazwanej Waymo One, użytkownicy muszą pobrać aplikację i podać numer karty kredytowej, podobnie jak w przypadku usług Riding Uber i Lyft. Ludzki kierowca będzie za kierownicą, ale tylko interweniować w razie nagłego wypadku.

Główne problemy pozostają, poczynając od technicznych przeszkód. A Waymo Jedna taksówka przetestowana przez Reuters w ubiegłym tygodniu okazała się powolna i gwałtowna. Niezależnie od tego, czy klienci będą nadal korzystać z usługi, gdy tylko ta nowość się skończy, nie będzie widać. Przepisy regulujące branżę w całym kraju to niespójna mozaika, stanowiąca istotną przeszkodę dla szybkiej ekspansji.

Waymo nie powiedziałby dokładnie, ile samochodów będzie jechało w Arizonie. Stwierdzono, że całodobowa usługa będzie ograniczona do "setek" osób zaproszonych do rejestracji w zeszłym roku. Obecnie ceny są w przybliżeniu zgodne z cenami Uber i Lyft. 15-minutowa, 4,2 km (4,8 km) przejażdżka przeprowadzona przez Reuters w zeszłym tygodniu kosztowała 7,59 USD, nieco powyżej 7,22 USD oferowanej przez Lyft.

"Z czasem mamy nadzieję udostępnić Waymo One jeszcze większej liczbie osób" – napisał w środę na blogu dyrektor generalny John Krafcik. "Technologia samodochodowa jest dla wielu nowością, więc postępujemy ostrożnie".

Firma testuje swoje samochody bez kierowcy od dekady. Jego flota, licząca obecnie 600 pojazdów, zarejestrowała ponad 10 milionów mil na drogach publicznych w 25 miastach USA i okolicach. Alphabet nie ujawnia swoich całkowitych inwestycji, ale eksperci branżowi podają tę sumę na dużo ponad 1 miliard dolarów.

Zarabianie pieniędzy na technologię bez sterowników jest powolne. Kilka startupów, w tym bostoński Optimus Ride, udało się wygrać kontrakty świadczące usługi samodzielnego kierowania w zamkniętych środowiskach o małej prędkości, takich jak parki biznesowe i społeczności emerytów.

Uruchomienie usługi taxi na ulicach metra Phoenix podkreśla duże ambicje Waymo, powiedział Ryan Chin, współzałożyciel i dyrektor generalny Optimus Ride.

Trzy z flot 600 pojazdów Waymo Chrysler Pacifica z napędem hybrydowym są parkowane i wyświetlane podczas demonstracji w Chandler, Arizona, 29 listopada 2018. REUTERS / Caitlin O'Hara

"Jeśli zamierzasz zainwestować tyle kapitału, czasu i inżynierii, musisz wybrać się na większe rynki robotyki" – powiedział Chin. "Możesz zacząć na mniejszych rynkach, ale najważniejszym celem jest wybranie dużej ryby."

Klaus Froehlich, globalny szef BMW ds. Rozwoju, powiedział, że posunięcie Waymo wywiera presję na wszystkich obiecujących robotakach, aby szybko przenieśli się na rynek, zanim inni wejdą do gry.

Ta strategia była kluczem do przejazdów kolarskich, w którym pierwsze samochody ciężarowe, takie jak Uber z San Francisco i Didi Chuxing w Chinach, okazały się trudne do zlikwidowania w wielu miastach, w których działają. Pojazdy bez kierowców są kolejnym krokiem w wyścigu mającym na celu kształtowanie mobilności w mieście.

"Waymo przyspiesza … ponieważ jeśli zaczną czekać dwa lub trzy lata dłużej, zostaną wyprzedzeni", powiedział Froehlich na marginesie podczas minialbumu w Los Angeles. "Muszą się więc wcześnie ruszyć, choć to dla nich dość ryzykowne."

"DOBRE POPOŁUDNIE, WAYMO RIDER"

Waymo zaprosił Reutera do jazdy w białej hybrydzie Chryslera Pacifica zmodyfikowanej technologią firmy ulicami Chandler, Ariz., Miasta położonego około 22 mil (35 km) na południowy wschód od Phoenix. Czujnik w kształcie kopuły na dachu samochodu był główną wskazówką, że nie jest to zwykły pojazd.

Pokaz slajdów (11 zdjęć)

Wewnątrz za kierownicą siedział kierowca bezpieczeństwa z przedstawicielem Waymo na przednim siedzeniu pasażera. Dwa ekrany wideo wbudowane w oparcia fotela, zwrócone w stronę pasażerów tylnego siedzenia, brzmiały: "Dzień dobry, Waymo Rider". Monitory pokazywały trajektorię samochodu i zawierały przyciski dotykowe, które można było wykorzystać, aby przywołać zewnętrznego operatora Waymo w razie jakichkolwiek pytań.

Jazda odbywała się na ulicach miast o umiarkowanym natężeniu ruchu na szerokich, dobrze utwardzonych drogach w stosunkowo pogodny dzień. Ale nawet w tych sprzyjających warunkach technologia Waymo działała podobnie do ucznia-kierowcy: powolna i nieśmiała.

Pojazd był bardzo świadomy pieszych i miał problemy z rozróżnieniem ich intencji. Na przykład zatrzymał się dla mężczyzny stojącego przy przejściu dla pieszych, rozmawiającego przez telefon komórkowy, chociaż było jasne, że nie zamierza przejść przez ulicę.

Samochód zwolnił znacznie przed znakami stop i przejechał ślimaczym tempem nad wybojami prędkości. Jednak czasami wykonywał zmiany pasa z niepokojącym szarpnięciem, jako automatyczny głos nad systemem głośników, który został nazwany "lewy" lub "prawy". To cecha, którą Waymo mówi, pomaga jeźdźcom zrozumieć, co robi samochód.

Inne manewry wypadły bez żadnych przeszkód, w tym jeden z najtrudniejszych: pokonując trzy pasy ruchu nadjeżdżającego, aby wykonać lewy skręt na parking.

Kierowca bezpieczeństwa nigdy nie dotykał koła podczas całego napędu. Waymo twierdzi, że ostatecznie wycofa się z tych ludzkich umysłów, ale nie wyznaczył żadnego harmonogramu.

Poruszanie się w niepewnym środowisku regulacyjnym w Stanach Zjednoczonych może okazać się jeszcze trudniejszym zadaniem.

W Arizonie obowiązuje mniej przepisów dotyczących samojezdnych samochodów niż w większości stanów, co jest głównym czynnikiem decydującym o rozpoczęciu działalności przez Waymo. Reszta kraju to zbieranina czasami sprzecznych wymagań. Federalne wytyczne jeszcze nie nadejdą.

Projekt ustawy, który przyspieszyłby korzystanie z samochodów do samodzielnego prowadzenia bez kontroli przez człowieka, został zatrzymany w Senacie USA na ponad rok. Tymczasem zasady dotyczące kluczowych kwestii, takich jak dane, prywatność, odpowiedzialność i bezpieczeństwo cybernetyczne są nadal niezdecydowane.

Na razie Waymo mówi, że koncentruje się na obszarze Phoenix, gdzie ma nadzieję uzyskać cenny wgląd w podaż i popyt, ponieważ czeka na decyzje organów regulacyjnych.

Reporting By Alexandria Sage from Chandler, Ariz .; Montaż autorstwa Marli Dickerson

.



Source link