Europa: NASA odkrywa sekret zmieniającego kolor, świecącego księżyca Jowisza

Europa: NASA odkrywa sekret zmieniającego kolor, świecącego księżyca Jowisza


Europa, jeden z JowiszS księżyce, świeci zarówno w ciemności, jak iw ciągu dnia, i zmienia kolory, odkrył NASA.

Naukowcy sugerują, że promieniowanie pochodzące z Jowisza wybrzeża księżyc w elektronach i innych cząstkach. Słone związki na powierzchni księżyca reagują na to promieniowanie i emitują zielone, niebieskie lub białe światło.

Laboratorium napędu odrzutowego NASA użyło spektrometru – przyrządu pomiarowego, który może rozdzielać światło na jego składowe – aby zmierzyć, jak odbijają się na lodowatej powierzchni księżyca.

„Byliśmy w stanie przewidzieć, że ta nocna poświata lodu może dostarczyć dodatkowych informacji o składzie powierzchni Europy. Jak ten skład się zmienia, może dać nam wskazówki, czy Europa posiada warunki odpowiednie do życia” – powiedział Murthy Gudipati z JPL.

Powierzchnia Europy składa się z mieszaniny lodu i soli kuchennych, w tym siarczanu magnezu (sól Epsom) i chlorku sodu (sól kuchenna).

Sól świecąca z elektronów penetrujących jego powierzchnię jest powszechna, ale naukowcy nie spodziewali się, że nowe kompozycje lodu zmienią sposób świecenia lodu, co oznacza, że ​​każdy rodzaj lodu ma inne widmo.

Aby to przetestować, NASA zbudowała unikalny instrument zwany Komorą Lodową do przeprowadzania w Europie badań w środowisku wysokoenergetycznych elektronów i promieniowania (ICE-HEART).

Naukowcy zabrali następnie sprzęt do wysokoenergetycznego obiektu z wiązką elektronów, aby sprawdzić, jak materiał organiczny pod lodem Europy będzie reagował na promieniowanie.

„Dostrzeżenie solanki chlorku sodu o znacznie niższym poziomie jarzenia było momentem 'aha', który zmienił przebieg badań” – powiedział Fred Bateman, współautor artykułu opublikowanego w Natura.

Analizując powierzchnię księżyca, naukowcy będą mogli dowiedzieć się więcej o globalnym oceanie wewnętrznym, który leży pod nim.

„Gdyby Europa nie była pod wpływem tego promieniowania, wyglądałaby tak, jak wygląda dla nas nasz księżyc – ciemna po zacienionej stronie” – powiedział Gudipati. „Ale ponieważ jest bombardowany promieniowaniem Jowisza, świeci w ciemności”.

Następna misja NASA na Europę – Misja Europa Clipper – ma wystartować w tej dekadzie. Mamy nadzieję, że informacje zebrane podczas misji pomogą naukowcom zrozumieć, czy księżyc ma potencjał do podtrzymywania życia.

Wcześniejsze badania Europy sugerują, że może zawierać trzy razy więcej wody niż Ziemia, a jej ocean osiąga głębokość 62 mil – prawie dziesięć razy więcej niż najgłębszy punkt na tej planecie.

Misjonarze wykorzystują te nowe odkrycia do oceny, czy blask byłby wykrywalny przez instrumenty statków kosmicznych, ponieważ jest możliwe, że można zidentyfikować słone składniki.

„Nieczęsto jesteś w laboratorium i mówisz:„ Możemy to znaleźć, kiedy tam dotrzemy ”- powiedział Gudipati. „Zwykle jest odwrotnie – idziesz tam, znajdujesz coś i próbujesz wyjaśnić to w laboratorium. Ale nasze przewidywania sięgają prostej obserwacji i na tym polega nauka”.



Source link